ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Это была первая, пусть скромная, но государственная, должность, которую занял Франклин. Избрание на эту должность было тем более важно для него, что она оплачивалась, и его материальное положение стало теперь более прочным. Пост этот имел и то преимущество, что «кроме платы за непосредственное исполнение обязанностей секретаря, – писал Франклин, – новое место доставляло мне большие возможности привлечь к себе внимание членов (Законодательного собрания. – Р. И.), которые обеспечивали меня заработком, давая печатать избирательные бюллетени, законы и бумажные деньги, а также другую случайную работу для публики, что в целом, приносило немалый доход».

Все, за что брался Франклин, начиная от опытов с электричеством и кончая дипломатией, он делал добротно, на совесть. Когда Франклин был избран секретарем Законодательного собрания, он отнесся к своим новым обязанностям с большим чувством ответственности и обратил на себя внимание руководителей провинции своей исполнительностью, находчивостью, умением решать вопросы быстро и хорошо. Деятельность Франклина как секретаря собрания в немалой степени способствовала тому, что в 1737 году он получил еще один платный пост. Главный почтмейстер полковник Скотсвуд, недовольный халатностью своего представителя в Филадельфии Бредфорда, снял его и назначил вместо него Франклина. «Эта должность, – вспоминал Франклин, – оказалась весьма выгодной, несмотря на небольшое жалованье, так как она обеспечивала широкие связи, что благоприятно отразилось на моей газете; спрос на нее возрос, в ней стали помещать больше объявлений, и это давало мне значительный доход». Немаловажное значение имело и то, что теперь Франклин занял более прочные позиции для борьбы со своим старым конкурентом Бредфордом.

Выдвижение Франклина на должность секретаря собрания, а затем и почтмейстера Филадельфии означало официальное признание его заслуг на общественном поприще, знаменовало начало нового этапа в его жизни. Франклин блестяще справлялся со своими новыми обязанностями, что способствовало росту его авторитета. И не было ничего удивительного в том, что, когда возникла угроза вооруженного вторжения в Пенсильванию со стороны французов, испанцев и союзных с ними индейских племен, Франклин принял самое активное участие в организации обороны провинции.

Военная карьера

Д. Ноулэн, автор интересной работы «Генерал Бенджамин Франклин», писал: «Активная военная карьера Бенджамина Франклина продолжалась шесть недель – любопытный и малоизвестный эпизод его жизни, заполненной многочисленными событиями».

С этой сценкой военной деятельности Франклина нельзя не согласиться. Общественная, научная, литературная, дипломатическая и типографско-издательская деятельность Франклина известна больше, чем этот короткий, но тем не менее важный период его жизни, связанный с обороной Пенсильвании. Определенное внимание этому вопросу Франклин уделил в своей автобиографии, но она писалась спустя много лет, и некоторые факты и детали изложены в ней неточно.

В середине XVIII столетия рано было говорить о переделе колониального мира, но уже тогда главные колониальные державы – Англия, Франция, Испания – были не прочь внести коррективы в распределение колоний. Борьба за колонии неизбежно приводила к столкновению интересов всех трех колониальных держав в Америке, где каждая из них имела большие владения.

Угроза, нависшая над Пенсильванией, была очевидной, но квакерское большинство Законодательного собрания, ссылаясь на свои непротивленческие теории, не спешило принимать конкретные меры для организации обороны провинции. Надо было в первую очередь решить вопрос о создании ополчения, так как не приходилось рассчитывать на прибытие необходимого количества регулярных войск из далекой Англии. Понимая настоятельную необходимость организации обороны провинции, Франклин принял решение оказать всемерную помощь губернатору в этом деле.

Он решил использовать уже неоднократно и успешно применявшиеся средства – проведение подписки среди населения и подготовки общественного мнения через газету. Опубликованная Франклином статья «Простая истина», где доказывалась необходимость срочных и энергичных мер по укреплению обороны Пенсильвании, «имела, – вспоминал Франклин, – неожиданный бурный успех. Мне было предписано создать это ополчение». Успех превзошел все ожидания: только в Филадельфии в ополчение вступило около тысячи двухсот человек, а всего в Пенсильвании – более десяти тысяч. Ополченцы были разбиты на роты и полки, кое-как вооружались и раз в неделю собирались на военные занятия под командой избранных из их среды офицеров.

На собрании офицеров филадельфийского полка Франклин был избран полковником, но, считая себя некомпетентным в военных делах, предложил кандидатуру профессионального военного Лоуренса.

В общественно-политической жизни Франклин строго придерживался правила: никогда не домогаться должностей, но и не отказываться от них. В этом отношении было много общего между Франклином и другим великим гражданином Америки – Авраамом Линкольном, который тоже никогда не добивался должностей. И если Франклин отказался на этот раз от почётного поста командующего ополчением Филадельфии, то только потому, что не считал себя способным справиться с этим поручением.

Его активное участие в организации обороны Пенсильвании побудило одного из его политических конкурентов предложить Франклину отказаться от поста секретаря Законодательного собрания, поскольку антивоенно настроенные квакеры провалят его на следующих выборах и лучше самому уйти в отставку, чем быть забаллотированным. Дело объяснялось не заботой о престиже Франклина, а желанием этого человека занять его пост. Франклин понял эту несложную игру и заявил претенденту на пост секретаря: «Я никогда не буду просить о должности, отказываться от нее или добровольно оставлять ее». И Франклин действительно строго придерживался этого правила в продолжение всей своей жизни.

Отказавшись от поста командующего ополчением Филадельфии, Франклин тем не менее продолжал бурную деятельность, направленную на укрепление обороны провинции и ее столицы. Он провел лотерею, чтобы получить средства на возведение батареи на подступах к городу и покупку орудий для нее. Были собраны средства, достаточные для постройки батареи и закупки нескольких старых пушек в Бостоне. Однако это не решало проблемы обеспечения обороноспособности Филадельфии. Ополченцы направили Франклина и еще трех представителей в Нью-Йорк для переговоров о приобретении орудий.

Тогдашний губернатор Нью-Йорка Клинтон в силу своих наклонностей проявлял интерес не к научным познаниям Франклина, а к мадере, которой его в изобилии угощали парламентеры из Филадельфии. Заупрямившись в начале переговоров, он постепенно менял свою точку зрения и в конце концов дал согласие одолжить Пенсильвании восемнадцать первоклассных орудий.

Важнейшую роль в успешном решении этой сложной миссии сыграл Франклин. Это была его первая дипломатическая миссия, и прошла она удачно.

С большим трудом, вопреки сопротивлению губернатора Пенсильвании, удалось принять закон, согласно которому владельцы колонии Пенны вынуждены были ассигновать пять тысяч фунтов на нужды обороны. Всего на эти цели было выделено шестьдесят тысяч фунтов. Франклин был назначен одним из уполномоченных, которым доверили распоряжаться этой суммой. Закон о финансировании военных мероприятий был составлен и принят при самом активном его участии. Тогда же по инициативе Франклина было осуществлено еще одно важное мероприятие – принят закон о создании и обучении добровольной милиции. Соответствующий билль прошел через собрание без особых затруднений, так как Франклин предусмотрительно исключил квакеров из числа тех, на кого распространялся этот закон.

Деятельность Франклина по организации обороны Пенсильвании и особенно но созданию ополчения имела очень важное значение в свете перспектив освободительного движения в американских колониях Англии. Когда в 1775 году началась революционная война колоний за освобождение, опыт, полученный при формировании пенсильванского ополчения, помог быстро и эффективно решить одну из важнейших задач, вставших перед восставшими колонистами, – создание регулярной армии.

27
{"b":"10","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Профиль без фото
Академия магических близнецов. Отражение
Великие Спящие. Том 2. Свет против Света
48 причин, чтобы взять тебя на работу
Время желаний. Как начать жить для себя
Личный тренер
Эмма и Синий джинн
Побег без права пересдачи
Князь Пустоты. Книга третья. Тысячекратная Мысль