ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Всё! Доводи до конца. Синдром незавершенных дел
Пепел над океаном
Хаос-контроль. Эффективная уборка своими силами
Фантомы мозга
О чем молчит печень. Как уловить сигналы самого крупного внутреннего органа, который предпочитает оставаться в тени
Зимние сказки и рождественские предания
Затерянные во времени. Портал
Диплом по некромантии, или Как воскресить дракона
451 градус по Фаренгейту

Чтобы отвлечься, она смотрела на набережную, на город, открывавшийся в новой перспективе. Почти спустились сумерки, но очертания зданий все еще просматривались сквозь туман. Вдоль доков на якорях стояли огромные корабли. Их мачты врастали в небо, как призрачный лес. Когда они миновали рукав реки, Астра увидела за городом открытые пространства полей и сады, затем берега снова сделались тесными от складов для хранения товаров, прибывших из Франции, Генуи, Венеции и Ливонии.

Впереди замаячил Лондонский мост – девятнадцать каменных арок соединяли оба берега реки. Течение усилилось. Астра затаила дыхание, когда они быстро проплыли под прекрасным мостом. Неожиданно гребец направил лодку к берегу и причалил у дока в Большой гавани.

– Квинхиз, – объявил он скучным голосом.

Астра собралась с духом и неловко выкарабкалась на берег. Она поискала глазами Ричарда. Вокруг причала было пустынно. Ею овладела паника, когда она осознала свое одиночество и беззащитность. Впереди обрисовалась чья-то тень, и девушка уже была готова закричать от ужаса.

– Астра, любимая.

Со вздохом облегчения она припала к Ричарду. От него исходил теплый, прекрасный мужской запах, вселявший уверенность. Горячие губы отыскали ее рот, и она почти забыла о своем решении сопротивляться. Руки Ричарда торопливо скользнули под плащ, но Астра отцепила нетерпеливые пальцы от шнурков платья и отступила на шаг.

– Ричард… я… я должна поговорить с тобой.

– Всему свое время, моя любовь. Сначала надо найти теплое, сухое местечко.

Она согласилась. Туман сгущался, плотно накрывая все вокруг пробирающей до костей сыростью. Ричард взял возлюбленную под руку и повел от гавани вниз по улице. Астра старалась примериться к широким шагам своего спутника и несколько раз пыталась начать разговор, но Ричард просил подождать, пока они не дойдут до места.

– Куда ты меня ведешь? – наконец спросила она.

– В Саусварк.

Астра, с отвращением вспомнив грубые заведения южного берега Темзы, остановилась.

– Что-то не так? – спросил он.

– Саусварк – это скопище греха и всяких мерзостей. Я не хочу туда идти.

– Пожалуйста, Астра. Ты будешь со мной. Я защищу тебя.

– Но почему именно туда? Ведь тебе известна отвратительная репутация этого места.

– Да, отвратительная, но вместе с тем и спасительная, потому что никто из придворных не вздумает нас там искать.

Астра вздохнула и протянула Ричарду руку. Она обессилела от долгой дороги через мост и почти физически ощущала давление домов, нависавших над улицей и заслонявших небо.

– Почему же ты не сказал мне приехать прямо в Саусварк? Я так устала.

– Тише, любимая. Я не мог подвергать тебя риску. А если бы ты прибыла в Саусварк раньше меня? Я содрогаюсь при мысли, что ты оказалась бы в одиночестве в таком месте, – ответил Ричард нежным, ласковым голосом.

Астра решила не спорить, чтобы не выглядеть, как сварливая торговка. Постоянным нытьем вряд ли заслужишь благосклонность мужчины и уж тем более не соблазнишь его сделать предложение.

Наконец они подошли к массивным воротам в конце моста, и Астра вздохнула с облегчением, предчувствуя конец мучительного пути. Выйдя на широкую улицу, она сделала глубокий вдох, но тут же поморщилась от отвратительного запаха Саусварка, ударившего ей в нос.

– Ну еще чуть-чуть, – уговаривал Ричард. – Там тебя ждет сюрприз.

Астра промолчала. Ноги ныли. Она боялась, что к концу пути окажется измотанной и раздраженной, и у нее не хватит сил воспротивиться желанию Ричарда уложить ее в постель. Не говоря уж о том, чтобы держаться от него на расстоянии, до тех пор пока она не убедит его в правильности своего плана.

Она дрожала, идя вслед за Ричардом вниз по узкой аллее. Наступила ночь. Серп луны слабо сиял сквозь туман, едва освещая путь. Орали кошки, их крики по временам напоминали плач ребенка. Где-то внизу раздалось шуршание, и Астре представились полчища крыс, пробегающих мимо ее ног. Она схватила Ричарда за руку и впилась в нее ногтями.

– Подайте! Подайте!

Астра закричала от ужаса, когда из тумана показалось существо, похожее на привидение. Закутанное с ног до головы в лохмотья, оно протянуло вперед руку, напоминавшую птичью лапку, и дребезжащим голосом попросило:

– Подайте! Мадемуазель! Сеньор!

Ричард хотел пройти мимо, но Астра остановилась. Луна пробилась сквозь туман и осветила лицо фантома. Это была женщина, еще не старая. Вместо носа на ее когда-то красивом лице чернел безобразный шрам. В голубых глазах попрошайки прыгало безумие. Она выглядела до крайности изнуренной то ли лихорадкой, то ли просто голодом.

Астра потянула Ричарда за руку:

– Пожалуйста, Ричард, дай ей что-нибудь.

– Господь Всемилостивый! Астра, не могу же я кормить всех прокаженных Саусварка!

– Она не прокаженная, – прошептала Астра. – Ей отрезали нос.

– Тогда это шлюха, которая помогла обворовать своего клиента, – пробормотал Ричард, но все-таки достал кошелек, – Такие клейма ставят на воров.

– Все равно мы должны ей помочь. Если она зарабатывала на жизнь проституцией, то кто же теперь ее захочет?

– Она будет приятно удивлена, – мрачно сказал Ричард, передавая Астре полную пригоршню монет.

Девушка протянула их нищенке задабривающим жестом, как будто приманивала кормом животное. Женщина настороженно присмотрелась, потянулась к деньгам и, быстро схватив монеты, в ту же секунду исчезла в тумане.

– Астра, ты слишком добросердечна. Ты что, собираешься пустить меня по миру?

– Спасибо, – прошептала Астра. На душе у нее потеплело от сознания выполненного христианского долга. Запущенная аллея уже не выглядела такой угрожающей, и девушка начала успокаиваться.

Луна совсем скрылась в облаках. Из домов, мимо которых они проходили, слышались голоса, ругань, смех. По всей видимости, здесь были пивные и съестные лавки. Запах становился все более тошнотворным. Кто-то вылил из дверей помои прямо им под ноги. Ричард выругался и переступил через месиво воняющих рыбьих голов и внутренностей.

– Пресвятая Дева Мария, что за запах! – воскликнула Астра.

– Осталось совсем недолго.

Впереди замелькали чьи-то тени и послышался тихий стон. Ричард притянул Астру поближе и закрыл, как щитом, своим телом. Астра прижалась к нему, но почувствовала облегчение только тогда, когда в лунном свете показалась парочка, обнимающаяся у стены. Бледный серебристый отсвет падал на обнаженные части тел, и Астра поняла, чем занимались любовники. Юбки женщины были задраны, а голые мужские ягодицы ритмично двигались – вперед-назад, вперед-назад.

Они незаметно миновали парочку. Астра как будто приклеилась к своему спутнику. В душе она чувствовала омерзение, а между ног появилась странная боль от образовавшейся там пустоты, которую мог заполнить только Ричард.

Астра услышала, как дыхание идущего рядом Ричарда участилось, и поняла, что он, как и она, испытывал невыносимые муки желания. Сердце забилось с удвоенной силой. Наверное, ее рассудок помутился, когда она надеялась, что оставшись с ним наедине, сможет сопротивляться обоюдной страсти.

– Вот здесь.

Астра недоверчиво осмотрела мрачный двухэтажный дом, без окон и без малейшего признака света. Ричард подвел ее к деревянной лестнице и помог нащупать грубые перила.

– Это черный вход. Другой – заперт. Никто не узнает, что мы здесь.

Ричард помог ей подняться на первую ступеньку. Она принялась карабкаться наверх, путаясь в длинных юбках. Ричард поднимался сзади, готовый подхватить ее, если бы она оступилась. Астра краснела при мысли, что ее виляющий зад находится прямо перед его лицом.

Потребовалось немало усилий, чтобы добраться до верха. Она вспотела, а в шелковые перчатки набились занозы. Наверху оказалась маленькая площадка, а дальше – темный изогнутый коридор. Астра про себя проклинала Ричарда. Стоило ли испытывать столько мучений ради того, чтобы добраться до этого неприглядного места. Но когда отворилась дверь, девушка воскликнула от неожиданности и удивления.

48
{"b":"10180","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Ленивое похудение в ритме авокадо. Похудела сама, научила других, похудею тебя!
Расширить сознание легально
В паутине чужих заклинаний
Двойная фамилия
Тиран
Трофей императора
Тиран 2. Коронация
Сказки бабушки Зимы
Рыцарь-Инженер. Книга первая