ЛитМир - Электронная Библиотека

– А если оно обладает свойством мимикрии, может принимать любую форму? Мы должны были проверить вас! И именно таким образом, как мы это сделали!

– Вы с ума сошли… – обескураженно пробормотал я, чтобы хоть что-то сказать.

Я был совершенно выбит из седла услышанным от Ловуда. Зловещая картина – труп Уокера и нависшая над ним бесформенная тень негуманоидной твари – стояла у меня перед глазами. Внезапно мне показалось, что воздух вокруг меня сгустился, и что-то нематериальное, но мерзкое плотно обхватило мою шею. Я закашлялся и стал усиленно растирать затылок. Лотта похлопала меня по спине.

– Слушайте, Ловуд, – откашлявшись, осторожно спросил я. – А вы уверены, что ее здесь нет? Вы все хорошо обыскали?

– Уверен. Биоиндикаторы дока не обнаружили никакой незнакомой органической формы жизни на территории крепости.

– Куда же она делась, эта тварь? Улетела? И как она сюда пробралась? Вы думали над этим?

Ловуд молча сел в кресло и уперся взглядом в экран ноутбука. За него ответил Маршалл:

– Улететь существо не могло. На Корриде не водятся пернатые, киберы охраны воспринимают появление над крепостью любого, большого или малого, летающего объекта как нонсенс. Мы опросили киберов – за все годы над крепостью никто не пролетал, если не считать звездолетов вашей журналистской братии и наших транспортников. А за последние сутки воздушные границы владений Уокера пересекали только два космических корабля – наш и ваш. И не спрашивайте нас о подземных ходах: мы их не обнаружили.

Я отметил про себя, что наш диалог стал все меньше походить на допрос. Скорее, это можно было назвать совещанием. Казалось, вопрос о моем знакомстве с Уокером забылся, и мне это было только на руку. Правда, я вовсе не хотел обдумывать проблемы наших новых знакомых: у каждого из нас своя работа, Ловуд прав!

Меня интересовало только то, насколько опасно наше положение, и когда же нас все-таки отпустят. Задерживаться в качестве персонажа мрачной истории с участием садиста-негуманоида мне сейчас хотелось меньше всего.

И тут подала голос Лотта. Лотта, которая за последние полчаса открывала рот только для того, чтобы взвизгнуть, икнуть или сказать глупость.

– Если вы говорите, что это существо может оказаться чем угодно, то почему ему не походить на какое-нибудь местное растение? Например, на ползучее растение, с появлением которого в кабинете или на стене особняка Уокер вполне мог согласиться? Как я поняла, он любил все красивое или необычное… Киберы могли и не обращать на растение внимания. А оно на самом деле умело ползать.

Ловуд вскинул голову, Маршалл вытаращил на Лотту глаза. Охранники посмотрели друг на друга, и Ловуд тихо сказал:

– Док, те лианы на стене особняка возле окна кабинета… Типа монстеры, с дырявыми листьями. Сходите, посмотрите.

Маршалл быстро вышел за дверь. Ноутбук на столе пискнул, и Ловуд снова уткнулся в него взглядом. Мы с Лоттой молчали. Она просунула руку мне под локоть, и на этот раз я не препятствовал ей. Ветренная дива была почти реабилитирована мною: она проявила вовсе несвойственную ей неординарность мышления.

Доктор вошел в холл и остановился на полпути к столу:

– Командир!

Ловуд оторвался от текста на экране, остро взглянул на меня, захлопнул ноутбук и повернулся к Маршаллу:

– Ну, что?

– Лианы исчезли.

Ловуд, я и Лотта – все трое – медленно поднялись из кресел. Лицо командира покрыла нехорошая бледность.

– Вы уверены?

Маршал недоуменно развел руками: как не быть уверенным, если верить своим глазам? Ловуд низко наклонил голову, о чем-то усиленно размышляя.

– Так, мы увидели растения на стене здания при подходе к особняку. Ваша аппаратура, док, не обнаружила незнакомой органики. Значит, эти твари уползли с территории крепости до того, как вы включили приборы. Сколько времени у них было?

– Не менее получаса, сэр, – подумав, ответил Маршалл. – И еще столько же, пока я прозванивал внутренние помещения особняка.

– Им этого хватило… – пробормотал Ловуд и посмотрел на меня и Лотту. – Каждый кибер фиксирует перемещение объекта, пока видит объект. Киберы на крыше кольцевой стены постоянно движутся. Каждый из них периодически выпускает часть окружающей обстановки из виду. И, видимо, существует некое взаимное положение этих механических быков, когда никто из них не контролирует определенный участок стены и территории крепости. Я думаю, что твари воспользовались именно этой погрешностью в системе охраны. Они продвигались рывками в “слепые” промежутки времени и замирали на месте в “зрячие”.

– Но разве киберы не сравнивают данные о положении фиксируемых объектов, полученные в разные промежутки времени? Насколько мне известно, во всех охранных системах на Земле эта опция существует, – спросил я.

– Но не в системах с несколькими патрулирующими машинами. Нет. Это я знаю точно. Ненужное усложнение. Их же, “настенных” киберов, девять штук. Плюс Торнадо в режиме “вольной охоты” за пределами крепости. Двадцать глаз! Вы правильно сказали: мимо них и муха не пролетит. Надо быть ясновидящим, чтобы определить промежуток времени, в котором киберы не видят тебя все вместе движущимся!

– Значит, эти лианы – ясновидящие, – прошептала Лотта и крепче обхватила мой локоть.

– Маршалл, зовите людей. Общий сбор! – скомандовал Ловуд и повернулся к нам. – Садитесь, господа. вы должны находиться в курсе всех наших дел.

Мне не понравились эти слова. “С какой стати?!” – хотел спросить я, но по лестнице застучали тяжелые ботинки охранников, в дверях холла зазвучали голоса. Через несколько секунд Лотта и я оказались в окружении парней Ловуда.

– Так! – громко начал Ловуд и обвел глазами своих подчиненных. – Обстановка прояснилась…

Он в нескольких словах описал ситуацию – люди задвигались, загудели.

– Так эти лианы находились здесь всегда, пока старик Уокер не умер и не вызвал нас? – спросил кто-то.

– По всей видимости, да, – ответил Ловуд. – Если твари действительно обладают паранормальными способностями, то, увидев нас, они сразу поняли, что мы их обнаружим. И тогда они исчезли.

– Командир, это было наблюдение за ходом работ старика!

– Разведка!

Ловуд нахмурился:

– Делать выводы – не наша работа. Наша задача – обеспечить охрану вверенного нам объекта и не допустить несанкционированного появления никаких существ на территории крепости.

– Вот это да! Наблюдательный пункт!

– Что они здесь вынюхивали?

– Да кто они такие, мать их так и растак?!

В команде Ловуда были очень непосредственные ребята!

– Тихо! – взревел командир и, когда установилась тишина, начал отдавать приказания: – Маршалл, берите двух человек и обеспечьте пешее патрулирование периметра владений мистера Уокера вдоль внутренней стороны стены. Как мы поняли, роботы не справляются с задачей пограничного контроля. Гарри, – обратился он к дюжему охраннику, который совсем недавно сидел у меня на ногах, – возьми остальных и вездеход Уокера. В сменном режиме контролируйте дальние подступы к крепости. Выведите с собой Торнадо. Я остаюсь здесь с нашими гостями. При необходимости я сменю любого из вас.

Охранники снова заговорили, разбились на две группы и двинулись к выходу.

Теперь, когда для меня стало абсолютно явным наличие хитрого, скрытного и опасного внешнего врага, мне не казались неуместными ни их тяжелые армейские ботинки, ни их бластеры, ни защитные комбинезоны и шлемы.

Только сейчас я отметил, как мало у Ловуда людей – всего шесть человек. Для охраны такого крупного объекта, каким являлась крепость Уокера, бойцов явно недоставало. Но это временно: я был уверен, что Ловуд ждет подмогу с Земли или из ближайших освоенных секторов Вселенной. А пока распоряжается силами своего маленького отряда, как может. И делает это довольно толково…

“Впрочем, – прервал я себя, – какое это имеет значение для нас с Лоттой? Нам надо убираться отсюда!”

Мне очень не понравились слова командира о том, что он останется в особняке вместе с нами. Он что-то путал. Зарапортовался. Он не должен был оставлять нас здесь. Мы были ему не нужны. Хотя, Бог знает, что у него на уме…

23
{"b":"10148","o":1}