ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Билет в другое лето
Вдали от дома
Десятое декабря (сборник)
S-T-I-K-S. Брат во Христе. Второе пришествие
Бумажные призраки
Земля чужих созвездий
Разумный биохакинг Homo Sapiens: физическое тело и его законы
Ангелы на полставки
Правило 5 секунд. Как успевать все и не нервничать

Через час он встал из кресла, задрал руки вверх, с хрустом потянулся и повернулся ко мне:

– Я придумал, как спасти людей, Дэн. И как уничтожить протоплазму. Но прежде чем мы начнем обсуждение, введи в список-идентификатор “хозяев” Торнадо мое имя. Под номером два. Если с тобой что-нибудь случится, он должен подчиняться мне.

– Ты придумал такой план, который предполагает, что со мной должно что-нибудь случиться? – подозрительно спросил я.

Майор Томпсон снисходительно улыбнулся:

– Не дури, Дэн. Завтра мы начнем боевую операцию. Торнадо в ней вряд ли понадобится. Но мы должны держать в резерве все имеющиеся у нас огневые и мобильные средства. Торнадо – одно из них. И его надо подготовить как полагается. Нас двое. Если Торнадо не будет меня знать как хозяина номер два, а ты куда-нибудь отлучишься или не сможешь отдавать команды, он автоматически выпадет из операции. А это не должно произойти. Ход событий в острых ситуациях непредсказуем, Торнадо может потребоваться в любой момент. Поэтому я должен иметь доступ к управлению кибером. Разве это не логично? Я тебя убедил?

Что тогда подсказало Томпсону такой ход? Интуиция? Привычка боевого командира предусматривать любые случайности?

Или он знал меня так хорошо, как я не предполагал?

– Убедил, – ответил я, вызвал Торнадо и дал ему необходимые распоряжения. Потом немного подумал и приказал Ланцу и Терму в мое отсутствие подчиняться майору Томпсону.

– А теперь, – сказал я, – излагай свой план.

Томпсон не стал меня интриговать, а сразу взял быка за рога:

– Значит так, Дэн, смотри. Боевая задача: первое – уничтожить море с протоплазмой; второе – пресечь пиратскую деятельность обитателей Пифона, при этом не причинив ни одному из них никакого вреда. Как нам поставленную задачу выполнять? Очевидно, что уничтожить море с протоплазмой мы можем легко и почти без всякого риска для себя. Хоть сию секунду. Не сходя с места.

– Это как? – опешил я.

– Сейчас, как видишь, на Пифоне глубокая ночь. Космодром не патрулируется. За нами никто не наблюдает. Мы выходим из режима “Уйти, чтобы остаться” без всякого риска быть обнаруженными и тут же переводим “Ланцелотта” в режим “Окно”. И в какую точку, как ты думаешь, мы прикажем ему протянуть пространственный коридор?

– К морю протоплазмы на обратной стороне Пифона! – осенило меня. – А координаты этой твари нам может дать Торнадо, у него Б-10!

– Молодец! Ну, а потом?

Я замешкался ровно на секунду:

– А потом включаем “Терминатор” и свертываем часть пространства с этим морем в голубой шар!

Томпсон поморщился:

– С тобой даже не интересно разговаривать, все на лету схватываешь… Ну, ладно, ты понял, что на это уйдет какая-то минута. Роботы-охранники Центральной еще только возьмутся за определение возникшей ситуации, а уже все будет сделано. Считаем, что с первой частью боевого задания мы справимся. – Он закурил и сморщился от дыма. – А вот со второй… Здесь все намного сложнее. Чтобы произвести над каждым из пифонцев ту же операцию очистки, что ты провел надо мной, надо всех их “выключить”. А как? Удар по челюсти, как было в моем случае, не годится, сам понимаешь: слишком много челюстей. Остается одно – усыпить. Всех разом. И здесь без помощи Земли нам не обойтись…

– Почему?

– Только бомбы с усыпляющим газом создадут эффект, необходимый для моментального усыпления пяти тысяч человек. На Пифоне мы их добыть не сможем. Они находятся на военных кораблях, а туда нам хода нет. Остается только…

Здесь я его прервал:

– Но подожди, Рич! Если мы вызовем Землю, пифонцы тут же поднимут весь космофлот и начнут боевые действия! Это же война! А чем она может закончиться, ты знаешь не хуже меня!

Томпсон требовательно посмотрел на меня:

– Значит, нам надо отделить пифонцев от их космофлота. Лишить оружия и возможности передвигаться в воздухе и в космическом пространстве. И лучше всего собрать их всех в одном месте, в толпу, чтобы на их усыпление не понадобилось много бомб. Как это сделать, Дэн?

Я растерялся:

– Не знаю, Рич…

– “Ловушка”, Дэн, “Ловушка”! Мы построим ловушку на территории колонии так, чтобы в нее попался каждый пифонец! Топографическую карту местности для генератора мы возьмем из видеозаписи, которая производилась при твоей посадке на Пифон. С этим проблем не будет. Все ходы в нашей сети будут вести только в одно место – туда, где нет ни космодрома, ни оружия, ни… Вообще ничего нет!

Я помотал головой:

– Не понимаю…

Ричард раздраженно хлопнул рукой по столу:

– Объясняю для слабоумных. Почти все пифонцы ночью спят в многоэтажках. Вне домов остаются только дежурные на кораблях. Если завтра ночью “Ланцелотт” развернет ловушку так, что она будет иметь несколько входов… Где должны быть входы в нее, Дэн?

– Понял! – вскрикнул я. – Входы должны быть на порогах подъездов многоэтажек и здания управления. Тогда в ловушку попадут и те, кто утром идет на работу из дома, и дежурные с кораблей, сдавшие смену…

Ричард озадачился:

– Вот насчет дежурных я не подумал. Если их сменщики из домов пропадут в сети, то смены не будет. А пост без охраны дежурные не оставят… Еще остаются лежачие больные в зданиях…. И женщины, убирающие помещения… Те, и другие не выйдут из подъездов…

“Значит, существует вероятность, что и Лотта не выйдет!” Эта мысль заставила меня похолодеть и застряла в мозгу. Я взял себя в руки: мне надо было понять все до конца.

– Подожди, Рич, – сказал я. – Ты объясни, как будет работать твоя ловушка?

– Те, кто попадет в ловушку, откуда бы они в нее не вошли, – из подъезда или из здания управления – через несколько десятков шагов пройдут через пространственную “дверь”. И окажутся на обратной стороне Пифона, в огромной живописной долине с прекрасным климатом и обилием съедобной растительности. Я летал над Пифоном, я знаю. Торнадо нам даст ее точные координаты. Она находится в обрамлении гор, выглядит, как глубокая чаша. Спутать ее ни с какой другой невозможно. Он просветит планету своим Б-10 и определит ее местоположение. Туда мы и будем отправлять людей.

– То есть все окажутся в одном месте?

– Да. В эту долину-чашу мы сбросим пару усыпляющих бомб. И спасем жизни и души наших ребят.

– Но ведь от Земли до Пифона – неделя лета в гиперпространстве. Почему ты хочешь начать операцию завтра?

– В нескольких парсеках отсюда находится оживленная космическая дорога. Так сказать, магистраль. Не слышал о таких? Это траектория движения кораблей в Космосе, которая, по расчетам ученых, характеризуется наименьшей степенью риска путешествия. Ну, на ней реже, чем на других космических путях, встречаются крупные метеориты, меньшая концентрация пыли, влияние различных полей, и так далее… Так вот там постоянно курсируют крупные пассажирские и военные лайнеры. А на них есть все, что нам нужно для успешного завершения диверсии, – и бомбы, и врачи. Тянуть не имеет смысла. В конце концов речь идет не о лечении усыпленных людей – разве это возможно в долине? – а об их быстрой массовой транспортировке в условия стационара. А для этого как раз сгодится пара полупустых пассажирских суперлайнеров класса “люкс”.

– Да ты настоящий стратег, Рич! – отдал я дань таланту друга. – Все продумал. Послушай, но ведь в твоей ловушке люди, входящие в двери, будут бесследно исчезать у других людей на глазах. Тебе не кажется, что те, кто видел исчезновение человека, в спину которому он только что глядел, обойдет “дверь”?

Ричард рассмеялся:

– А как он ее обойдет? Куда он пойдет? Куда? Тот, кто вступил в ловушку, уже из нее не выберется. Вернее, он сможет выйти, но только в “дверь”, ведущую в долину. Даже если человек захочет вернуться в подъезд, подъездная дверь будет для него той самой, нашей “дверью”. А если начнет кружить или побежит, всегда будет возвращаться на то место, откуда начал движение, то есть к подъезду своего дома. Вот такую конфигурацию пространства я запланировал задать “Ланцелотту”, когда мы введем его в режим “Ловушка”.

62
{"b":"10148","o":1}