ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Дэвид Герролд Голливуд, 1988.

Я благодарю: Денниса Аренса, Сета Брейдбарта, Джека Коэна, Ричарда Куртиса, Диану Дьюэйн, Ричарда Фонтану, Билла Гласса, Харви и Джоанну Гласе, Дэвида Хартуэлла, Роберта и Джанни Хаинлайн, Дона Гецко, Карен Мэлкор, Сьюзи Миллер, Джерри Пурнеля, Майкла Сен-Лорана, Рича Стернбаха, Тома Сузила, Линду Райт, Челси Куинн Ярбро, Говарда Циммермана.

ХТОРР (сущ.). 1. Планета Хторр, предположительно находится на расстоянии тридцати световых лет от Земли. 2. Звездная система, к которой относится указанная планета; звезда, вероятно, красный гигант, в настоящее время не идентифицирована. 3. Родовое название организмов, господствующих на планете Хторр. 4. Один или несколько представителей (предположительно) разумной жизни планеты Хторр (см. Хторранин). 5. Хриплый рокочущий звук, исходящий из горловой щели хторра.

ХТОРРАНИН (сущ.). 1. Любое существо, родственное хторру. 2. Представитель расы, живущей на планете Хторр (мн. ч. – хторране).

ХТОРРАНСКИЙ, – ая (прил.). Относящийся к планете или звездной системе Хторр.

Словарь английского языка «Рэндом Хаус», полное издание XXI века.

МОДИ (сущ., нескл., ед. и мн., разг.). 1. Любой человек, целиком поглощенный занятиями модулированием. 2. Член Американского движения модулирования. 3. Приверженец квазирелигиозных, затрагивающих личность развивающих семинаров. Обычно используется как прозвище.

Словарь английского языка «Рэндом Хаус», полное издание XXI века.

В лимерике классического размера
Есть рифма, ритм, а также в меру
Непристойная шутка
И извращение жуткое,
Что трудно в такое поверить.

1 «ПАУК»

Конструкторские ошибки бродят стадами.

Соломон Краткий.

– Не двигайся! – тихонько приказал я.

– А?

Мальчишка за моей спиной с треском ломился через кусты.

– И не открывай рот!

«Паук» вдвое превышал человеческий рост. Стоя посреди зеленой лужайки, он озадаченно поворачивался из стороны в сторону; его темное приплюснутое тело балансировало на шести голенастых ногах. Нас он пока не видел, но его большие черные глаза вращались в неустанном поиске. Робот пытался обнаружить источник заинтересовавшего его шума. Я прикинул, сможем ли мы незаметно убраться в заросли. Один я бы сумел…

– Что это? – выпалил мальчишка.

Все четыре паучьих глаза короткими рывками развернулись и сфокусировались на нас.

– Дерьмо! – Я потянулся к телефону на поясе и нажал на кнопку. – Говорит Джимбо. Мы наткнулись на «Паука». По-моему, он не в порядке.

Наушник отреагировал моментально: – Вас понял. Будьте на связи.

«Паук» отстегнул от брюха огнемет и направил раструб на нас. Предупреждающе вспыхнули красные огни, и металлический голос приказал: – Не двигаться! Наушник поинтересовался: – Какая это модель?

Стараясь говорить как можно тише, я ответил: – Не могу разглядеть серийный номер. Но он крупный. Робинсоновский. «Бдительный», я думаю. Шасси обычное. Похож на модель для подавления беспорядков. Бронирован. Оснащение полицейское. И… да, точно. Армейские огневые средства.

– Руки за голову! – приказал «Паук». – ТРИ ШАГА ВПЕРЕД!

– Мы все слышим, – бесстрастно сообщил голос в наушнике.

– Похоже, робот контужен. На нем пятна от ожогов, царапины и парочка хороших вмятин. И двигается он медленнее обычного.

Хотел бы я знать, кто или что оставило ему эти вмятины. Наушник помалкивал.

– Руки за голову! Три шага вперед!

– Сэр?.. – Голос мальчишки дрожал. – Мы должны подчиниться?

Я кивнул.

– Никаких… резких движений. – Я сделал шаг вперед. Потом второй. И наконец третий. Медленно поднял руки, скосив глаза на парня. – Ничего… не пытайся… сделать.

– Угу, – сдавленным голосом ответил он.

Парень готов был хлопнуться в обморок. Не дай бог – это грозило смертью нам обоим.

«Паук» изучал нас всеми своими сканирующими устройствами. С его мозгом что-то было не в порядке: он двигался слишком медленно и к тому же повторялся.

Голос в наушнике предупредил: – Будьте очень осторожны! Вы не ошиблись, это действительно «Бдительный» – один из свихнувшихся. Три недели назад он прервал связь и не отвечает на вызовы. Почему – не знаем. Что он сейчас делает?

– Рассматривает нас. Только чересчур уж долго.

– Никак не решит, друзья вы или враги. По-видимому, он не может прочитать позывные ваших личных знаков.

– Вот дерьмо! Какой у него код?

– Мы не знаем, когда именно он вышел из строя, поэтому с кодом проблемы. Может быть, он продолжает обновляться, а может, застопорился при обрыве связи.

– Ну, это цветочки, давайте про ягодки, – подсказал я.

– Вам придется самому решить, каким кодом воспользоваться. В запасе только одна попытка.

Времени для раздумий не было.

– Дайте код, действительный на момент последнего контакта.

– Хорошо.

– Медленно сложите оружие на землю! – проревел «Паук».

Голос в наушнике что-то бормотал.

– Повторите.

– Медленно сложите оружие на землю!

Я снял с плеча ружье и очень медленно опустил его на траву. Сбросил рюкзак и осторожно шагнул в сторону. Телефон повторил код в третий раз.

– Запомнили? – Да.

– Если «Паук» способен воспринимать команды, у нас остается шанс.

Я шагнул вперед. Огромная машина, качнувшись, нашла новую точку равновесия, перефокусировала глаза и подозрительно насторожила весь свой арсенал. Громко и отчетливо я произнес: – Код: ноль. Девять. Це. Альфа. Шесть. Аварийный переход на внешнее управление. Срочность «альфа».

– Не двигаться!

Я повторил код. На этот раз громче.

– Аварийный переход на внешнее управление. Срочность «альфа».

«Паук» прогудел, защелкал и спросил уже более учтиво: – Пароль?

Во рту все пересохло до жжения. Мы преодолели первый уровень узнавания, но это ровным счетом ничего не значило, если пароль был неправильный. Я откашлялся.

– Неусыпная бдительность – залог свободы.

– Пароль? – нетерпеливо переспросил «Паук». – В вашем распоряжении десять секунд.

О Боже. Что, если у него повреждена функция распознавания? Средним пальцем правой руки я потянулся к пульту на левом запястье.

– Неусыпная бдительность… – Палец лег на кнопку. – Залог свободы.

На этот раз робот заколебался. Задумался? Одно движение пальца… и он может по-настоящему разозлиться. Проклятье! Броня слишком толстая. Ракеты из моего рюкзака способны остановить червя, но с этой железякой не справятся. В лучшем случае я его раню и, возможно, выгадаю время, чтобы унести ноги.

Вопрос только в том, смогу ли я удрать от четырехметрового «Бдительного», идущего на полной скорости.

Большого счастья я не испытывал.

«Паук» коротко прогудел и сообщил: – Пароль принят.

– Приказываю отключиться для проверки, – скомандовал я. – Немедленно.

«Паук» колебался.

– Пароль? – произнес он. – В вашем распоряжении десять секунд.

Что за чертовщина!

– Сэр? – подал голос парнишка. – Он всегда так делает?

Я отрицательно покачал головой.

– Заткнись. – И повторил: – Неусыпная бдительность – залог свободы.

Опять длительное колебание.

– Пароль принят.

Несколько мгновений я лихорадочно соображал. «Паук» – воспринимает пароль. Вероятно, воспринимает. Но не реагирует ни на какие другие команды.

По телефону я спросил: – Вы все слышали?

– Мы вас слышим, – отозвался голос в моем ухе. – Оставайтесь на связи. Мы оцениваем возможные варианты.

– Потрясающе. Я – тоже.

«Паук» имел три огнемета, две ракетные установки и целый арсенал других ужасов, аккуратно развешанных под брюхом, причем некоторые были нацелены на нас.

2
{"b":"10128","o":1}