ЛитМир - Электронная Библиотека

Солнце уже начинало припекать, и его лучи ласкали обнаженные руки молодой женщины. Утро было просто чудесным. Небо над головой напоминало бездонную ярко-синюю чашу. И Элси почувствовала, как настроение ее улучшается. Разве может что-то плохое произойти в таком чуждом всякого зла месте?

Дорожка уходила вдаль, теряясь среди деревьев. Где за ними находились постройки для слуг, гаражи и конюшня. Элси знала, что Родриго любит ездить верхом. Она даже каталась с ним на лошади, когда приезжала сюда в прошлый раз.

В прошлый раз… Элси положила руки на нагретое солнцем каменное ограждение террасы.

— И как я догадался, что ты уже проснулась? — произнес знакомый низкий голос.

Она настолько погрузилась в свои мысли, была так поглощена грустными воспоминаниями, что даже не слышала, как подошел Родриго. Он стоял в дверном проеме, опираясь плечом о косяк. В черной футболке и белых хлопчатобумажных брюках. Темные волосы падают на лоб. Родриго выглядел невообразимо притягательно.

— Ты!

Элси напряглась. Минуту она соображала, куда девать руки, и наконец засунула их в карманы шорт.

— Я… Доброе утро.

— Доброе утро. Он подошел ближе.

— Как спалось? — К удивлению Элси, он провел пальцем по кругам под ее глазами. — Плохо, судя по всему. Бедняжка Элси, поездка далась тебе тяжело, да?

— А чего ты ожидал?

Элси невольно потянулась к Родриго, завороженная его прикосновением. Да он играет со мной! — мелькнула мысль. Ему нравится ставить меня в неловкое положение. Она тут же отодвинулась.

— Чего я ожидал? — переспросил Родриго. — Понятия не имею. Что ты, возможно, поймешь, что я пытаюсь тебе помочь. Что мы сможешь забыть прошлое…

— Я уже говорила, Родриго, что мне твое покровительство ни к чему!

— Извини, — сказал он. — Постараюсь впредь осторожнее обращаться со словами.

— Неважно, — нетерпеливо вздохнула Элси. -В любом случае, я здесь. А я не стала бы наниматься на работу, если бы думала, что мы.., что я с ней не справлюсь.

— Ясно.

На лице Родриго не отразилось ничего. А Элси нестерпимо захотелось броситься наутек: приятного мало, когда от каждого слова этого человека подкашиваются ноги и к горлу подкатывает комок. Элси хотелось верить в то, что Родриго использовал ее ровно настолько, насколько, по его мнению, она использовала его, и что раздосадовало надменного испанца только то, что роман закончился не по его воле.

— П-пойду пройдусь.

Элси шагнула к лестнице, ведущей в сад. Солнце грело вовсю. Она опасалась за кожу и поэтому долго оставаться на открытом воздухе не намеревалась.

— Позволь мне присоединиться? Вот уж от кого не скроешься! И все же надо попытаться.

— Ну послушай, — взмолилась Элси. — У тебя наверняка есть множество важных дел! — И посмотрела ему в глаза. — Воспитанница опять же будет беспокоиться…

— Может, и будет, — беспечно откликнулся Родриго и спустился вслед за Элси по ступеньках. — Однако сейчас мы сможем обсудить твои обязанности. Ты сама заметила, что приехала сюда работать.

Элси вздрогнула, когда он догнал ее и как ни в чем не бывало пошел рядом по мощеной дорожке.

— Как скажешь, Родриго. Хотя мне кажется, на мое место больше подошла бы та же сеньора Эспронседа.

— Как я скажу? Отлично! — коротко бросил он и жестом указал ей следовать за ним.

Элси послушно пошла рядом. Пергола со сводчатой крышей, увитой розами, привела их к саду, где в медовом мареве дрожал пчелиный гул. Элси с невольным восторгом смотрела на цветы, яркие, как бабочки, у себя под ногами.

Однако становилось все жарче. Она чувствовала, что пряди волос прилипают к шее. Лоб тоже стал влажным, и она незаметно отерла его платком.

Хотелось пить, в висках нарастала пульсирующая тупая боль. Элси не привыкла к такому зною с раннего утра. Единственное облегчение — она шла в тени Родриго, но и от этого было мало радости: ей не хотелось, чтобы он заметил ее невольные мучения.

И вот, немного не доходя до небольшого частного пляжа, Элси увидела группу деревьев маленький тенистый оазис среди раскаленных скал — и устремилась к ним.

— А ты устала, — заметил Родриго, когда она в изнеможении опустилась на скамью и приподняла волосы руками, чтобы шее стало чуть прохладнее.

Родриго тут же сел рядом. Еще решит, что я специально все подстроила, чтобы посидеть с ним, и руки подняла для того, чтобы груди четче обрисовались сквозь тонкую ткань футболки, встревожилась Элси. Хорошо, что она догадалась надеть лифчик: то, что соски возбужденно напряглись, было известно только ей одной.

Лицо Родриго оставалось непроницаемым. Он чуть щурился от яркого света, и судить о его настроении можно было только по звучанию голоса.

— Просто.., очень жарко, — стараясь не казаться утомленной, заметила Элси.

Не хватало, чтобы он принял ее за беспомощное создание, которое не в состоянии справиться ни с какой работой! Она облизнула пересохшие губы и устремила взгляд на яркую синь моря.

— Э-э-э… Я думала, твоя яхта стоит на якоре где-то здесь, в заливе.

Родриго проследил за ее взглядом.

— С чего ты взяла? Я держу ее в порту, ты же знаешь.

— А на чем же ты добрался до острова?

— На вертолете. Неужели ты не слышала характерного стрекота?

Элси покачала головой. Однако память услужливо подсказала, что вчера вечером она и впрямь слышала какой-то шум, когда принимала душ. Тогда ей показалось, что это просто самолет пролетел низко.

— Это куда удобнее, чем яхта, для сообщения с материком, — объяснил собеседник. — Если бы вы прибыли чуть позже, я бы и вас с собой захватил.

— Я не рассчитывала на… — начала Элси, откидываясь на спинку скамьи, но он не дал ей договорить.

— Ну и что? — В его голосе сквозило сдержанное раздражение. — Лучше расскажи, почему ты изменила свои намерения.

Элси перевела дыхание. Она предпочла бы оказаться сейчас подальше отсюда. Что-то она слишком остро воспринимала близость Родриго, и даже запах одеколона, смешиваясь с легким мускусным ароматом его тела, кружил ей голову.

— Я уже говорила.

Элси постаралась, чтобы голос звучал как можно безмятежнее, но напряжение все же проскользнуло в ее тоне, и Родриго бросил на нее недоверчивый взгляд.

— Ты много чего говорила. В том числе и то, что никогда не будешь на меня работать, — напомнил он. — Когда мы сидели в ресторане, обстоятельства у тебя были ничуть не лучше, однако ты отказывалась от моего предложения. Почему же потом вдруг решила его принять? Ах да, ты еще говорила, что не продаешься.

Элси гневно выдохнула. О Господи, если его не устроило предыдущее объяснение, то чему же он поверит в конце концов? Может, выложить правду как есть — что они покинули Нью-Йорк, так как обнаружилось, что Джессика сбилась с пути истинного? Но что он тогда подумает о них двоих, хотелось бы знать? Хороша же будет из Элси компаньонка — сестра девицы, которая балуется наркотиками!

— Неужели это так важно? — только и пробормотала она, чувствуя, как головная боль, начавшая терзать ее еще возле виллы, становится невыносимой.

Однако Элси боялась, что если попытается сейчас уйти, то Родриго последует за ней…

— Для меня, пожалуй, да, — ответил он, поворачиваясь так, чтобы видеть ее лицо. И хотя Элси поспешно отвернулась, что-то в самой манере двигаться насторожило его. — Тебе нехорошо, — заключил Родриго и коснулся прохладными пальцами шеи молодой женщины. — Солнце — беспощадный враг. Пойдем, я отведу тебя обратно на виллу.

— Не стоит…

— Стоит, и немедленно! — резко перебил ее он. — Продолжим наш разговор в другой раз. — Родриго опустил руку, позволив ей свободно скользнуть по ее плечу. Элси вздрогнула, и губы Родриго чуть тронула ироническая усмешка. — Не лгите мне никогда, сеньорита. Для этого мы слишком хорошо знаем друг друга.

Обратный путь показался Элси неимоверно долгим, но Родриго поддерживал ее за локоть, не давая идти слишком быстро. Может, он догадывался, что будь она одна, в изнеможении опустилась бы прямо на дорожку. Но еще больше Элси хотела от него отвязаться — и потому упрямо шла, невзирая на усталость и стараясь не касаться своего спутника.

9
{"b":"976","o":1}