ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Лаять не на то дерево
Теория заговора. Правда о рекламе и услугах
Эмпайр Фоллз
Магия утра для всей семьи. Как выявить лучшее в себе и своих детях
Однажды в Америке
Страна Сказок. Авторская одиссея
Максимальный заряд. Как наполнить энергией профессиональную и личную жизнь
Неукротимый граф
Вдовы

Она закрыла глаза, вспоминая ощущения прошедшей ночи. Сначала – только боль, которая постепенно утихала. Он безостановочно двигался и толкался внутри, пока она не начала чувствовать что-то еще – пульсирующее жадное желание, которое заставляло ее стонать и извиваться. Она постигла смысл слов Ричарда, когда он говорил, что «объездит» ее. Зажав между бедер, он скакал на ней, как на галопирующей лошади.

Она открыла глаза и потерла ладони, чтобы прекратить дрожь, затем осторожно подошла к лежавшему на полу ночному платью и с тяжелым вздохом подняла его. Расправив и натянув его через голову, Астра остановилась, совсем окоченевшая, посередине прекрасной спальни. Она пыталась разобраться в своих чувствах, которые были так же истерзаны, как ее тело. Страх, желание, экстаз – и все за такой короткий промежуток времени.

Ричард пошевелился и пробормотал что-то во сне. Она бросила осторожный взгляд в его сторону. Нет, она не питала иллюзий, что между ними все наладилось. Он по-прежнему будет ее ненавидеть, когда проснется, потому что гнев Ричарда не имел ничего общего с похотью. Разделенная страсть ничего для него не значила. Астра даже опасалась, что вожделение еще больше подогреет его ненависть. Ведь он поклялся не доставлять ей наслаждения, и не смог. Проснувшись, он наверняка придет от этого в ярость.

Она вздохнула. Что произошло? Она любила Ричарда и не хотела причинить ему боль или вывести из себя. Даже его горькие и насмешливые слова оказались бессильны убить в ней любовь. Кроме того, ей была известна причина всех несчастий. Он думал, что Астра поймала его в капкан и посадила, как дикого зверя, в клетку, и пытался изо всех сил отвоевать свободу. Ей стало больно.

Она подошла к постели под шелковым балдахином. Слезы туманили глаза. Ее муж был такой красивый с раскинутыми в стороны прекрасными и гибкими ногами, с гладкой и массивной грудью, на которую она хотела бы положить голову, прижаться и вдыхать дурманящий запах его кожи.

Она с улыбкой посмотрела на его орудие. Наутро в нем не было ничего пугающего. Но ее улыбка погасла, когда она вспомнила, что прошлой ночью он глубоко в ней посадил свои семена. И это ее беспокоило. Будет ли он любить ребенка, который у нее родится?

Она вздохнула и опустилась на постель, стараясь не разбудить мужа. Он пробормотал что-то во сне и убрал с лица руку. Отброшенные на подушку волосы обнажали мощные мышцы шеи и изгиб сильных плеч. Она восхищалась чистотой линий его мужественной фигуры. Ей захотелось поцеловать слегка приоткрытые губы, ощутить его дыхание, пусть даже спертое и кислое от вина. Прошлой ночью он гладил, ласкал, глубоко погружался в нее, но так и не поцеловал, считая поцелуй слишком большой наградой.

Сердце Астры забилось сильнее, когда она крепко зажмурилась, прилегла рядом и поднесла губы к его губам. Он страстно ответил на поцелуй.

– Астра.

Она почувствовала, как напружинилось его тело, и, открыв глаза, встретила холодный, враждебный взгляд. Она отползла к противоположному краю кровати. Ричард сел, бесстрастно ощупал ее взглядом, протянул руку и поднял край ночного платья. В ужасе от его холодного молчания Астра слегка раздвинула ноги, а он, быстро взглянув на кровавую полосу, тянувшуюся вдоль бедра, вытащил из-под нее простыню, скомкал и бросил на пол.

Затем, не говоря ни слова, вылез из постели и начал одеваться.

Астра зарылась в одеяла, пытаясь скрыть боль и отчаяние. Ричард надел измятый свадебный наряд, подошел к двери и кликнул слугу. Когда в комнату вошла престарелая девица, он, указав на простынь, приказал отнести ее королю и, не оборачиваясь, вышел.

Служанка подняла скомканную материю и уже с порога спросила:

– Моя госпожа, могу я принести что-нибудь для вас?

– Одежду, – пробормотала Астра. – Чистое платье и воды. Королева и леди Маргарита знают, где лежат мои вещи.

– Разумеется, моя госпожа.

Служанка ушла. Астра вздохнула и откинулась на мягкие подушки. Она была права, ожидая худшего. Ричард все еще ненавидел ее. Несмотря на пережитую страсть, он остался угрожающим и сердитым незнакомцем. Она снова вздохнула и решила хоть на время сбежать от невыносимой реальности в сон.

Когда она проснулась, начало смеркаться. Комната окончательно выстыла, но было видно, что здесь убирали. Мебель стояла на своих местах, в канделябрах мерцали тонкие свечи. Поперек стула лежало ее голубое платье и чистая камиза.

С неохотой Астра вылезла из теплой постели, умыла лицо, руки и липкие бедра прохладной водой, которую оставила служанка, затем не торопясь оделась.

Необходимость встречаться с другими женщинами была ей в тягость. Всем теперь известно, что она не девственница. Астра смутилась, представив, как служанка приносит кровавое доказательство ее честности королю. Она затянула шнуровку платья, расчесала волосы, заплела их в тугие косы и уложила узлом на голове. Затем закрепила вуаль. Безуспешно поискав, чем бы еще заняться, она не посмела далее откладывать свой выход, распрямила плечи и направилась к покоям королевы. Из королевской спальни доносились голоса. Когда она вошла, все умолкли и уставились на нее: Изабель – с нескрываемым презрением, а остальные женщины – с любопытством.

– Как она бледна, – прошептала одна из придворных дам.

– Неудивительно, – шепотом отозвалась другая. – Говорят, что Леопард такой же зверь в постели, как и на поле битвы.

Раздалось тихое хихиканье, которое стихло, как только вошла королева.

– Добрый день, Астра. Ты посвежела и хорошо выглядишь.

Астра выдавила улыбку.

– Я хорошо спала, ваше величество. Простите, что я так запоздала.

– Ни к чему просить прощение. Теперь ты замужняя женщина, и за тобой будет следить муж. Я вовсе не настаиваю, чтобы ты прислуживала мне каждую секунду.

Астра грациозно присела и отошла к сундуку в углу, чтобы достать вышивку, над которой работала до свадьбы. Она села и сделала вид, что с величайшим интересом изучает наполовину законченное знамя. Когда-то ее вдохновляла эта работа. Фигуры на королевском знамени были приняты династией Плантагенетов незадолго до рождения Генриха III и представляли собой трех золотых леопардов, стоящих на задних лапах на алом поле. Астра мечтала украсить когда-нибудь похожей эмблемой знамя Ричарда. На нем, конечно, будет только один черный леопард, а цвет фона и рисунок орнамента из цветов и листвы она еще не придумала.

Сейчас все это казалось бесплодной затеей. Ричард никогда не примет от нее такой подарок. Легкий вздох слетел с губ Астры. Оторвавшись от работы, она поймала на себе внимательный взгляд леди Алисы, и когда королева поднялась наверх в детскую, фрейлина подошла ближе.

– Что случилось, Астра? Я думала, вы с Ричардом влюблены друг в друга. Вы что, уже поссорились? Астра покачала головой, не зная что сказать.

– Астра, моя дорогая! – В комнату вошла Маргарита в щегольском зеленом атласном платье. – Я и не рассчитывала найти тебя здесь. Думала, ты до сих пор в постели. – Она заговорщицки подмигнула. – Наверняка тебе не пришлось слишком много спать этой ночью!

Астра улыбнулась и изо всех сил попыталась скрыть отчаяние, но это оказалось невозможно. Остроглазая Маргарита нахмурилась и сделала знак следовать за ней в холл.

– Что такое, Астра? – спросила она, когда они остались одни. – Что-то не так с Ричардом?

– Ты же знаешь. Ричард не простил меня.

– Он обижал тебя? Был жесток, когда вы занимались любовью?

Астра отвела глаза в сторону. Как объяснить, что сделал Ричард? На ней не было следов истязаний, и она не лукавя могла сказать, что испытала необыкновенное наслаждение, но все-таки их отношения нельзя было назвать нормальными.

– Нет, вовсе нет. Он вел себя довольно странно… но не бил меня.

– Ну, расскажи подробнее, Астра? Ты получила удовольствие?

– Да, конечно, мне было очень хорошо. Ричард не стал бы принуждать меня против воли и сделал так, что я его захотела.

– И что теперь?

– Он не любит меня, – сказала Астра дрожащим голосом.

59
{"b":"10180","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Выжить любой ценой
Всегда ешьте левой рукой. А также перебивайте, прокрастинируйте, шокируйте. Неочевидные советы для успеха
Метро 2033: Площадь Мужества
Warcross: Игрок. Охотник. Хакер. Пешка
Золотое побережье
Прекрасные разбитые сердца
Чужое тело. Чужая корона
Факультет чудовищ. Вызов для ректора
Как не стать неидеальными родителями. Юмористические зарисовки по воспитанию детей