ЛитМир - Электронная Библиотека

– Мы в реальности Космоса, сэр, – отрапортовал Ланц. Я посмотрел на терракотовое море на экране внешнего обзора и почувствовал себя голым. А потом к страху быть обнаруженным и стать объектом неожиданного нападения какого-нибудь особо шустрого патруля примешалось иное чувство…

Странное внутреннее неудобство. Сродни той необъяснимой тревоге, которая охватывает тебя, когда кто-то тайно смотрит в спину. Она, эта тревога, вызывала неестественное напряжение и сбивала с мысли. От нее хотелось избавиться. Как? Я прислушался к себе внимательнее. “Только одним способом, – ответил мне неведомый голос, – только одним…”

Я почувствовал, как мною овладело настойчивое желание направить звездолет на плато возле терракотового моря.

Я сжал руками виски, потом сильно растер лицо и громко хлопнул в ладоши. Таким образом мне иногда приходилось тонизировать себя, чтобы выйти из спонтанных и несильных наскоков депрессии. Теперь это действо было необходимо по другой причине.

Мне хотелось избавиться от охвативших меня тревоги и губительного желания сесть на плато…

Это было внушение терракотовой плазмы, осуществляемое на расстоянии в сто тысяч километров. Я вспомнил предположение дяди Уокера о том, что биомасса гипнотизировала разведчиков Дальнего Космоса. Оно было верным. В настоящий момент мне удалось справиться с воздействием. Но что будет, когда я окажусь на планете?

Я заставил себя собраться и, не переставая мысленно плевать на идиотские советы терракотового моря насчет срочной посадки, сказал Ланцу:

– Жду ответов на поставленные вопросы. Действуйте с максимальной быстротой.

Первым отозвался Торнадо.

– Над обратной стороной планеты в стратосфере, сэр, находятся пять патрульных космокатеров. Оснащены устройством Б-10, так же, как и я. Движутся по сложным траекториям, не выходящим в зону видимости со стороны пространственного “окна”. Активно сканируют плоскость “дыры”.

Без паузы доклад продолжилТерминатор:

– Сферический радиопрозвон активно осуществляется, сэр. Очевидно, что мы уже обнаружены. И эхолокаторами и сканирующим излучением.

Это была настоящая засада! Любой космический корабль, который появлялся возле “дыры” или, не дай бог, залетал в нее, становился добычей “Монстров Галактики”! И я со своими киберами теперь был кандидатом в жертвы номер один в этой охоте!

– Что ты видишь на обратной стороне планеты? – быстро спросил я Торнадо.

– Космодром, сэр. На нем стоят пятьдесят шесть кораблей различного класса и назначения. Рядом с космодромом – большое количество технопостроек, в том числе: ремонтная кибер-лаборатория электромеханичесрого и электронного оборудования, завод-синтезатор топлива, химическая электростанция, центральная станция радиоразведки, ангары для механизмов и машин-роботов. В двух километрах от космодрома – завод синтетической пищи и жилые многоэтажные постройки. Техническое состояние производственных объектов – в соответствии Кодексу промышленности по всем показателям. Уровень комфортности бытовых построек – ничтожный.

Прокляятая протоплазма не давала захваченным землянам наладить достойное существование, внушала свое! Космодром был оснащен ими так, как никакой другой в Галактическом Союзе. А вот спали они в бараках…

В каком из отсеков этих многоэтажных гетто находилась сейчас моя несчастная Лотта? И как мне добраться до нее? Думай скорее, поторопил я себя, у тебя нет времени!

Последнюю мысль подтвердил голос Ланца:

– Патрульные катера распределяются веерным порядком и огибают планету. Они летят нам навстречу, мистер Рочерс. Следует ожидать, что они будут посылать радиозапросы. Какие ответы давать и как классифицировать контрагента по контакту?

– Один из космических кораблей – крупный военный лайнер типа “звездный десант” стартует с космодрома! – доложил Торнадо.

Капкан захлопывался. Если бы у меня не было возможности скрыться в пространственном “кармане”, я бы уже трясся от страха и улепетывал в гиперпространство. А так, возле пульта управления “штукой”, мог еще немного подумать.

Схема захвата заброшенных волею судьбы к “дыре” космических кораблей теперь мне была ясна. Патрули вступали с экипажем-жертвой в стандартную радиобеседу, представлялись службой охраны спецобъекта, задавали вопросы. Тянули время. А потом подоспевший лайнер наводил на незадачливый корабль все бортовые стволы и сажал на плато возле террактового моря. Дальше – ясно.

Как проникнуть на планету, обойдя патрули и “звездный десант”, я не знал.

И тут я понял одну простую вещь. Ту, что в меня не будут стрелять. Ни патрули, ни военный лайнер – никто. Не будут, если я поведу себя хорошо. Не стану ругаться последними словами, а сам пойду к ним в руки. Если буду садиться на планету.

Им не нужны трупы – это я понял уже давно. А сканирование моих звездолетов дало им знать, что к ним прилетел тот самый генератор, за созданием которого они на планете Уокера наблюдали несколько лет!

И теперь, без сомнения, будут с превеликим удовлетворением снова наблюдать. За тем, как звездолет с Терминатором садится на их космодром…

В пяти разных точках над окружностью края зелено-голубого шара в ультрамариновой дымке показались черные точки. Это были патрульные космокатера. В динамиках Ланца громко пискнуло, и твердый мужской голос громко произнес слова стандартного знакомства:

– Вас приветствует патрульная служба планеты Пифон! Флагманский космокатер, командир лейтенант Дэвидсон. Представьтесь, пожалуйста.

Надо же, Пифон! Кто дал планете такое название? Конечно, один из зомбированных биоплазмой землян. В краткую минуту просветления… Насколько я помнил из университетского курса древней мифологии, Пифон был драконом, который вышел из ила, оставшегося на земле после потопа. Дракон из ила! Не имел ли тот ил красно-коричневую окраску?

Пифона по преданию убил Апполон… Пленники Пифона ждут своего избавителя. Значит, быть мне Апполоном, больше некому!

– На радиозапросы не отвечать, – приказал я. – Терм, ты слышишь?

– Я с вами, сэр.

– Торнадо, дай Ланцу и Терму координаты космодрома. Начинаем движение. Задача: на максимальной скорости в режиме радиомолчания сесть на космодром планеты Пифон. Особенности курса – максимальное удаление от космокатеров и лайнера “звездный десант”. Задача ясна?

– Да, сэр, – в один голос ответили Торнадо, Ланц и Терм.

– Стартуйте!

Всполохи зарниц от огня, вырвавшегося из дюз, отразились на экране внешнего обзора. Звездолеты сорвались с места, как пара борзых, спущенных с поводка. “Дыра” в пространстве стала стремительно увеличиваться в размерах. Через несколько секунд мы миновали бесплотные, но почему-то хорошо преломляющие свет от планеты границы незакрытого “коридора”, и зелено-голубой шар сначала занял собой весь экран, а потом стал довольно быстро проворачиваться вокруг своей оси.

Мы летели на обратную сторону планеты Пифон. К космодрому.

Черные точки космокатеров превратились в сантиметровые серебристые капли.

– Почему вы не отвечаете? Я требую… – закладывал уши напряженный голос Дэвидсона. Я его не слушал, а все внимание обратил на экран. – … В целях безопасности объекта… в случае неповиновения… приказ уничтожить… – продолжал бесноваться в динамике несчастный командир флагмана патруля.

– “Уничто-ожить”, – проворчал я. – Как бы не так. Ланц, выключи этого зануду!

Голос в динамиках умолк. Три серебристые капли исчезли с экрана, а две оставшиеся – те, что находились поблизости от курса нашего движения, – стали расти и постепенно превратились в симпатичные военные космические машинки с антеннами и тонкими иглами пушек на носу. Через некоторое время они тоже исчезли с экрана. Я включил панорамный обзор и увидел, что дальние космокатера догнали нас, и теперь все пять патрульных команд висят у меня на хвосте.

Что есть, то есть. В скорости и маневренности космокатера, охранявшие планеты от незванных гостей, никогда не уступали звездолетам.

– Мы находимся прямо над целью, сэр, – доложил Ланц.

54
{"b":"10148","o":1}