ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Смерть на охоте
Исчезновения
Китайское исследование. Результаты самого масштабного исследования связи питания и здоровья
Приверженная
Зеркало грядущего
Никогда-нибудь. Как выйти из тупика и найти себя
Босс знает лучше
Мастер иллюзий
Защита от темных искусств. Путеводитель по миру паранормальных явлений

Маргарита обняла Астру.

– Не мучайся, дорогая. Настроение Ричарда непредсказуемо. Одно сменится другим, и скоро он вспомнит, что любит тебя.

Астра вздохнула.

– Не думаю. Я причинила ему боль.

– Боль? Каким же образом? Король хоть и рассердился, но не лишил его своей милости; его карьера не разрушена.

– Но я подтвердила его мнение о женщинах и о себе.

– Чепуха, – оборвала Маргарита. – В любовной игре нам приходится иногда хитрить. Мы притворяемся равнодушными к мужчинам и их ласкам. Они говорят, что не хотят жениться и что у них каменные сердца. И те и другие лгут. Это старо как мир.

Астра удрученно покачала головой. Маргарита не понимала ее. Если любовь и в самом деле всего лишь игра, тем хуже. Она полагала, что если Ричард ненавидит, то он потерян для нее навсегда.

Глава 26

Золотое платье, украшенное серебряной вышивкой, поражало своим королевским великолепием. Астра даже удивилась предложению королевы надеть его на свадьбу. Впрочем, все, что делала в этот день Элеонора, вызывало изумление. Она обхаживала Астру с самого утра, предлагала воспользоваться своими вещами, взбивала волосы и ухаживала так, как если бы это она была придворной дамой, а Астра – королевой.

Высочайшее внимание, граничащее с навязчивостью, заставляло Астру сдерживать эмоции, но даже в присутствии королевы она не могла преодолеть отчаяние, которое окутывало ее наподобие ядовитого тумана. Глаза то и дело застилали слезы, а в горле стоял ком, который мешал есть и говорить. В день собственной свадьбы она чувствовала себя так, будто ее готовят к похоронам.

Она не видела Ричарда с тех пор и ничего о нем не слышала. Маргарита и королева убеждали, что по традиции невесте и жениху не положено видеться до свадьбы, но Астра знала: исчезновение Ричарда означает только одно – он не простил ее и по-прежнему ненавидит. Она все время вспоминала выражение крайнего отвращения, которое появилось на лице Ричарда, когда он прогнал ее из церкви.

Астра вздохнула и осторожными движениями расправила платье, опасаясь закапать слезами прелестный наряд. Она проплакала ночь напролет. Наконец слезы иссякли.

Она обернулась к вошедшей в комнату Маргарите. Сияющая улыбка Маргариты погасла, как только она взглянула в лицо подруги.

– Астра, тебе нужно полежать! Осталось всего несколько часов до церемонии, а ты выглядишь чрезвычайно утомленной.

Астра послушно кивнула и с помощью Маргариты забралась на кровать. Спальная комната, где она когда-то притворялась больной, казалась такой знакомой, безопасной. Ах, если бы было возможно никогда не выходить отсюда!

– Все готово, – продолжала Маргарита в каком-то лихорадочном веселье. – Королева настаивает, чтобы у тебя была отдельная комната. Уж не знаю, какого барона или герцога ей пришлось для тебя выставить из спальни, но она просто чудесная: такая изысканная. Королева сейчас заботится о всевозможных романтических мелочах. Она так волнуется, что можно подумать, будто это ее собственная свадебная ночь.

– Королева необычайно любезна, – ответила Астра слабым голосом.

– Конечно. Она хочет показать, что не винит тебя в случившемся. Она даже чувствует свою вину в том, что не присматривала за тобой как следует. Теперь-то, конечно, ни у кого не осталось сомнений насчет Ричарда. Все понимают, что он за человек. Надо же додуматься – пытаться овладеть девушкой в церкви!

– Я припоминаю, Маргарита, как ты однажды сама советовала мне соблазнить Ричарда.

– Ну, может быть, я и предлагала что-нибудь в этом роде, но даже и не представляла, что можно зайти так далеко. – Маргарита понизила голос до хриплого, заговорщицкого шепота: – Ходят слухи, что он раздел тебя до пояса, да и сам был наготове.

Астра с омерзением поморщилась:

– Господи, Маргарита! Неужели тебе не противно слушать такие дикие сплетни?

– Ну не сердись! Ты как-то сказала, что все мужчины – животные! – продолжала Маргарита, сияя глазами. – Сегодня ночью, когда муж наконец возьмет тебя, может, это обернется на пользу дела. Потом ты мне все расскажешь, Астра, все пикантные маленькие подробности.

– Да он, наверное, не захочет даже прикасаться ко мне после того, что я сделала. Будет удивительно, если он хотя бы заговорит со мной.

Маргарита покачала головой.

– Ричард может наказать тебя молчанием, но не посмеет пренебречь своими обязанностями, ведь наутро он должен представить доказательство осуществившихся брачных отношений. Если на простыне не окажется крови, то его ожидают еще худшие неприятности. Король решит, что Ричард похитил твою девственность до свадьбы и тогда по-настоящему рассвирепеет.

– Боже праведный, – прошептала Астра. Несчастья нарастали как снежный ком. Ее личная жизнь становилась предметом все более бурных обсуждений при дворе. Ей стало не по себе, когда она представила, что Ричард будет исполнять супружеские обязанности по принуждению.

– Ну а теперь отдохни. Колокола уже прозвонили к обедне, так что осталось недолго. – Маргарита тихонько вышла из комнаты.

Астра со стоном откинулась на постель. А если отказаться от свадьбы? Может быть, опять притвориться больной или умереть… от стыда. Сейчас смерть представлялась ей желанным исходом.

Она боялась остаться с Ричардом с глазу на глаз в роскошной спальне. А ведь только вчера эта мысль воспламеняла ее. Будет ли он зол? Или станет ей угрожать? Ричард вряд ли осмелится причинить ей физические страдания, но, без сомнения, заставит ее страдать другим способом. Она сжалась от страха, представляя, что окажется в темноте наедине с разъяренным Черным Леопардом, больше похожим на зверя, чем на человека. Она вообразила горящие черные, как полночь, глаза, смуглую кожу, подрагивающую от лихорадочной ненависти.

Астра выбралась из постели, встала на колени и принялась молиться.

Ангел! Будь проклят его хваленый разум! Вообразить такое! Да она – дьявольская искусительница в облике богини. Ее невинное лицо скрывает душу ведьмы, а изысканное тело – черное, как грех, сердце.

На церемонии он даже не хотел смотреть в ее сторону! А Астра стояла прекрасная, как роза, в чудесном подвенечном одеянии, которое так подходило к цвету ее волос. Материя оттеняла длинные волнистые пряди и еще больше усиливала общее впечатление: золотое платье на золотоволосой девушке. Ричард вспомнил замечание Строкета о розочке из чистого золота и ухмыльнулся. Нет, сейчас он не должен так думать о ней! Нужно удержать вожделение до сладостного момента, когда он сможет наказать ее.

Долго ждать не придется. Их бракосочетание состоится довольно скоро, потом пир и наконец он сможет унижать ее сколько захочет, хоть всю ночь напролет.

Она смутно догадывалась о намерениях своего жениха и трепетала от каждого его взгляда. Остальные гости приписывали ее волнение вполне понятному девичьему страху. Но Ричард знал, что Астра боялась остаться с ним наедине.

Хорошо. Ему нравится, когда она боится. Он хочет, чтобы она беспокоилась, мучилась и страдала, терзаемая предчувствиями. Это подточит ее силы, сделает слабой, уступчивой, покорной и смиренной. Она согласится на все, будет пресмыкаться пред ним и плакать.

Нет, пожалуй, нельзя позволять ей плакать. Слезы выведут его из себя и смягчат. Довести до слез слишком просто. Его воспаленное воображение рисовало гораздо более изощренные мучения. Он воспользуется ее страстью и покажет ей, какая она на самом деле шлюха.

На женихе было черное платье с серебряной отделкой. Но даже этот траурный наряд оказался ему к лицу. В черных бархатных шоссах и тунике, украшенной серебряной вышивкой, Ричард выглядел как Принц Ночи. Серебро оттеняло блестящие темные волосы и глаза и делало его похожим на гибкое, исполненное грации, разукрашенное жертвенное животное.

Астра вздрогнула, когда он коснулся ее теплой и твердой рукой воина с мозолями от вожжей и оружия. Она вспомнила, как эти шершавые и грубоватые пальцы ласкали самые нежные части ее тела. Теперь его прикосновение было чужим и безучастным.

55
{"b":"10180","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Как завоевывать друзей и оказывать влияние на людей
2017. В терновом венце революций
Как легко учиться в младшей школе! От 7 до 12
Адвокат бизнеса
Не предавай меня!
S-T-I-K-S. Новичкам везёт
Олимпийские игры
Время порядка. Эти правила изменят ваш дом. И вашу жизнь
Пряничные домики и не только