ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Самой приятной для Франклина частью его дипломатической миссии во Франции были мирные переговоры. Для него, как для гуманиста, не было поручения более почетного, более важного. Покидая Францию после заключения мирного договора, он писал своему другу и партнеру по мирным переговорам Дэвиду Хартли: «Мы оба делали самое лучшее дело – обеспечивали мир».

Этой фразой Франклин подводил итог своей деятельности в ходе мирных переговоров, которые завершились 3 сентября 1782 года подписанием англо-американского мирного договора и признанием Англией Соединенных Штатов Америки.

Франклин внес значительный вклад в укрепление внешнеполитических позиций молодой заокеанской республики. Но после завершения Войны за независимость перед США возникли серьезные внутренние проблемы. В частности, необходимо было преодолеть те противоречия, которые раздирали довольно аморфную группировку сил, сражавшихся за уничтожение английского колониального господства. После войны возникли серьезные проблемы, связанные с государственным устройством страны, с вопросом о правах штатов. В США были довольно сильны сепаратистские тенденции, многие даже активные участники Войны за независимость считали, что не было необходимости создавать прочные федеральные органы власти.

Результатами войны были разочарованы фермеры, трудящиеся массы городов, негры, которые не получили от революции ни материальных благ, ни признания их гражданских и политических прав. Обострившаяся после войны внутренняя борьба создавала довольно реальную угрозу распада союза штатов.

После подписания англо-американского мирного договора и признания США Англией на первое место вышли внутренние проблемы, в решении которых важную роль мог сыграть такой человек, как Франклин, пользовавшийся огромным авторитетом в самых различных кругах американского общества. «Крайне важно, – говорил Джефферсон, – чтобы этот великий человек возвратился в Америку. В случае его смерти я велел бы переправить туда его прах, что помогло бы объединить враждующие партии».

Франклин начал готовиться к новому длительному и тяжелому путешествию. Ему было уже семьдесят девять лет, все чаще повторялись тяжелые приступы каменной болезни, надолго укладывавшие его в постель. Перед отъездом из Франции он был настолько слаб, что не смог нанести прощальный визит Людовику XVI и ограничился посылкой благодарственного письма министру иностранных дел Франции Вержену, в котором выражал «глубокую признательность его величеству за все неоценимые благодеяния, которые он оказал моему отечеству».

Франция с глубоким сожалением прощалась с Франклином и выражала ему самые различные знаки внимания. Франклина не обошел своим вниманием и двор. Королева прислала ему свои носилки, чтобы тяжело больного Франклина спокойно перенести в Гавр, откуда он должен был отплыть в Америку.

28 июня 1785 года, сопровождаемый двумя внуками, Франклин покинул Францию, а 14 сентября его восторженно встречали на родине. Колокольный звон, огромные толпы почитателей, выражавших ему искреннюю благодарность за все, что он сделал для отечества, восторженные отзывы газет о его заслугах в борьбе за освобождение колоний от английской зависимости – все это было для Франклина неожиданным. На родине ждал настоящий триумф, встреча превзошла все самые оптимистические ожидания. Франклин был очень скромным человеком, он никогда не придавал значения внешним признакам чинопочитания, может быть, за исключением дипломатического этикета, несоблюдение которого при определенных обстоятельствах означает неуважение к той стране, которую представляет дипломат.

Но встреча в Америке была Франклину приятна. Это была достойная награда за многолетние труды на благо родины, это было всенародное признание его заслуг в деле борьбы за свободу американских колоний. Слава Франклина соперничала со славой Вашингтона, с той разницей, что Вашингтон прославился только на полях сражений, а Франклин был гордостью Америки, национальным героем, человеком, прославившим себя и свою страну на поприще научной и литературной деятельности, получившей всемирное признание.

С особой теплотой и сердечностью встретили Франклина в Пенсильвании. В знак признания выдающихся заслуг Франклина сразу же после возвращения в Филадельфию он был избран президентом штата Пенсильвания.

Мировая история знает многочисленные случаи, когда в молодом возрасте общественные и политические деятели занимают радикальные позиции, а с годами, постепенно эволюционизируя, сползают на консервативные позиции.

Этого не произошло с Франклином. Показательно, что, возвратившись на родину, Франклин отдал остаток своих сил в первую очередь борьбе за уничтожение рабства негров. Вместе с Джефферсоном, Псином, Поунэллом и другими прогрессивными деятелями он стоял у истоков американского аболиционизма.

Патриотизм в понимании Франклина не означал слепого благоговения перед всеми институтами страны, в том числе и перед теми, которые позорят ее честь и достоинство в глазах других народов. Так же как и великий гражданин Америки Авраам Линкольн, Франклин считал, что любить свою родину – это значит не скрывать ее недостатки, а говорить о них, стремиться их преодолеть.

Отношение к негритянской проблеме всегда было самым надежным критерием для проверки подливного демократизма общественных, политических, государственных деятелей Америки, Франклин выдержал эту проверку.

На всех этапах своей продолжительной общественно-политической деятельности он был убежденным сторонником освобождения негров-рабов, признания за ними важного вклада в развитие американской культуры и экономики, предоставления им таких же прав, как и другим американским гражданам.

Франклин подходил к этой проблеме не только как гуманист, но и как выдающийся экономист и государственный деятель, понимавший, что решение негритянской проблемы самым тесным образом будет связано с будущим развитием американской экономики, общественных нравов, наложит большой, рельефный отпечаток на всю историю первого независимого государства Нового Света.

Негритянская проблема была тем более важна, что усилиями английских и американских работорговцев число негров-рабов в Америке стремительно увеличивалось. Миллионы негров гибли во время охоты на них в Африке, при перевозке негров в Америку, на плантациях Юга, превращенных в гигантский застенок для чернокожих рабов. Но работорговля, дававшая огромную прибыль, росла такими быстрыми темпами, что негритянское население Америки постоянно увеличивалось, и к моменту создания США уже насчитывалось 600 тысяч негров из всего трехмиллионного населения страны. На рабстве негров держалось все плантационное хозяйство Юга, зарождавшаяся текстильная промышленность Севера нуждалась в хлопке, который выращивался неграми, ростовщики и торговая буржуазия Севера получали огромные прибыли от посреднических и других операций, осуществлявшихся между Югом и Севером. Таковы были мощные силы, противодействовавшие любым попыткам уничтожить рабство, освободить негров-рабов. Эти силы опирались на активную помощь церкви, на расовые предрассудки значительной части белого населения Америки, среди которого эти предрассудки всегда усиленно насаждались и были широко распространены.

Тот, кто решался стать на позиции аболиционизма, освобождения негров-рабов, должен был быть готов к тому, чтобы противопоставить свое мнение этим влиятельным силам. Франклин был среди тех американцев, которые имели достаточно силы воли и честности для того, чтобы активно бороться против рабства. На всех этапах своей деятельности он был убежденным аболиционистом и делал максимум возможного для успешного развития движения за уничтожение рабства.

Особое значение имела его аболиционистская деятельность после начала Войны за независимость. Во-первых, это был важнейший этап в истории Америки, когда решался вопрос о том, сумеет ли американская демократия найти в себе силы для кардинального решения негритянской проблемы, что должно было наложить отпечаток на все последующее развитие страны. Во-вторых, Франклин к этому времени уже пользовался огромным влиянием и мог сыграть важную роль в аболиционистском движении.

62
{"b":"10","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Ремейк кошмара
Рассчитаемся после свадьбы
Тайны Лемборнского университета
Эрхегорд. Старая дорога
Отдел продаж по захвату рынка
Не благодари за любовь
Обреченные на страх