A
A
1
2
3
...
59
60
61
...
72

Когда они пошли вниз по сходням, Кристина хотела крикнуть гвардейцам, чтобы Адриана отпустили, что рядом с ним должна быть она. Ей хотелось просто снова и снова повторять его имя. Но когда ребенок резко шевельнулся в ней, разум остановился на другом решении.

Кристина испустила долгий стон и обхватила живот. Все повернулись к ней.

– Ах! Ребенок! – воскликнула она, упав на колени.

Две женщины поспешили к ней. Потом всеобщее внимание привлекло новое событие.

Адриан толкнул идущую впереди девушку на двух гвардейцев и, отпрянув, изо всех сил налетел на идущих сзади. Через мгновение он спрыгнул со сходней в ледяную январскую воду пролива.

Казалось, разверзся ад. Гвардейцы начали стрелять в воду. Один залп. Два. Потом, случайно или умышленно, пуля полетела в толпу. Выстрел был сделан наобум, но пассажиры и команда с криками заметались, обезумев от страха. На причале началась суматоха.

Гвардейцам понадобилось пятнадцать минут, чтобы навести порядок. Один вел по берегу перепуганную девушку. Другие шагали по причалу, карауля, не всплывет ли сбежавший граф. Остальные трое поднялись на корабль, высматривая арестанта с другой стороны.

Но он не всплывал. Адриан исчез с первых секунд своего безумного поступка.

Корабль отчалил. Капитан согласился через полчаса отправить троих гвардейцев на берег в маленькой лодке. Их план состоял в том, чтобы отрезать от корабля пловца, пытающегося догнать судно. А пока гвардейцы обыскивали корабль от носа до кормы, чтобы увидеть, не ухитрился ли беглец как-нибудь подняться на палубу. Если он через полчаса не появится на корабле или на берегу, значит, он мертв. В это время года никто дольше в воде не выживет.

* * *

Кристину отвели в каюту капитана. Она лежала на койке, решая, как долго должны длиться притворные схватки. Ей не терпелось подняться. Все были так добры к ней, что она чувствовала себя неловко из-за своей хитрости. И очень хотела покончить с этим.

Но гвардейцы были еще на корабле.

Кристина неловко начала подниматься. В таком узком помещении и с таким огромным животом невозможно быстро встать с постели. В каюту заглянула женщина, которая помогла Кристине добраться сюда.

– Я зашла проведать вас, дорогая. Как вы себя чувствуете?

– Хорошо. Боли прекратились…

– Если вы не отдохнете, они могут снова начаться. На вашем месте я оставалась бы в постели до родов.

Кристина не могла объяснить, что нет причин беспокоиться за ребенка. Облегчение, которое она испытала, увидев бегство Адриана, постепенно сменилось тревогой. Она не желала вызывать подозрения, но хотела выйти на палубу.

– Мне уже гораздо лучше, – заверила она. – Просто мне нужен свежий воздух.

Женщина вошла в каюту.

– Хотите поискать отца ребенка, – мягко укорила она. – Не удивляйтесь. Я видела, что вы поднялись на борт вместе с ним. Это все видели. И ему бы не позволили уйти после того, что он сделал с этой девушкой, если бы вы не были в таком положении. – Женщина помолчала. – Должно быть, он очень вас любит, если пошел на такое. Храни его Господь. Они его на куски изрежут, чтобы добиться правды, если поймают на этом обмане.

– Он любит выигрывать, – чересчур быстро ответила Кристина.

Женщина в ответ рассмеялась теплым, дружеским смехом.

– А кто же этого не любит? Что ж, пойдемте. Поищем папу вашего малыша. Гвардейцы только что сели в лодку. – И уже более серьезно добавила: – Знаете, его так и не видели. Не хочу вас огорчать, но, возможно, вы ищете того, кого уже нет.

Кристина уже в третий раз обходила корабль. Плотнее запахнув накидку, она, возобновила внутренний разговор с самой собой. Адриан самый находчивый человек из всех, кого она знала. Он невредим. С ним все в порядке. Он может появиться на борту в любой момент. Должно быть, она действительно в это верила, если продолжала вглядываться в море.

Лодка с французскими гвардейцами исчезла вдали. Маленькое судно шло под парусами быстрее любого пловца. У Кристины начало жечь щеки, холод выжигал с них влагу. Когда она начала плакать? Она не знала. Но слезы текли по ее застывшему лицу. Адриан поплывет назад, во Францию, тайком твердила она себе.

– Ты ведь не заставишь меня снова обойти палубу? Я так до смерти замерзну.

Кристина обернулась. Перед ней стоял Адриан. Промокший, без плаща и ботинок, но живой. Холодный, мокрый, соленый. Кристина снова и снова обнимала его, чтобы удостовериться, что это он.

– Где ты был? Тебе нужен врач! – Кристина коснулась глубокой раны на его лице. Вероятно, из-за сильного холода она перестала кровоточить. Лицо Адриана было ледяным. – Тебе нужно согреться.

Он улыбнулся, несмотря на холод, рану, отсутствие сухой одежды в зимний день.

– Мне уже гораздо теплее. – Адриан пытался обнять ее, но Кристина тянула его за собой.

– Пойдем со мной.

Она вела его в капитанскую каюту, не зная, что капитан подумает о злоупотреблении его гостеприимством. Но Адриана больше некуда было вести. В каюте была маленькая печь, одеяла. Вероятно, удастся взять что-нибудь из капитанской одежды.

Адриан чихнул. Его сотрясал озноб. Казалось, он сознательно заставлял себя расслабиться. Подняв узелок с ее одеждой, Адриан сел на койку.

– Это ведь капитанские апартаменты? – Дрожь пробирала его с такой силой, что у него стучали зубы.

– Ну же, снимай все это. – Кристина взялась за его рубашку. – Ты все это время был в воде?

– Нет, слава Богу, нет. – Адриан поднял руки. – Я сумел ухватиться за якорный канат. Кто-то бросил его мне. Думаю, на борту у нас есть друг. Я вскарабкался по канату и спрятался в якорном гнезде, пока не пришли гвардейцы, а потом висел на якоре, когда они осматривали клюз.

– Сюда. – Толкнув Адриана на койку, Кристина завалила его одеялами, потом устроилась рядом. – Это капитан, – сказала она.

– Что капитан?

– Друг. Он втащил меня в толпу. Потом проследил, чтобы меня отвели сюда. Похоже, он тебя знает.

– Никогда с ним не встречался, – пожал плечами Адриан. Он снова задрожал. – Господи, какая вода холодная, кстати, спасибо тебе за крик. Он очень помог. Хотя я в любом случае собирался толкнуть девушку на гвардейцев и прыгнуть в воду.

– Эта девушка… Ох, Адриан, что ты с ней сделал…

– Они отпустят ее, как только поймут, что ошиблись. – И после паузы: – Ты понимаешь, кого бы они схватили, если бы не она?

– Они в конечном счете отпустили бы и меня.

Адриан рассмеялся.

– Может быть. Я бы и тебя столкнул в воду. Кстати, ты умеешь плавать?

– Нет.

– Какая удача, что я этого не сделал. – Он снова рассмеялся, отказываясь воспринимать ситуацию серьезно.

Кристина, выпрямившись, посмотрела на Адриана. Краски жизни вернулись на его лицо. Но он все еще мерз. Глядя на него, она покачала головой.

– Тебе слишком часто везет, Адриан. Ты привык рассчитывать на это. Хотя знаешь, что нельзя этого делать.

– Я не рассчитываю. – Его взгляд стал серьезнее. – Например, с тобой, похоже, мне не везет.

Кристина перевела взгляд на рану на его лице.

– Нужно что-то сделать.

Адриан взял ее за руку.

– Как мне убедить тебя, что я хочу жить с тобой, любить тебя, быть твоим мужем?

Не этого разговора она хотела. Четыре дня Кристина избегала этой темы и надеялась следующий месяц продолжать в том же духе. Она была не в состоянии сопротивляться натиску уверений Адриана, лавине его уговоров и логики. Она отпрянула.

– Во всяком случае, не глупой бравадой. И не доводя себя до полумертвого состояния.

Она с досадой, к которой примешивались страх и гнев, оторвала длинную полоску муслина от нижней юбки. Потом не слишком деликатно прижала ее к его лицу. Адриан вздрогнул, но на его лице быстро появилась слабая кривая улыбка. Не смутившись, он продолжал смотреть на Кристину, потом перехватил ее руку и поцеловал ладонь.

Кристина отдернула руку и отвела взгляд.

– Не старайся очаровать меня, Адриан Хант…

60
{"b":"972","o":1}