ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Ненаглядный призрак
Душа наизнанку
Ужасная медицина. Как всего один хирург Викторианской эпохи кардинально изменил медицину и спас множество жизней
Шестой сон
Не потревожим зла
Один против Абвера
Предательница. Как я посадила брата за решетку, чтобы спасти семью
Соблазненная по ошибке
Герцогиня

Астра прижала руки к горящим щекам, испуганная тем, что едва не случилось по ее вине. Она ведет себя как настоящая распутница. После вчерашних высоконравственных речей Ричард наверняка примет ее за чудовищную лицемерку. Слезы навернулись у нее на глаза.

– Ш-ш-ш-ш, любимая, – успокаивал Ричард. – Не надо плакать.

– Я омерзительное, грешное создание.

– Вовсе нет, ты прекрасная и любимая.

– Я… я не знаю, что на меня нашло. Я никогда не была такой раньше. По правде сказать, меня до вас не целовал ни один мужчина.

– Неужели это оказалось так ужасно, что ты заплакала?

Астра покачала головой. Он не понимал. Ей понравилось, как он целовал ее, слишком понравилось.

– Тогда что же расстроило тебя, Астра? Почему ты плачешь?

– Я… – попыталась она объяснить еще раз, но не могла признаться, что ей просто невыразимо стыдно. Даже Маргарите она не высказывала свои греховные помыслы, а этот человек – она испытующе посмотрела на Ричарда сквозь пелену слез – явно близок к тому, чтобы воспользоваться ее слабостью, которую, кажется, уже распознал.

– Сэр Рэйвз, нам больше не нужно встречаться, – с усилием проговорила она дрожащим голосом.

Некоторое время он смотрел на нее, как если бы его ударили, в глазах появилась боль.

– Это не ваша вина, правда, – добавила Астра, надеясь смягчить удар. – Я вынуждена принимать меры предосторожности и избегать вашего общества из-за собственной слабости.

– Но, Астра, мне казалось, что нас связывает нечто особенное. Я уже чувствовал эту прочную связь, и ты сама призналась, что веришь в любовь. Мы оба многое потеряем, если ты разрушишь нашу зарождающуюся дружбу, не дав ей возможности расцвести.

Он представил дело так, будто она жестоко отвергает его дружбу. Была ли хоть доля правды в этих словах? Может быть, не все исчерпывалось только похотью, как ей казалось, а он и в самом деле испытывал сильное чувство, которое со временем перерастет в любовь.

– Не знаю, – ответила она, еще сильнее смутившись. – Я подумаю.

– Конечно, моя дорогая. – Ричард помог ей подняться на ноги. – Мы должны вернуться в Вестминстер. Похоже, вам нужно отдохнуть перед обедом.

– Время возвращаться во дворец, – сказал Вилли, ведя Маргариту по направлению к реке.

Она кивнула, слишком занятая своими мыслями, чтобы возражать. День прошел совсем не так, как ей хотелось. Вилли де Лэйси оказался не просто «не как все», а представлял сложнейшую загадку. Она кокетничала и блистала остроумием, а получала в ответ не более чем любезную улыбку или вежливую реплику. Раз за разом завлекая его подальше от дороги в какой-нибудь укромный уголок, она надеялась на поцелуй, но безуспешно.

Заметив по дороге маленькую нишу между зданиями за рынком, она устремилась туда и как бы ненароком потерлась грудью о его руку. На его изумленный взгляд она откровенно и недвусмысленно повела бровями и зазывно приоткрыла губы. Вилли недоуменно посмотрел на нее и коснулся ее щеки легким бесстрастным поцелуем, после которого она сконфузилась еще больше.

Остаток дня прошел приятно, но немного странно они болтали, как ни в чем не бывало, ели и любезничали друг с другом, как будто ничего не случилось. Но неудавшийся поцелуй не выходил у Маргариты из головы. Никогда раньше мужчины не вели себя с ней подобным образом. Застенчивые и нерешительные поначалу, они всегда воспламенялись после первого поцелуя. Этот же человек определенно ею не интересовался и снизошел до поцелуя как бы по обязанности!

Возможно ли, что Вилли находит ее непривлекательной? Она знала наверняка, что большинство мужчин считают ее если не красавицей, то по крайней мере хорошенькой, и была уверена, что любой из них как минимум хочет ее поцеловать. Разве что Вилли уже влюблен в другую и слишком ей предан, чтобы изменить даже в малом? Маргарита нахмурилась. Если дело действительно обстоит так, то почему Вилли открыто не сказал ей об этом?

Она бросила взгляд на своего спутника. Вилли не отличался высоким ростом и огромными мускулами, как Ричард, но обладал хорошим сложением и был, по слухам, отменным солдатом, показывая в любом сражении храбрость и неподдельное мужество. Маргарита терялась в догадках. А может, он поклялся хранить целомудрие? Нет, должно быть, что-то еще, какая-то другая причина. Ответ пришел неожиданно.

– Господи Иисусе! – вскричала она, останавливаясь посередине людной улицы. – Вы не любите женщин!

Вилли, смущенно озираясь, взял ее за руку и потянул вперед.

– Мне бы не хотелось, чтобы об этом знал весь город, – пробормотал он.

– Так это правда?!

Вилли посмотрел в ее сторону и кивнул.

– К сожалению, Маргарита, вы правы. Если бы я мог скрыть от вас правду, то сделал бы это.

– Вы… ой! – вскричала Маргарита. – Как интересно!

Вилли состроил гримасу. День был испорчен, даже компанейское чувство и симпатия, которые он начал испытывать к этой девушке, испарились. Он устало обернулся, когда Маргарита заговорила снова:

– Расскажите, а в мужчинах вам нравится то же, что и нам, женщинам?

Он посмотрел на нее в изумлении.

– Вряд ли это подходящая тема для разговора.

– Конечно, вы не обязаны отвечать, но раз уж нам одинаково нравятся мужчины, так почему бы не сравнить вкусы?

– Маргарита, я не думаю…

– По крайней мере скажите, что вы делаете, когда вам кто-то понравился?

Вилли испытующе посмотрел ей в лицо. Не обнаружив никакой насмешки, а только искренний интерес, он тихо ответил:

– Я должен убедиться, что чувства взаимны. Очень опасно приближаться к человеку, не будучи уверенным, что он разделяет ваши желания.

– И что потом?

– На что вы намекаете, леди Маргарита? Она сладко улыбнулась.

– Я хочу знать, что вы делаете с мужчиной в постели? Вилли разразился смехом, неловкость между ними вдруг исчезла.

– Удивляюсь, как ваш отец разрешил вам уйти из монастыря. Подозреваю, он допустил грубейшую ошибку.

– Вы смеетесь надо мной, – надула губки Маргарита, – и не собираетесь ничего рассказывать, да?

– Нет, не собираюсь. Можете прибегнуть к помощи своего испорченного и развращенного воображения.

Маргарита насупилась.

– Я пыталась, но у меня ничего не получается. Мужчина и женщина подходят друг другу наилучшим образом, но мужчина мужчине… – Она покачала головой.

– Возможно, в один прекрасный день, когда вы станете старше, я скажу вам разгадку, – пошутил Вилли, – а сейчас… – его лицо вновь приняло рассудительное выражение, – я буду очень признателен, если вы проявите благоразумие в этом деликатном вопросе. Само собой разумеется, Ричарду все известно, но он в отличие от многих других человек без предрассудков.

Маргарита вздохнула.

– Ричард и вы… вы…

– Любовники? – закончил за нее фразу Вилли. – Нет, Ричард не разделяет мой образ мыслей и мои странности. Если и можно предположить в нем странность, то с точностью до наоборот. Он так сильно увлечен женщинами, как ни один мужчина на земле.

– Но вы кажетесь такими… близкими друзьями.

– Ну да, мы действительно очень близки. – Прекрасное лицо Вилли скривилось в усмешке. – Мы столько раз спасали друг другу жизнь – трудно сосчитать. Женщинам не дано понять, что узы, закаленные в боях, гораздо крепче самой горячей страсти.

Маргарита задумалась.

– И как же вы надеетесь скрывать свое… свою особенность дальше? Вёдь ваша семья – одна из богатейших и могущественных в Англии. На вас будут давить, заставляя жениться, чтобы иметь наследника по мужской линии.

– Возможно, когда-нибудь я и женюсь. Через какое-то время… – Он обеспокоенно взглянул на Маргариту. – Я должен просить вас держать все это при себе, иначе – если что-нибудь станет известно при дворе – меня ожидает великое множество неприятностей. Король Генрих вряд ли правильно поймет меня.

– Конечно. Я самый лучший хранитель секретов, Вилли! Правда, я такая.

Он с сомнением покачал головой, раздумывая, насколько способна эта импульсивная, легкомысленная девица подвести его под монастырь. Сомнения возросли, когда Маргарита разразилась смехом.

27
{"b":"10180","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Поймать молнию
Секретарь демона, или Брак заключается в аду
Bella Figura, или Итальянская философия счастья. Как я переехала в Италию, ощутила вкус жизни и влюбилась
Взлет Роя
Чужая гостья
Unfu*k yourself. Парься меньше, живи больше
Метро 2033. Переход-2. На другой стороне
Кастинг на лучшую Золушку
То, что делает меня