ЛитМир - Электронная Библиотека

Семерка матросов с «Полумесяца» по приказанию своей капитанши направлялась за хурвал-ксиманту, местным деликатесным продуктом – разнообразить меню экипажа… Накопленное ковбоями раздражение, переполнившее их до отказа, вспыхнуло мгновенно и ревущим огнепадом полилось на люто ненавистных тварей.

И быть бы большущей беде, не окажись в этот момент поблизости бритоголовая спутница крученого СуперСтарСа.

Эта полукровка во время стоянок тоже не отсиживалась в «каюте», покидала борт. Шастала она по каким-то своим, независимым делам – ведь уходила обычно после того, как черный отваливал. Несколько раз члены экипажа «Полумесяца» мельком замечали ее в припортовых кварталах и секторах. Любопытно, что в основном она сидела где-нибудь в укромном уголочке, свернутая в клубочек, как кошка, уткнувшись мордочкой в собственные остренькие коленки.

А второй навигатор невольно стал участником малопонятной стычки. Он наткнулся на нее в рекреационной зоне базы «Николаев 0276», она лежала навзничь в чахлых кустах космического шиповника, и парень окликнул ее. Дескать, у тебя все в порядке? Однако нарвался на неузнающий, мутный, будто у конченой наркоманки, взгляд. Люди с такими глазами зрят какие угодно миры, но только не реальный. Пассажирка пробормотала что-то, общий смысл свелся к тому, чтобы ей не мешали, мол, что для них же старается, чуть ли не из штанов выпадая… Штурман и оставил девушку, витающую в далеких далеках, валяться по своим делам дальше. Дальнобойщики не те люди, что будут навязываться… А третий инженер поделился информацией, почерпнутой из обрывка разговора, что кончиками усиков он подслушал однажды. Большой-черный спросил что-то, а она ответила, что не отрицает своих слов, что Армия Солнца всегда есть, но вот что это именно армия стирает миры – такого вовсе не утверждала. Здоровяк поинтересовался, а что же она делает в таком случае? Бритоголовая отрезала категорично: ты, дескать, еще не готов знать всю правду, Ваня. Всему свое время… Бред полный, в общем. Ну кто из ныне живущих в здравом уме и памяти станет заявлять, что заявление о реальности существования АрмиСол может высказываться в сегодняшнем, а не прошедшем времени?!

Да уж, странностей у девушки хватало, но семеро эрсеров с «Полумесяца» именно ей обязаны были спасением жизней. Когда осатаневшие ковбои напали на них, именно она случилась поблизости. Ей, правда, понадобилось некоторое время, чтобы выйти из транса, в котором она пребывала, забившись в очередной укромный уголок. Побои уже успели превратиться в забивание и вот-вот должны были разрастись до бития смертным боем. Видя такое дело, девчонка не стала вмешиваться в заведомо безнадежное предприятие по спасению соплеменников, а куда-то исчезла с быстротой лучевого импульса. Обратно явилась чуть медленнее, однако в компании… пернатой зверюги с пилообразным клювом, похожей на помесь земного стервятника и новошанхайской сарбатры, но раз в пять крупнее. По «Москве» потом циркулировали слухи, что эта несусветная тварь внезапно возникла в одной из галерей бизнес-модуля, будто кто-то из прохожих обернулся крылатой животиной и полетел за маленькой земляшкой.

Ковбои не ожидали ТАКОГО. Крылатые, с которыми они привыкли иметь дела, нравом обладали безобидным, как у бабочек. Которыми, по сути, ръцеки и являлись, только порхали они не в лугах и садах, а в межпланетном вакууме.

Финальный акт побоища был скоротечен, кардинален, свиреп и для пастухов абсолютно бесславен. Пернатая зверюга и бритоголовая земляшка на пару разметали иных, словно взрослые дядька и тетка ораву расшалившихся ребятишек, и размазали по стенам туннеля. Без единого выстрела – конечностями, крыльями, клювом. Исключительно «врукопашную», используя лишь собственные, данные природой тела. После этого спасители подхватили семерых полуживых «мединцев» и вместе с ними растворились в зеленоватом полумраке бокового ответвления. Через минуту выяснилось, что четверо могут передвигаться самостоятельно, и двухметровая птичка тут же избавила эрсеров от своей милой компании…

Здорово выручила дальнобойщиков девушка, имя которой – Ира с ударением на последний звук – теперь было преотлично известно экипажу грузовика. Еще одной пассажиркой на борту меньше стало. Только вот на живейшие расспросы, где она раздобыла такую улетную зверюгу и куда та делась, спасительница не отреагировала. Ну и ладно. Дальнобойщики бороздят пространство, общее для всех людей, а не лезут в прайвит-спейсы. К тому же они умеют быть благодарными.

Даже специально освободили от груза отсек побольше объемом, но Иван и Ира отказались покидать облюбованную кладовку.

…А потом «Полумесяц» прибыл в порт мира Сенгерас, он же планета Суринам I, и здесь произошло то, что произошло.

Ххлимудззоны с виду были вылитыми эрсерами. Особенно индивиды среднего пола, Единящие-полярные-начала. Их частенько и принимали за мужеподобных земляшек (обычно сзади и в профиль) либо женоподобных земов (чаще всего спереди), хотя уроженцы миров скопления Мудзз любого из пяти полов а) ни в малейшей степени не являлись млекопитающими, б) мыслили отнюдь не головой и в) ничуть не походили на гонимую, притесняемую расу. Тем не менее эти мобильные организмы растительного происхождения, прихотью матери-природы сотворенные чуть ли не копиями землян с виду, даже умудрялись извлекать немалую выгоду из этой компрометирующей схожести. Не будь они ххлимудззонами! Эта раса межгалактических продюсеров, бизнесменов, менял, банкиров и промышленников извлекала прибыль всегда, везде, изо всего. Вероятно, это обусловливалось их менталитетом; растениям положено распространять корни и сосать все соки из окружающей среды.

Встретить «мединцев» в орбитальном порту Суринама I должно было среднеполое; оно ждало в шлюзовом «предбаннике» офиса причальной стенки номер двенадцать. Тонкое узкобедрое существо с личиком земляшки-гимназистки старшего класса, почти безгрудое, с поджарыми ягодицами спортсмена-легкоатлета и коротко стриженной шевелюрой-кроной неожиданно жарко-оранжевого цвета. Оно сказало: «Пока вы болтались по колеям, цены выросли. Я не хочу ставить двигатель по старой цене. Я вообще не буду ставить двигатель. Он уже продан и поставлен», сжало кулачки расставленных ветвей-рук, затем оттопырило мизинчики и указательные, по древнему обычаю торгашей-перекупщиков давая понять, что базар кончен. И что любые возражения типа «Мы же договаривались!» и даже отчаянное «Где же нам теперь взять такой же устаревший колун?!» приниматься во внимание не будут.

Капитанша, и сама баба не промах, все же несколько оторопела. Что-то совсем нехорошее творится с некоторых пор в Сети Миров, если людей, с которыми ДОГОВАРИВАЛИСЬ, даже не подождали, чтобы дать им шанс, предоставить возможность поучаствовать в торгах наравне с новыми клиентами… Даже ххлимудззоны раньше ТАК пофигистически не поступали.

Новый AA-таран (старый, конечно, но с менее выработанным ресурсом) имперского производства грузовозу был ох как нужен! Один из маршевых «колунов» вот-вот мог накрыться, а кто же в здравом уме-то прокалывается с единственным движком?..

Ххлимудззон, этот куст ходячий, убрался восвояси, оставив торнадянку и первого инженера торчать посреди офиса. Решение требовалось принимать не сходя с места. Или – или. Платить разорительную неустойку и застрять в суринамской вакуумтории невесть на сколько. Либо сорвать куш и встать на прикол. Средств теперь хватало на капитальный ремонт – не торопясь, смакуя, несколько недель делать из дряхлого грузовика лялечку.

Предстояло нырять в колею, что вела на Скаггар II; требовалось доставить ВСЕРЬЕЗ дорогостоящую партию обогащенной биоруды для клон-синтезаторов по очередному контракту, раздобытому Иваном… (Владелица подсчитала, что на комиссионные, в сумме причитающиеся бывшему пассажиру, которого боги послали ей на космодроме океанического Яббера, можно купить звездолет прогулочного класса. Четырехместную яхту, например. Или неплохую недвижимость в городах любого мира категории «B». Денег вполне хватило бы на очень хорошее жилье с обширным куском земли в мире категории «С», но в мирах «A»-категорийного уровня цивилизованности их хватило бы разве что на небольшую десятикомнатную квартирку где-нибудь на окраине. Впрочем, кому что нравится. Кому-то милее однокомнатная конура с единственным санузлом в коллективном кампусе – только бы он располагался в столице планеты уровня «A»! – чем ранчо с полпланеты величиной в мире уровня «D»… Подобно всем пожизненным астронавтам, торнадянка была одержима идеей обзаведения постоянным, торчащим на месте планетарным домом; как и у всех звездных скитальцев, дальше стадии мысленных рассуждений на тему – идея не развивалась. Если бы капитанша хотела, то уже давно прикупила бы приличный коттедж; пускай не в столице, но в провинциальном городке мира высшей категории. Ее сбережений вполне хватало. Но как и у всех космических бродяг, ее настоящий ДОМ никогда не торчал на месте – иначе не был бы звездолетом… Случайные люди если и попадают на межзвездные дороги, то надолго здесь не задерживаются.)

12
{"b":"100","o":1}