ЛитМир - Электронная Библиотека

Но отношение ее к окружающему миру, похоже, не изменилось. Не удостоив американок ни единым взглядом, Лаура опустилась в тот самый шезлонг, в котором восседала ранее, подняла книгу, раскрыла ее и демонстративно углубилась в чтение. Читала ли она на самом деле или только делала вид, избавляясь таким образом от необходимости вести разговор, — Элси так и не поняла, но, похоже, в любом случае здесь могли прекрасно обойтись без нее.

— Увидимся позже, — сказала Элси, обращаясь в основном к сестре. — Если обо мне спросит мистер Маркес, скажи, что я пошла разбирать вещи.

Джессика приподнялась, опираясь на подлокотники.

— А что мне предлагаешь делать с ней? — ткнула она пальцем в сторону Лауры.

— Просто веди себя прилично, — посоветовала Элси, сама понимая, что требует невозможного. — Я постараюсь не задерживаться.

Глава 6

В этот день Элси больше не видела Родриго. Он не вышел к обеду, который подали в патио, после чего Лаура заявила, что пойдет к себе. Элси догадалась, что на испанке все еще сказываются последствия болезни, которую та подхватила в последнем семестре, и признала за ней право отдыхать, когда вздумается.

Сама Элси тоже изрядно устала после бессонной ночи, но напомнила себе, что находится здесь не в качестве гостьи. А люди, нанятые на работу, не имеют обыкновения спать среди бела дня.

Вот почему она провела послеобеденные часы возле бассейна. Элси даже немножко поплавала ближе к вечеру, когда тени удлинились, а вода нагрелась под солнцем. Чувствуя приятную усталость, Элси еще раз приняла душ перед ужином. Приходилось бороться с нежеланным возбуждением, возникающим при мысли, что вот сейчас она снова увидит своего работодателя.

Волноваться было не о чем. Родриго не явился и на ужин. Сеньора Эспронседа сообщила, что сеньор Маркес сегодня собирался провести вечер вне дома. Элси понимала ее с трудом, однако общий смысл фразы уловила правильно. Со всей очевидностью, Родриго сегодня не хотел их более занимать застольной беседой. Он предоставил это Лауре, которая явилась к столу с опозданием и с тем же вызывающим выражением на лице, которое сохранила с самого утра.

Но теперь Элси не собиралась отдавать инициативу младшей сестре. Зачем бы ее сюда ни пригласил Родриго — но уж наверняка не затем, чтобы злить его воспитанницу. Хотя сама Элси предпочла бы более подробно узнать о своих обязанностях.

— А вы обгорели, мисс Марч, — заметила Лаура, едва сев за стол. — С вашей стороны было весьма неразумно просидеть весь день около бассейна.

— Но там было очень хорошо, — безмятежно отозвалась Элси, накладывая себе оливок и упорно не обращая внимания на насмешливый тон собеседницы. — Надеюсь, ты себя лучше чувствуешь? — играя с Лаурой в ее собственную игру, осведомилась она как бы невзначай. — Что-то ты стала еще бледнее, чем до того, как пошла отдыхать.

— Я себя чувствую прекрасно, — возразила Лаура и поджала губы.

— В самом деле? — Элси окинула ее недоверчивым взглядом. — А твой опекун сказал мне, что ты недавно болела. Поэтому-то он и хотел, чтобы ты провела лето здесь, на острове., — Не поэтому! — раздраженно откликнулась юная испанка.

И Элси невольно вспомнила о споре, который та вела сегодня утром с Родриго. Кажется, я начинаю проникаться жалостью к опекуну этой вредины, мысленно усмехнулась она. Воистину нелегко справиться с обладательницей такого несносного характера!

Стоило старшей сестре задуматься, в разговор тут же вступила младшая.

— А в Барселоне было бы веселее, — заметила она. — Остров, конечно, жутко красивый, но скукотища тут страшная! Совершенно ничего не…

— Да что ты знаешь? — резко оборвала ее Лаура, явно разрываясь между желанием убежать и стремлением отстоять свое право на собственное мнение.

— Да уж побольше некоторых! — огрызнулась Джессика, которая за словом в карман не лезла.

— Но ведь это неважно, правда? — постаралась перехватить инициативу Элси. — В любом случае мы пробудем здесь все лето. И по-моему, в этом много хорошего. Потрясающе красивое место!

— Как райский сад, — лукаво протянула Джессика. — И как в любом раю, здесь не обошлось без змеи.

— Что ты хочешь этим… — угрожающе начала Лаура.

— А где ты жила, когда были живы твои родители? — быстро вмешалась Элси, пытаясь спасти ситуацию.

Пожалуй, это был не самый удачный вопрос, но ничего лучшего просто не пришло ей в голову.

— В Барселоне, конечно. — К великому облегчению компаньонки, Лаура отвлеклась от сестры. — У моего отца огромная вилла, неподалеку от дома Родриго. Там мы с ним и познакомились.., давным-давно.

Элси радостно подхватила эту тему, надеясь, что удастся вернуть разговор в мирное русло.

— А в школу ты пошла там же, да?

— Какая разница? — Похоже, Лаура потеряла интерес к беседе. — Очень скоро я кончаю школу. Мне почти восемнадцать, между прочим.

Элси это знала, просто очень трудно было поддерживать разговор с человеком, взвивающимся из-за каждого пустяка. Кажется, все, что бы юная испанка ни говорила, имело своей целью задеть других. Трудно было удержаться от того, чтобы не попасться на эту удочку.

Однако когда Лаура обратила свое недовольство на одну из горничных, Элси почувствовала себя обязанной вступиться за девушку.

— Если не хочешь мяса, Лаура, не ешь его, мягко посоветовала она. — Не стоит срывать свое настроение на ни в чем не повинных людях только потому, что весь мир вызывает у тебя раздражение.

— Не понимаю, о чем это вы, — процедила испанка сквозь зубы.

— Ты прекрасно все понимаешь. — Элси была непреклонна. — Ты ходишь с надутым выражением лица с той самой минуты, как мы приехали. У нас в Штатах принято относиться друг к другу с уважением, и я надеюсь, ты этому тоже когда-нибудь научишься.

Лаура покраснела.

— Вы не смеете со мной так говорить!

— Однако я это делаю.

— Я скажу Родриго.

— Пожалуйста. Думаю, он меня поблагодарит. Ноздри испанки затрепетали.

— Вы ничего не знаете о Родриго! — воскликнула она, но Элси была слишком зла, чтобы сохранять благоразумие.

— Я знаю о нем больше, чем ты можешь представить, — отрезала она, запоздало вспомнив, что Джессика тоже ее слушает. — Может, стоит продолжить ужин, как тебе кажется? — примирительно произнесла Элси, бросив косой взгляд на сестру. — Довольно нам стараться побольнее задеть друг друга.

Несколько секунд Лаура сверлила ее взглядом, потом резко встала, с шумом отодвинув стул.

— Я не желаю этого слушать! Попрошу сеньору Эспронседу подать мне ужин в спальню.

— Нет, Лаура. — Элси понимала, что зашла уже слишком далеко, и теперь осталось только идти до конца. — Если ты сейчас уйдешь из-за стола, то не получишь вообще никакого ужина. Ты поняла меня? Садись и прекрати вести себя как балованный ребенок.

Это не сработало. Да Элси и не думала, что будет иначе. Презрительно вздернув подбородок, Лаура швырнула на стол салфетку и вышла из комнаты, чуть не сбив с ног горничную, как раз открывавшую дверь.

— Отлично, Элси!

Джессике вся эта сцена доставила огромное удовольствие, но одобрение сестры было Элси не в радость. Опустив плечи, она обдумывала произошедшее. Открытая борьба тоже не приносила плодов, и вряд ли положение улучшится, когда Родриго уедет в Барселону. Да, ситуация складывалась безнадежная. У подопечной тяжелый случай болезни под названием «дурной характер», и, пожалуй, требовалось нечто большее, чем разлука с опекуном, чтобы ее излечить.

На следующее утро, едва проснувшись, Элси твердо решила ни за что не поддаваться отчаянию. Нужно было любым способом завоевать доверие Лауры, а сначала — как следует обсудить все с Родриго. С этими мыслями она спустилась в патио, надеясь застать там всех за ранним завтраком.

Но хотя стол был накрыт на четверых, за ним никто не сидел. Прикрыв ладонью глаза от яркого света, девушка огляделась. Любопытно, что вот вчера, например, она вовсе не собиралась искать Родриго, а он просто взял и появлялся как из-под земли…

13
{"b":"976","o":1}