ЛитМир - Электронная Библиотека

Это никуда не годилось. Я надеялся, что мне улыбнется удача так же, как и на выходе с космодрома: я и Лотта минуем остроглазого охранника за спинами каких-нибудь болтунов. Не получалось. Я оглянулся. За нами никто не шел.

– Ты что-то забыл, Дэниел? – заботливо спросила Лотта. Оглядываться на Пифоне – это было ненормально. Кукла по имени Шарлотта отреагировала мгновенно. Я посмотрел на нее прозрачным взглядом и ничего не ответил.

Мы подходили к стеклянным дверям здания управления. Низкорослый аккуратный охранник развернулся к нам и уставил в меня свои поганые бельма. Я скользнул по нему равнодушным взглядом. “Здесь спрашивают документы только в случае явно неадекватного поведения контрагента”, – прозвучал во мне голос Томпсона.

Двери раздвинулись. Я взял Лотту под локоть и пропустил вперед. Белый халат и спокойное бледное лицо работницы столовой стали наплывать на охранника.

Он заложил руки за спину и отвернулся.

“Проехали!” – ударила радостная мысль. Лотта положила ладонь на экран стойки идентификации. Я бесшумным, бестелесным призраком стоял у нее за спиной. Мне казалось, что я разучился дышать, и ноги мои висят в воздухе в нескольких сантиметрах над полом.

Стойка идентификации чуть слышно мерно гудела под ладонью Лотты.

Я начал считать секунды. Одна, две, три… Почему на выходе с космодрома я не засек время идентификации?

Охранник неторопливо повернулся к нам лицом и уперся взглядом в Лотту… Раздался разрешительный писк. Белые халат и косынка проплыли вперед и пересекли невидимую границу контрольного поста. Не мешкая, я положил руку на стойку и опустил взгляд.

И здесь краем глаза я увидел, что охранник подался вперед и сделал шаг по направлению к Лотте. Внутри меня пронесся легкий тошнотный бурунчик. Я поднял голову. Молодой страж вытянул указательный палец в сторону Лотты, и на его лице появилась тень улыбки:

– Простите… Вы мисс Ньюмен?

Я стиснул зубы и прижал ладонь к экрану стойки так, что стекло опасливо заскрипело.

– Да, я мисс Ньюмен, – удивленно обернулась к парню моя Лотта. – Вы меня знаете?

– О, да! – Парень подошел к ней и протянул руку. – Грей. Сержант Грей Стилсон. На Земле я смотрел все передачи с вашим участием. Мне очень нравились “Загадки уходящего века”, “Монстры не спят”… И я всегда смеялся, когда вы выступали в “Идиотских историях”, мисс Ньюмен.

Я заорал мысленно так, что, казалось, камни здания управления возопиют мне в ответ. “Кто сказал, что на Пифоне не существует отношений полов, Рич?! – забился во мне дикий вопль. – Кто это сказал?! Посмотри, он же влюблен в нее!”

– Честно сказать, – проговорил парень, сжимая руку теледивы Ньюмен, – вы мне очень нравитесь…

“Тьфу! Лотта! Будь проклята твоя работа!” – заговорил я стихами, так велико было мое возмущение.

– …как телеведущая. Я очень рад с вами познакомиться. – Парень фиксированным кивком головы выразил свое почтение. Здесь стойка идентификации запищала, и я с облегчением прошел пост и встал рядом с Лоттой. Парень не удостоил меня взглядом, – что было просто изумительно! – а все смотрел на предмет своего обожания. Теледива со спокойной улыбкой принимала знаки ненужного ей мужского внимания.

Я деликатно тронул Лотту за локоть и тихо сказал:

– Нам пора, мисс Ньюмен.

Лотта раздвинула уголки рта в вежливую улыбку, обращенную к восхищенному поклоннику, и направилась к выходу. Я двинулся за ней.

Охранник подался за нами:

– А куда вы следуете, мисс Ньюмен?

Она остановилась и повернулась к нему:

– На корабль “Бизон-200”. Для производства работ по уборке жилых помещений.

– О-о! – Парень снял с пояса рацию. – Это же довольно далеко! Вы можете заблудиться! Я распоряжусь, чтобы вас встретили.

Он не знал, чем ей угодить! И творил глупость: ведь рядом с ней стоял сопровождающий!

– У мисс Ньюмен уже есть сопровождающий, – ледяным тоном уронил я. – Она доберется до места без всяких проблем.

Парень смерил меня жестким взглядом. Наши глаза встретились, и я вдруг понял, что в эту секунду он возненавидел меня. За то, что я не дал оказать услугу его кумиру.

Боже, подумал я, да он ненормальный по меркам Пифона! Здесь есть только “общее дело” – никаких кумиров, никаких симпатий, никакой ненависти! Ему, наверно, попался какой-нибудь дохлый кальмар, мелькнула мысль. Деятельное Слияние дало сбой. В общем-то, обычное дело, в семье не без урода…

Но почему именно я должен все это расхлебывать?

Я как мог выдерживал взгляд охранника, а сам панически осознавал, что нахожусь в цугцванге. Любой мой следующий ход вел к поражению. Если я ему позволю связаться с “Бизоном-200”, то мой обман раскроется через минуту его радиообщения. Если же буду настаивать на своем и потащу за собой Лотту, он вцепится в меня и начнет разбираться с моей личностью.

Он уже вцепился… “Монстры не спят”!

– А вы космический пилот “Бизона-200”? – спросил парень, разглядывая следы от споротых нашивок Томпсона. Я очень хотел думать, что это еще не являлось проверкой. Охранник просто собирался унизить меня перед Шарлоттой. Это было мне на руку, и я подыграл ему.

– Нет. Я техник низшего разряда, – ответил я, отчеканив последние слова. – Ремонтирую вспомогательных роботов второго порядка. Меня попросили провести мисс Ньюмен к нашему кораблю.

– Почему вы не в форме гражданского техперсонала?

– Мой комбинезон – не форма, а исключительно рабочая одежда. “Сэконд хэнд”, если вас интересует. Со склада корабля. Я был направлен за мисс Ньюмен непосредственно с рабочего места. Мы можем быть свободны? Нас ждут на “бизоне”.

И тут случилось то, к чему, собственно, все и шло с момента, как парень заговорил с Лоттой.

Он спросил мои документы.

Вряд ли я вызвал у него подозрения. Во всяком случае, мне так хотелось думать. Скорее всего, он просто был упрямый, как баран, и решил сыграть свою роль преданного поклонника до конца. Преданные поклонники заботятся о своих кумирах, сдувают с них пылинки. Мисс Ньюмен не должна ходить по почти пустому космодрому с незнакомыми малоприятными типами, одетыми в “сэконд хэнд”. Она должна ходить с теми, кого этот парень знает, и, если надо, достанет из-под земли.

– Ваши документы, – сказал он и протянул ко мне свою маленькую сухую ручку.

Все во мне заклокотало от ярости. И одновременно сжалось в страшном напряжении.

Я не подал вида и с ухмылкой пожал плечами:

– Они на корабле, знаете ли. Когда вас срывают с работы и срочно куда-то гонят, как-то забываешь взять с собой корочки.

Лицо парня прояснилось. Он бросил на Лотту торжествующий взгляд.

– Ну что ж, – приосанившись, буркнул он. – Тогда пока задержитесь. Я свяжусь с “Бизоном-200” и проверю, тот ли вы, за кого себя выдаете.

Он затыкал пальцем в клавиатуру рации. Я понял, что он набирает название корабля – “Бизон-200”. После этого рация автоматически свяжет его с корабельным дежурным и…

Пиши пропало.

С этим надо было кончать. Я бросил взгляд за стеклянные двери. По дороге к зданию управления приближались две фигуры. До них было метров сто. Через пару минут они будут здесь.

Я выпустил на волю ярость и напряжение, которые только что с таким трудом пытался унять, сделал один длинный шаг к ненавистному мне охраннику и изо всех сил заехал ему между глаз. Удар получился. Парень отлетел к стене, ударился об нее головой и безвольно сполз на пол.

И с этого момента все завертелось с неимоверной быстротой.

Я кинулся к Лотте – она стояла, прижав руки к губам, и с ужасом смотрела на меня. “Будто в первый раз видит, как я морды бью!” – пришла раздраженная мысль. Я схватил ее за руку и выкрикнул в лицо то, что казалось мне единственно верным, чтобы заставить ее идти со мной.

– Это измена, Лотта! – закричал я. – Измена общего дела! Скорей на корабль! Надо поднять тревогу!

Я ударом ноги распахнул двери, ведущие на космодром, и вытянул Лотту из здания. Она не сопротивлялась. На ее лице теперь была только растерянность. Косынка сбилась на ухо.

66
{"b":"10148","o":1}