ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Тайна нашей ночи
Выдающийся лидер. Как закрепить успех, развивая свои сильные стороны
Во имя Империи!
О чем молчат мертвые
Лавка забытых иллюзий (сборник)
Дух любви
Дети и деньги. Книга для родителей из страны, в которой научились эффективно управлять финансами
Код да Винчи 10+
Украйна. А была ли Украина?

Однако все равно не могла не обращать внимания на прикосновение его сильной руки, поддерживавшей и направлявшей ее, или отрицать существование могучей притягательной силы, исходящей от Родриго. Ни за что на свете Элси не позволила бы ему догадаться, какой властью он обладает над ней!

У нее вырвался невольный вздох облегчения, когда они наконец достигли внутреннего дворика, где завтракала Лаура.

Вот кому сейчас можно было позавидовать! Круглый, покрытый белой скатертью стол в тени полосатого навеса, неподалеку журчит фонтан.

Этим утром Лаура была одета в белое: белые брюки и свободная белоснежная туника с длинными рукавами легко облегали стройные формы. По всей видимости, девушка не ощущала никакой жары или, по крайней мере, этого никак не показывала. В то время как Элси в своих шортах и футболке изнемогала от зноя.

Как только они оказались во внутреннем дворике, Родриго убрал руку с ее локтя. Лаура, которая поднялась им навстречу, привлекла его внимание, и Элси подумала, что, уйди она сейчас в дом, никто и не заметит.

— Buenos tardes, Родриго. — Воспитанница подошла ближе, чтобы запечатлеть поцелуй на загорелой худощавой щеке опекуна. Потом, вспомнив о приличиях, равнодушно добавила:

— Доброе утро, мисс Марч. Кажется, вы страдаете от жары. Думаю, наш климат для вас непривычен.

Элси выдавила бледную улыбку, поняв, что потихоньку уйти ей все же не удастся.

— Я справлюсь, — отозвалась она, не желая, чтобы и здесь ее жалели.

— Это моя вина, — галантно вставил Родриго. -Я пригласил мисс Марч с собой на прогулку, и она слегка утомилась. — Глаза его сузились, когда он перевел взгляд обратно на Элси, будто бы она собиралась возражать. — Может, вам воспользоваться кремом? Боюсь, солнце бросило вам вызов.

— Все в порядке, — заверила его Элси и только собралась откланяться и сбежать к себе, как его рука обвила ее талию, направляя к накрытому столу.

— Присаживайтесь. Мы, пожалуй, последуем примеру Лауры. Я попрошу сеньору Эспронседу дать вам аспирину — отлично помогает от головной боли.

— Ох, в самом деле я…

Элси хотела было отказаться, но Родриго уже учтиво предложил ей стул. Он наполнил стакан ледяным апельсиновым соком из кувшинчика, который стоял перед его воспитанницей, и подал его Элси.

— Вот, пожалуйста. Выпейте-ка это, сразу полегчает. В нем полно витамина С.

Она сомневалась, что ей полегчает хоть от чего-нибудь. Но, как ни странно, апельсиновый сок и впрямь помог настолько, что Элси даже заинтересовалась засахаренными ягодами и прочими сладостями, стоящими на столе.

Сеньора Эспронседа явилась, чтобы прислуживать за завтраком. После кофе для себя и гостьи Родриго спросил аспирина для сеньориты Марч. Экономка кивнула, и Элси решила посидеть и подождать, пока принесут лекарство, тем более что подул приятный ветерок, который помогал расслабиться.

— У мисс Марч еще и голова болит? — Лаура изо всех сил старалась, чтобы в ее голосе не звучало удовлетворения. — Может, ей стоит прилечь?

— Голова почти прошла, — заверила ее Элси. — В самом деле мне уже куда лучше. До этого я никогда не обращала внимания на жару.

Юная испанка окинула ее скептическим взглядом.

— Вы привычны к жаре, мисс Марч? Вы всегда проводили каникулы — кажется, двухнедельные — на жарком солнце?

— Обычно летом мы жили пару месяцев на юге Франции, — упорно не замечая неприязни в голосе Лауры, мягко объяснила Элси.

Она вдруг представила, что было бы, узнай воспитанница об их прошлых отношениях с Родриго, о том, как однажды они с отцом провели несколько дней у него на яхте…

Однако воевать с Лаурой ей вовсе не хотелось. Эта юная особа, подумала Элси с тоской, все время ищет повода для ссоры. Да и вряд ли Родриго скрыл от воспитанницы, что знаком с ее компаньонкой уже давно, так что не стоит преувеличивать значимость сего факта.

Но Лаура не отставала. Она с трудом дождалась, когда уйдет экономка, и снова вернулась к прерванному разговору.

— И что же вы делали на юге Франции, мисс Марч? Работали в каком-нибудь отеле? Элси чуть не поперхнулась соком.

— Нет, — ответила она, опередив Родриго, — тогда я еще не работала. Это было в мои школьные годы.

— Так давно, — невинно заметила злоязычная девчонка, и Родриго послал ей предостерегающий взгляд.

— Это частная жизнь мисс Марч, и не стоит в нее вмешиваться. Что она делала до того, как приехать сюда, тебя не касается.

— Но, Родриго, я просто поинтересовалась. Ведь мы собираемся стать подругами, и между нами не должно быть секретов.

— Подруг не принято ставить в неловкое положение личными вопросами, — заметил Родриго, вновь наполняя кофе чашку Элси. — Хотите? — Он взял корзиночку со сладостями и предложил ей. — Мы, кстати, до сих пор не обсудили, каковы будут ваши здешние обязанности.

— В общем-то, нянька мне не нужна, — заявила Лаура прежде, чем Элси успела ответить, и услышала, как Родриго с шумом выдохнул.

— Естественно, — подтвердил он, с трудом сдерживаясь. — Но тебе необходима компаньонка. Кто-то, кто присмотрит за тобой, пока я буду в Барселоне.

— Я тоже хочу в Барселону! — запротестовала Лаура, и Элси сообразила, что здесь-то и заключается суть проблемы.

Родриго отвечал за свою юную подопечную, но не мог отдавать ей все свое время и внимание. После того как его отец удалился от дел, на сына легли все заботы по семейным предприятиям. Элси испытала огромное облегчение: она и в самом деле была нужна здесь, работа все же оказалась настоящей.

— Для твоего здоровья будет полезней остаться на острове, — тем временем выговаривал Родриго расстроенной воспитаннице. Элси заметила, что сам он ничего не ел — должно быть, позавтракал раньше. — Ты в последнее время стала слишком впечатлительной, Лаура, и сама это знаешь. А время, проведенное здесь, вдали от городского шума, поможет тебе привести нервы в порядок, расслабиться.

Худший способ успокоить Лауру трудно было представить.

— Ты просто не хочешь, чтобы я с тобой поехала, — упрекнула она его.

— Чего я хочу и не хочу — не имеет значения, сдержанно произнес Родриго. — Барселона не место, где стоит находиться в середине лета. Слишком жарко, слишком шумно. Здесь тебе будет куда лучше.

— Но я хочу поехать с тобой.

— Это невозможно, Лаура. Родриго допил кофе одним глотком, но, едва он повернулся к Элси, Лаура заговорила вновь.

— Почему же нет? — настаивала она, как маленький балованный ребенок, который привык всегда получать желаемое. — Надоедать я тебе не буду. И ты же знаешь, мне становится хуже, когда тебя нет поблизости.

— No hables de tan manera!..

В своем стремлении прекратить бесполезный спор Родриго перешел на родной язык, и Элси поняла, что, внезапно сорвавшись, он этого даже не заметил.

Зато заметила Лаура.

— Ты сказал, что тебе не нравится мой тон. А почему ты сам заговорил по-испански, Родриго? Не хочешь, чтобы мисс Марч знала, какие мы.., близкие друзья?

— Лаура, предупреждаю тебя…

Элси не хотела быть свидетельницей никаких постыдных разоблачений. К тому же неприятно и неловко было видеть, как унижается эта девочка. И хотя Элси не питала к ней большой симпатии, однако не хотела слушать, как Родриго затыкает своей воспитаннице рот. Он позволил ей зайти слишком далеко — и вот теперь пожинал плоды собственной снисходительности.

— Если не возражаете, я пойду приму душ, пробормотала Элси, вставая из-за стола. — Мои обязанности обсудим как-нибудь в другой раз.

Родриго тоже поднялся и теперь стоял с ней лицом к лицу.

— Но вы почти ничего не съели.

— Я в самом деле лучше приму душ, — настаивала Элси, которой хватило ссор на этот день. — Если вы позволите…

Он более не возражал, и молодая женщина поспешила через патио к двери.., только для того, чтобы столкнуться на пороге с Джессикой.

— Привет, Элси! Ты куда это?

Голос ее звучал радостно, и Элси решила не выказывать смятения, овладевшего ею при виде того, как сестра нарядилась к завтраку. Ослепительно розовый топ и обтрепанные хлопчатобумажные шорты. Хороша, ничего не скажешь!.. Но Элси так хотела поскорее оказаться в одиночестве, что решила махнуть на все рукой.

10
{"b":"976","o":1}