ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Загадочные убийства
Руководство для домработниц (сборник)
Маленькая женщина в большом бизнесе
София слышит зеркала
Непобежденный
Смотрящая со стороны
Принц инкогнито
Пропавший
Темное дело
A
A

Среди многих задач, решавшихся в ходе революционной войны колоний за освобождение, одной из важнейших была борьба за уничтожение рабства. И естественно, что негры приняли самое активное участие в Войне за независимость. Показательно, что первой жертвой революции был негр-моряк Криспус Аттокс, убитый английскими солдатами во время бостонской резни 5 марта 1770 года. До сих пор на одной из площадей Бостона стоит памятник Аттоксу и его товарищам, погибшим во время этого побоища, напоминая потомкам об активном участии негров в Войне за независимость.

Уже 6 января 1776 года Вашингтон дал согласие на участие негров в вооруженной борьбе против английских колонизаторов. Это было вынужденное решение, принятое в силу тяжелого положения на фронтах и под давлением аболиционистских кругов. Негры героически сражались во многих битвах Войны за независимость. Их героизм носил массовый характер; известен случай, когда в одном из отрядов погибли все негры-солдаты, предпочтя смерть на поле боя плену.

Участие негров в войне за независимость было дополнительным и очень сильным аргументом за уничтожение рабства, и аболиционисты, в частности Франклин, активно использовали этот аргумент.

Франклин был далеко не единственным деятелем американской революции, понимавшим настоятельную необходимость освобождения рабов. Вместе с ним в аболиционистском движении, сыгравшем важную роль в Войне за независимость, активно участвовали Томас Джефферсон, Томас Пейн, массачусетский губернатор Томас Поунэлл, священник из Род-Айленда Самюэль Гопкино, знаменитый хирург Бенджамин Раш и другие известные американские деятели. Даже консервативно настроенный Джордж Вашингтон, сам бывший рабовладельцем, заявлял: «Никто искреннее меня не желает видеть проведенным в жизнь определенный план отмены рабства».

Однако героические усилия аболиционистов оказались бессильными перед объединенным фронтом американской реакции, которая сумела отстоять свои позиции и освятить рабовладение первыми законодательными актами молодой республики. Декларация независимости и конституция были важнейшими актами, в которых провозглашались принципы, на которых создавались Соединенные Штаты Америки. И вполне естественно, что главная борьба между рабовладельцами и аболиционистами развернулась во время принятия этих документов.

В первоначальном тексте Декларации независимости были слова, которые со всей неопровержимостью свидетельствовали об антирабовладельческих устремлениях автора этого документа Джефферсона. Перечисляя преступления английского короля, против тирании которого поднялись американские колонии, Джефферсон писал: «Он вел жестокую войну против самой человеческой природы. Он попрал ее священные права, посягнув на жизнь и свободу лиц, принадлежащих к народу, который живет в далеком краю и никогда не причинил ему ничего дурного. Он захватывал и обращал их в рабство и в другом полушарии, причем часто они погибали ужасной смертью при перевозке их туда (в колонии). Эту пиратскую войну, позорящую даже языческие государства, вел христианнейший король Великобритании, решившись поддержать торговлю человека человеком».

Под яростным напором рабовладельцев конгресс капитулировал, и приведенные слова были вычеркнуты из текста Декларации независимости. Американские законодатели не только проголосовали за сохранение рабства и работорговли, но и придали этому позорному институту истинно американские масштабы. Именно после Войны за независимость рабство получило новый экономический и политический стимул для своего развития. Появился новый, чудовищный по своему цинизму и жестокости бизнес – разведение рабов на продажу.

После отказа конгресса уничтожить рабство Франклин, как и многие другие лидеры аболиционистского движения, не сложил оружия, а продолжал решительную борьбу за освобождение негров-рабов. «В Филадельфии, – писал Уильям Фостер, – 14 апреля 1775 года было сформировано первое местное Общество борьбы с рабством а Америке. Душой этой организации был Бенджамин Франклин».

Действительно, с момента создания в 1775 году в Филадельфии Общества борьбы с рабством Франклин стал признанным лидером аболиционистского движения в Америке. После возвращения из Франции он получил возможность принять еще более активное участие в этом движении, так как не был теперь загружен столь многочисленными поручениями конгресса как в период, предшествовавший его отъезду с дипломатической миссией во Францию.

Добившись сохранения рабства, плантаторы южных штатов провели серию мероприятий с целью укрепления прав рабовладельцев на их живую собственность.

Конгресс принял решение об обязательной выдаче беглых рабов. «Ни одно лицо, – говорилось в решении конгресса, – используемое в услужении или на работе в одном штате и находящееся под его юрисдикцией, не может, убежав в другой штат, на основании каких бы то ни было законов или постановлений последнего, быть освобождено от такого услужения или работы и должно быть выдано по требованию стороны, для которой это услужение или работа должны выполняться».

Франклин выступил самым решительным образом против этого постановления конгресса и активизировал свою аболиционистскую деятельность. 9 ноября 1789 года он направил в конгресс петицию, в которой потребовал уничтожения рабства. В петиции говорилось, что все люди от рождения «имеют одинаковые права на свободу и благосостояние». «Соответственно этому, – подчеркивалось в петиции, – нижеподписавшиеся считают своей обязанностью употребить все законные средства, чтобы уничтожить рабство и каждому существу сделать доступными блага свободы». Петиционеры указывали на необходимость «удалить из нашей земли отвратительное противоречие – рабство в свободном государстве».

Это действительно было вопиющее противоречие. Создатели заокеанской республики, явно теряя чувство меры, выступили с беспрецедентными претензиями на признание за новым государством руководящей роли в мире.

После окончания Войны за независимость американские руководители с настойчивостью, достойной лучшего применения, неоднократно заявляли, что Израилю в прошлом, а США в настоящем отведена всевышним особая роль в истории человечества, что американцы – избраный богом народ. В 1785 году Джефферсон предлагал, чтобы на государственной печати Соединенных Штатов были изображены сыны Израиля, идущие вслед за лучом солнца. В 1787 году Джон Адамс заявлял, что Соединенным Штатам «предоставлено» распространиться на всю северную часть материка.

Будучи президентом США, Джефферсон неоднократно поднимал вопрос об особой роли Соединенных Штатов Америки в мире. Например, в 1805 году в президентском послании он утверждал: «Бог руководил нашими предками так же, как Израилем в древности». В устах главы государства и правительства подобные утверждения уже принимали характер государственной доктрины.

Провозглашая свои претензии на исключительную роль США и сохраняя в стране рабство, американские лидеры на практике выступали за то, чтобы распространить рабовладельческие порядки и на другие страны. Сбросив цепи английского колониального господства, создатели американской республики заковали в цепи рабства пятую часть своего собственного народа. Франклин справедливо отмечал, что это было «отвратительное противоречие».

Спустя много лет на эту сторону американской истории обратил внимание Фридрих Энгельс. «Весьма показательно то обстоятельство, – писал он, – что американская конституция, которая первая выступила с признанием прав человека, в то же самое время санкционирует существующее в Америке рабство цветных рас; классовые привилегии были заклеймены, расовые привилегии – освящены».

В борьбе против рабства Франклин широко использовал испытанное оружие – прессу. 9 ноября 1789 года от имени Пенсильванского аболиционистского общества он опубликовал Обращение к населению, в котором начертал программу уничтожения рабства и обеспечения освобожденных рабов веем необходимым в новой для них жизни. В Обращении подчеркивалось, что аболиционистское движение добилось значительных успехов: «С особым удовлетворением мы сообщаем друзьям человечества, что при выполнении плана нашей ассоциации наши старания увенчались успехом и далеко превзошли наши самые большие ожидания».

63
{"b":"10","o":1}