ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Мне говорили об этом разные люди, — прошептала она.

— Ты лжешь! — закричал Мэлгвин. — Никто из жителей Каэр Эрири не мог сказать тебе об этом. Никто не посмел бы! Так откуда же ты узнала о Дайнас Бренине? — угрожающе переспросил он.

— Не скажу, — дрожащим голосом отвечала Аврора. — Я не могу предать этих людей.

На какой-то миг Авроре показалось, что Мэлгвин вот-вот ударит ее. Черты лица мужа перекосила ненависть. Но он все-таки опустил занесенную уже для удара руку и просто сгреб ее в охапку, а потом резко отшвырнул от себя.

— Негодяйка! — закричал он. — У тебя смазливое невинное личико, но на самом-то деле ты совсем другая. Ты собираешь обо мне всякие сплетни, а потом — в нужный для тебя момент — выплескиваешь их на меня!

— Нет. Я не хотела причинить тебе боль, — мягко возразила Аврора. — Я только предостерегаю тебя, — умоляюще посмотрела она на мужа. — Прошу тебя, Мэлгвин, пожалуйста, поверь мне. Я не предательница. Я… я люблю тебя.

— Любишь? — прорычал король. — Да что ты знаешь о любви? Только то, что с помощью своего роскошного тела ты можешь управлять мною как каким-то мальчишкой? Но ты забыла, что я мужчина, что я — король, и я сыт по горло общением с женщинами, которые ненавидят друг друга!

— Пожалуйста, Мэлгвин, дай мне возможность объяснить тебе все по порядку.

— Нет! — отрезал Мэлгвин. — Больше у тебя не будет никаких возможностей! — Он стремительно выскочил из комнаты.

Аврора тихо заплакала. Что теперь делать? Она хотела помочь Мэлгвину, хотела ему только добра, а он обошелся с ней еще хуже, чем всегда. Все кончено. Теперь он отправит ее к отцу.

В Каэр Эрири друзей у нее нет. Гвенасет и Элвин настолько поглощены друг другом, что у них не оставалось времени на нее… Впрочем, за пределами Каэр Эрири у нее все-таки есть друг — Джастина, с облегчением вспомнила Аврора. Сейчас не очень поздно, и — при желании — можно еще выехать из крепостных ворот. Да, надо обязательно повидать Джастину. Хотя бы для того, чтобы в последний раз убедиться, что все сказанное ею — правда.

Аврора поспешила к воротам. Она решила, что пойдет пешком. Зачем делать вид, что королева намеревается совершить очередную беззаботную прогулку верхом? Теперь ей все равно, что подумает Мэлгвин.

Выйдя из крепости, Аврора почувствовала, что надвигается гроза. Конечно, можно вернуться за накидкой. Но — зачем? Теперь ей все безразлично. Увидев на склоне холма яркие цветы, она подумала, что скоро — ведь лето уже кончалось — они завянут. А сама она отправится домой. И Каэр Эрири станет просто воспоминанием…

У деревни Аврора вдруг почувствовала запах дыма. Ускорив шаг, она быстро миновала небольшую рощицу, и страшная картина предстала перед ней. Горел дом Джастины. Аврора застыла от ужаса. Ей стало ясно, что Джастину убили, она сгорела вместе со своим домом. Значит, неспроста эта мудрая женщина дала ей в последний момент горшок со смертельным составом. Она, видимо, предчувствовала, что дни ее сочтены, а самой Авроре, возможно, придется защищать себя.

Аврора испуганно посмотрела по сторонам. Почему ее не убили первой?

Молния разорвала небо пополам. Крупные капли дождя упали на землю. Аврора побежала. Она чувствовала себя загнанным охотниками оленем. Подальше отсюда. Подальше! Может быть, стены крепости станут ее защитой.

В Каэр Эрири было тихо и спокойно — разительный контраст с жуткой картиной разрушения, которую она видела только что. Стражник мирно дремал у крепостных ворот. Женщины занимались обычными домашними хлопотами. Дети носились друг за другом по двору, не обращая внимания на дождь.

Аврора побежала к башне. Она промокла до нитки, но холода не чувствовала. Никогда еще лестница в спальные покои не казалась ей такой крутой.

Небо затянуло плотной пеленой грозовых туч, и в комнате было сумрачно. Глаза Авроры постепенно привыкли к темноте, и она вскрикнула от неожиданности. На кровати сидел Мэлгвин и внимательно наблюдал за ней. Аврора никак не ожидала увидеть его здесь. Она думала, что он придет позже, чтобы сообщить о расторжении их брака.

Мэлгвин встал и медленно прошелся по комнате. Потом приблизился к столу, взял огниво, зажег свечу и снова сел на кровать. В золотистом свете свечи Аврора заметила в его огромных ладонях какой-то предмет. Мэлгвин покачивал его из стороны в сторону, как бы забавляясь детской игрушкой. Наконец он поставил этот предметна сложенные вместе ладони и протянул Авроре. Она с ужасом увидела бронзовый горшок со смертельным ядом.

— Что это, Аврора? — тихим, спокойным голосом спросил Мэлгвин.

Аврора мучительно искала ответ. Что ему сказать? Правду? Но как он воспримет ее?

— Это состав для смягчения кожи, — холодно ответила она, сама удивившись невесть откуда взявшемуся самообладанию.

Мэлгвин бросил пытливый взгляд на жену, как бы желая убедиться, правду она говорит или нет. Аврора, не моргая, прямо смотрела ему в глаза. Тогда Мэлгвин осторожно снял с горшка крышку и заглянул внутрь. Аврора и сама еще не видела, что представляет собой состав, который ей дала Джастина. После ссоры с Мэлгвином она успела только на мгновение забежать в спальные покои, чтобы поставить бронзовый горшок на столик у кровати. И вот только теперь, неловко вытянув шею, она заглянула внутрь его и увидела белый порошок.

Мэлгвин задумчиво смотрел на содержимое горшка. Видимо, так и не придя к какому-то определенному выводу, он понюхал порошок, а затем, послюнявив палец, сунул его в горшок, намереваясь попробовать порошок на вкус.

— Нет! — закричала Аврора. — Не делай этого!

Мэлгвин с любопытством поднял глаза на жену.

— Почему же?

— Потому что это… это…

— Яд? — подсказал Мэлгвин. — Так я и думал. Джастина считает, что она умнее всех, но это далеко не так. Об этом составе я слышал не раз. Он действительно смертелен. Но его выдаёт особый запах, который исчезает только тогда, когда порошок добавляют в жидкость. Скажи, Аврора, когда ты собиралась отравить меня? Во время вечерней трапезы, когда в содеянном можно было обвинить кого угодно?

— Нет! — воскликнула Аврора. — Я никогда не отравила бы тебя!

— А кого бы ты отравила? — Мэлгвин пристально смотрел на Аврору. — Эсилт? Наверное, вы с ней и вправду удивительно похожи друг на друга. Вы обе заговорщицы. И вам обеим нельзя доверять!

— Это неправда! — попыталась защититься Аврора. — Я боялась… боялась за тебя. Заговорщица — Эсилт. Это она хочет убить тебя.

— Мне просто смешно, — сказал Мэлгвин, хотя вид у него был далеко не веселый. — В моей собственной семье, что бы ни случилось, виноватый всегда старался свалить вину на другого, называя его самыми последними словами. И я устал от этой постоянной ненависти между близкими людьми. Я очень устал, Аврора. Пора положить этому конец. Раз и навсегда!

У Авроры подкосились ноги, и она тяжело опустилась на стул, стоявший посреди комнаты. Руки ее дрожали. Она мучительно медленно подняла глаза на Мэлгвина. Ее ужаснул его взгляд. Муж смотрел на нее с отвращением.

— Как ты собираешься поступить со мной? — спросила она дрожащим голосом.

Мэлгвин вплотную подошел к ней и, схватив за волосы, резко притянул к себе.

— Как поступить с тобой? — прошипел он. — Лучше всего было бы убить тебя прямо сейчас, сразу разорвав порочный круг наших отношений!

Аврора с ужасом смотрела в глаза Мэлгвина. От охватившей его ненависти они стали черными как уголья.

Мэлгвин наконец ослабил свою железную хватку, и Аврора снова опустилась на стул. Мэлгвин сумел взять себя в руки. Он уже не производил впечатление человека, готового пойти на убийство. У Авроры отлегло от сердца.

— Я еще не знаю, как поступлю с тобой, — сказал король, идя к двери. — Мне надо все обдумать, и о своем решении я сообщу тебе завтра. А пока я не разрешаю выходить тебе из этой комнаты.

— Ты хочешь сказать, что я должна все время находиться здесь — как в тюрьме.

Мэлгвин кивнул.

55
{"b":"10178","o":1}