ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Микро
Корпорация «Русская Америка». Форпост на Миссисипи
Вся правда о гормонах и не только
Солнечная пыль
Аэрофобия 7А
Хроника Убийцы Короля. День второй. Страхи мудреца. Том 2
Держи голову выше: тактики мышления от величайших спортсменов мира
Жуткий король
Один день в декабре

Де Сайер вспыхнул от издевки Маргариты. Старый Вейланд бросил на Маргариту обиженный взгляд, пожал плечами и обратился к де Сайеру:

– Похоже, леди Маргарита хочет все испытать на собственном опыте.

Астра заволновалась. Ясно, что у эскорта нет ни малейших сомнений относительно возможных неприятностей, но рыцари не спешили что-либо предпринимать, чтобы удержать Маргариту. С крайней неохотой Астра последовала за подругой. С вооруженными до зубов де Сайером и Вейландом по обе стороны, девушка чувствовала себя в большей или меньшей безопасности, но Маргарита, шедшая далеко впереди… Вот за кого она опасалась!

Де Сайер не преувеличивал, думала Астра мрачно. Даже по сравнению с остальными малоприятными района-Ми Лондона омерзительность Саусварка выглядела пугающей. Повсюду лежали кучи навоза и отбросов, толпились ободранные обитатели. Вниз и вверх по улицам бегали орды раздетых, грязных, истощенных детишек. Только путешественники повернули от пристани, как их обступили попрошайки. Маргарита достала из кошелька пригоршню монет и протянула одному из рыцарей, чтобы тот их разбросал. Несчастные образовали кучу и затеяли драку из-за денег. Астра содрогнулась, вспомнив похожую удручающую картину на площади перед собором Святого Павла и замечание Ричарда о сильных, которые выживают.

Они шли мимо вросших в землю пивнушек, жавшихся вдоль узких улиц, и Астра с удивлением замечала в толпе отребья рыцарей в доспехах. Повернув за угол, она краем глаза уловила широкоплечего, темноволосого воина, шагавшего чуть впереди. В тот же момент мужчина обернулся и что-то сказал своему спутнику. Нет, это не Ричард! Тем не менее сильно забилось сердце, и всю ее пронизала жгучая боль. Неожиданно воображение перенесло ее в сад около Тауэра. Вот Ричард снимает тунику, а она не в силах отвести взгляда от глянцевой коричневой кожи и крепких играющих мышц. Вот он наклонился, чтобы поцеловать ее; она протянула руку и коснулась его темно-красных влажных губ. Ее пальцы поглаживают обнаженную шелковистую кожу, и она снова теряет рассудок в пьянящих ощущениях.

Маргарита, поравнявшись с Астрой, наклонилась и прошептала на ухо.

– О чем это Ты так глубоко задумалась? Астра вспыхнула. Заметив румянец на щеках подруги, Маргарита улыбнулась:

– Нет, дай мне самой угадать. Ты думала о Ричарде! Астра начала было возражать, но Маргарита хихикнула и похлопала ее по руке.

– Не волнуйся, моя дорогая. Я и так знаю, что ты не забыла его. Просто Ричард не из тех, кого легко забыть. Я до сих пор считаю, что у него самые замечательные плечи во всем королевстве.

– Маргарита, пощади мои чувства, Любое упоминание о Ричарде расстраивает меня.

– О, я очень этим довольна. Стоит лишь слегка напомнить о сэре Рэйвзе, как твои щеки становятся румяными, а глаза блестят. Наверное, мысли о нем производят в тебе и более замечательные перемены. Возможно, сердце начинает чаще биться, а платье становится жарким и тесным…

– Маргарита! Все, что ты говоришь, очень некстати! Подруга снова захихикала:

– Признайся, что я права, и не возражай… С чего тогда твое лицо так покраснело? Ты все еще любишь его. Готова поспорить на последний серебряный пенни, что это правда.

– Говорю в тысячный раз, Маргарита! Это не любовь, а похоть! Этот человек будит во мне самые низменные, дикие…

– Тише, дорогая. Наш эскорт может подслушать… Астра, до крайности испуганная, зажала рот рукой. От возбуждения она говорила так громко, что оповестила рыцарей Фитц Хага о своем вожделении к мужчине! Она бросила взгляд на Маргариту, которая чуть не валилась с ног от смеха.

– Найди лучше, где поесть, – холодно произнесла Астра. – Иначе я заберу эскорт и уйду.

Маргарита показала жестом на ближайшую таверну.

– Вот эта прекрасно подойдет.

Астре так не показалось. Мрачная пивнушка, называемая «Черным лебедем», выглядела ненамного лучше прочих заведений Саусварка, мимо которых они проходили. Их провожатые направились к таверне, где было полно рыцарей и моряков с грязными ухмылками. Де Сайер и Вейланд обменялись тревожными взглядами, оба пощупали мечи на поясах.

Маргарита выбрала столик в дальнем углу. Краснощекая служанка с вызывающе яркой помадой на губах неторопливо подошла к ним и спросила, чего они хотят. Маргарита проигнорировала дерзкий тон вопроса и заказала еду. Рыцари последовали ее примеру. Астра также утвердительно кивнула на вопрошающий взгляд служанки и в страхе не поднимала глаз, пока она очищала стол от грязных кружек из-под эля. Служанка носила облегающее, узкое платье, выставляющее для всеобщего обозрения огромные висящие груди, поэтому Астре пришла в голову мысль, что женщина предлагает завсегдатаям таверны не только еду.

В ожидании ужина Астра принялась пристально изучать остальных посетителей заведения. В некотором отдалении группа неряшливых мужчин играла в кости, время от времени бросая на Маргариту похотливые взгляды. В углу пьяный завалился под скамейку и громко храпел, а за соседним столом подгулявшие вояки с безжалостными глазами закатывались в грубом хохоте. Один из них поднялся и расправил длинное поджарое тело. Астра оторопело взглянула на непристойную сцену. Теперь, когда высокий рыцарь отодвинулся в сторону, ей хорошо была видна темноволосая девушка, сидевшая на скамье между двумя другими рыцарями, со спущенным до талии платьем и совершенно обнаженными пышными, округлыми грудями.

– Маргарита! – сдавленно вскрикнула Астра. – Это не таверна, а публичный дом. Немедленно уйдем отсюда!

Маргарита бросила взгляд на полуобнаженную девицу и вынесла решение:

– Мы пришли поесть, и мы это сделаем. Я не собираюсь зависеть от банды разбойников, у которых не хватает благопристойности найти комнату, чтобы предаться своим грубым развлечениям.

– Леди Астра права, – сердито вмешался де Сайер. – Здесь неподходящее место для высокородных дам. Если начнутся неприятности… – Он стиснул челюсти. – Нас только двое, мадемуазель. У нас нет никакого шанса выстоять против группы таких, как эти.

– Да, – пробурчал его старший товарищ. – Если вы нам хорошо не заплатите, леди Маргарита, – сверх того, что предлагает ваш отец, – мы не будем участвовать в вашем сумасшедшем увеселении. Эта таверна – выгребная яма. Ни одна уважающая себя женщина не опустится до того, чтобы здесь появиться.

– Оказывается, леди Астра и я недостаточно благородные для вас особы?

Сэр Вейланд вспыхнул. Астра еще раз убедилась, что бойкая и острая на язык Маргарита была слишком умна для этих простых служак, чтобы с ней спорить. К тому времени, когда закончатся их препирательства, наверняка подоспеет пища, и Маргарита решит, что нужно остаться поесть.

Астра прервала их:

– Надо уйти, Маргарита. Я настаиваю. Если ты не позволишь охранникам сейчас же проводить нас домой, больше не считай меня своей подругой.

Маргарита выдавила обиженный короткий вздох.

– Должна признать, что иногда ты становишься настоящим тираном. – Она придвинулась ближе и прошептала: – Я не могу уйти прямо сейчас. Я обещала здесь встретиться кое с кем. Ты ведь не хочешь, чтобы я ушла, нарушив данное слово, а?

Астра издала сдавленный стон. Теперь ясно: Маргарита назначила свидание мужчине, с которым нельзя встретиться во дворце.

– Боже мой, Маргарита, – прошептала она в ответ, – кто он? Что ты наделала? Маргарита хитро улыбнулась:

– Ничего страшного. Это благородный господин, очень уважаемый. Он позаботится о нашей безопасности.

Астра хотела возмутиться, но не успела. Из-за соседнего стола поднялся высокий воин и направился к ним.

– Так скоро уходите? – игриво спросил он.

Сэр Вейланд встал и, схватив Маргариту за руку, стал настойчиво подталкивать ее к выходу. Де Сайер через мгновение тоже был на ногах. Он взял Астру за руку и потащил ее следом.

Непрошеный ухажер двинулся вперед, преграждая им путь. На его лице кривилась дьявольская усмешка.

– Я обращаюсь к молодым дамам. Ничего не отвечая, Вейланд вытащил меч. В комнате просвистело еще одно вынутое из ножен оружие. Верзила вскинул голову.

37
{"b":"10180","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Музыка призраков
Тень невидимки
Соблазню тебя нежно
Ловушка для тигра
Книга-ботокс. Истории, которые омолаживают лучше косметических процедур
Не хочу жениться!
Бумажные призраки
Странная погода