ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
#В постели с твоим мужем. Записки любовницы. Женам читать обязательно!
Академия черного дракона. Ставка на ведьму
Гости «Дома на холме»
Щегол
Сила подсознания, или Как изменить жизнь за 4 недели
Необходимые монстры
Горький квест. Том 1
Армада
Кишечник и мозг: как кишечные бактерии исцеляют и защищают ваш мозг
A
A

— Нет, — ответил Ледяной Огонь, пытаясь сесть. Он все еще был под впечатлением Сна, но уже узнавал лица сидящих рядом с ним людей и старался взять себя в руки. — Это было не колдовство против нас. Я сам сначала испугался. Испугался этой паутины. Но потом… потом она оплела меня… и потащила, потащила на юг… к… — Он нахмурился и покачал головой.

— Это опять та ведьма, о которой ты говорил? Она вытворяет все это с тобой?

— Нет, не она. Ее я не чуял.

— Тогда кто? Подумай, друг мой, — взмолился Красный Кремень.

Ледяной Огонь закатил глаза и покачал головой:

— Не могу… не могу вспомнить… Сон оборвался.

— На юг! — Жеребец огляделся с предвкушающей улыбкой. — На врага!

Ледяной Огонь поглядел на него. Странные предчувствия вновь овладели им.

— Поверь, Жеребец, — сказал он, — все совсем не так, как тебе кажется.

«Все не так, — подумал он, — когда Сила оплетает своей паутиной людские жизни и души».

25

Обрубленная Ветвь и Бегущий-в-Свете взобрались на гребень, ограждавший владения Цапли. Старая Сновидица неподвижно стояла и глядела, как они спускаются. Внимание ее было приковано к Бегущему-в-Свете.

Когда они приблизились, она перевела взгляд на Обрубленную Ветвь:

— Вернулась? Хочешь, чтобы я наказала тебя, старуха?

— Да заткнись ты, — пробормотала та. — Хочешь — убей меня, да только дай сперва искупаться в твоей горячей заводи, согреть мои старые косточки.

Цапля хмыкнула:

— Что ж, купайся. А я убью тебя, когда выдастся свободная минутка.

— Может, прежде потолкуем? — мягко ответила Обрубленная Ветвь. — Кто еще так помнит былые дни, как мы с тобой? Я скучаю по ним.

Лицо Цапли смягчилось.

— Я тоже, — ответила она, опустив глаза.

— И научи этого мальчика, как быть с видениями, которые роятся у него в голове. — Обрубленная Ветвь ткнула пальцем в Бегущего-в-Свете. — Он с ума сойдет, если не научиться в них разбираться.

Сердце его вздрогнуло, когда он встретился глазами с Цаплей. Пламя, которого он не понимал, прожгло его до печенок.

— Ты больше не Бегущий-в-Свете, ты знаешь это?

— Да, — озабоченно сказал он. — Теперь знаю.

Следующей ночью он, смущенный, растерянный, сидел перед костром Цапли. Легкие отблески огня ложились на стены чума. А из углов на него недоверчиво смотрели черепа, словно сомневаясь в его решимости. Он сидел, упершись подбородком в колени, и слушал старую колдунью. Уже три часа слушал он ее, но мало что понимал. С другой стороны костра молча сидела Обрубленная Ветвь, занятая приготовлением освежеванного зайца к обеду.

— Волшебство? Его полно в мире. Но это не то, о чем ты думаешь, — говорила Цапля. — Я не могу заставить камень двинуться с места. Я не могу вдохнуть жизнь в мертвеца. Есть законы, на которых держится мир. Они исчезнут — и он распадется. Сновидец должен проникнуть внутрь мира, дать ему поглотить себя и исчезнуть в нем. — Она закинула голову, сурово поглядев на него:

— Ты меня слушаешь?

— Да.

— Как ты думаешь, что случилось, когда ты позвал животных и они пришли на твой зов?

— Они услышали, как я зову их, и…

— Не правильно. — Цапля склонилась к нему и тяжело уставилась ему прямо в глаза.

— Что тогда?

— Они не тебя слышали. Они слышали свой собственный голос, звавший их умереть.

— Что ты хочешь сказать? — растерянно спросил он, вороша пламя длинным прутом.

— Я хочу сказать, что первейшее правило всякого волшебства, всякого Сна — это что все есть Единая Жизнь. — Быстрым и резким движением она подбросила в огонь еще один кусок дерева. Поднялись искры.

Она ждала от него какого-то ответа, но мысли его совершенно смешались. Ему нечего было сказать.

— Продолжай, — только и произнес он.

— Ты видел, как мать кидает камнем в Дедушку Белого Медведя, если он хватает одного из ее детей? Он кивнул.

— Зачем она делает это?

— Чтобы спасти свое дитя.

Цапля раздраженно плюнула в огонь:

— Великий Мамонт, конечно же нет! Бегущий-в-Свете опустил голову. Что у нее на уме? Он задумался.

— Я не… не понимаю.

— Она делает это, чтобы спасти себя.

— Но ведь Дедушка Белый Медведь схватил ее ребенка!

— Ребенок — это и есть она сама, — возразила Цапля. — Люди иногда прикасаются к Единой Жизни, когда чувствуют себя неразрывно связанными с другими людьми или с местом. В этом-то все и дело. — Она широко развела руками и кольнула его своим пронзительным взглядом. — Потому-то и карибу пришли к тебе. В какое-то мгновение ты прикоснулся к Единому, и, когда ты попросил их прийти и отдать себя на съедение людям, они услышали свой собственный голос и пошли на него.

— Но если есть Единая Жизнь, почему же не все чувствуют это? Почему не каждый может соприкоснуться с ней?

Цапля окинула взглядом пещеру, наконец-то заметив Обрубленную Ветвь, которая тихонько сидела в уголке и жарила мясо.

— Чтобы что-то понять, надо выбрать верную дорогу. Люди сами мешают себе видеть Сны своим неверием, они закрывают свои души Единому и не слышат его голоса. Если они прислушаются к себе, они услышат его, но человеку мешают стены, которыми он сам себя окружил. Так происходит с большинством. Истина слишком тяжела. Люди предпочитают занимать себя ничтожными заботами, болтовней, сведением счетов.

— Но ведь люди отличаются от других тварей! — возразил Волчий Сновидец, задумчиво сплетая пальцы. — Никто больше не умеет пользоваться копьями для охоты. Или разводить огонь…

Цапля дотянулась до побелевшего от времени черепа, стоявшего у стены:

— Вот этот человеческий. Она взяла другой череп:

— А этот медвежий. У обоих есть зубы, у обоих одинаковые кости… Только разной формы. Два глаза. Видишь? Один нос. Сними с медведя шкуру, и он будет совсем как человек. И у ног кости одинаковые. В общем, у животных все более или менее одинаковое — только кости разной формы, да еще у одних есть меховая шуба, а у других, как вот у людей к примеру, — нет. У тебя есть ногти. А у медведя — когти. А у карибу — копыта. Но это — мелочи. А по сути, разницы никакой нет.

При этих словах лицо Обрубленной Ветви загорелось.

— Есть сказание, — прошептала она, — что все твари земные сотворены были в один час из одной звездной пыли. Отец Солнце бросил нас с неба на землю и вдохнул в нас жизнь. Люди были самыми слабыми из всех. Отец Солнце забыл дать нам меховую шубу. Но карибу разрешили нам надевать на себя их мех и есть их мясо. Это был их дар братьям. У нас нет клыков, как у мамонтов. Но нам дарованы были руки, чтобы мы сделали себе оружие.

— Я помню, Бабушка, — кивнул Волчий Сновидец. Цапля ткнула пальцем ему в лицо:

— Помнишь? Какая же именно твоя часть помнит? Он указал на свой живот:

— Печень. Я…

— Ба! — возмущенно воскликнула она, рубанув пальцем воздух. — Я знаю, что Народ верит в это, но это не правда. Это мозги твои помнят — и Сон.

— Почему ты так думаешь?

Она подалась вперед, недовольно поджав губы:

— Что случается с человеком, если ударить его по голове? Он теряет память. А если ему отрубить руку, он ничего не забудет! Если у него болит живот, мысли его от этого не меняются. А если у него заболит голова, он сразу начинает думать не так, как прежде. А уж если его ранить в голову как следует, он и вовсе становится дурачком. И у других тварей так же. Ударь карибу в голову — он умрет. Так что никаких сомнений быть не может.

— Пожалуй, да…

— Никаких «пожалуй»! Не гадай. Прислушивайся к себе. Учись. И не верь ничему, что тебе говорили. Задавай вопросы!

Обрубленная Ветвь ощетинилась:

— Ты хочешь сказать, что я не правду сказала насчет Отца Солнца и звездной пыли?

Цапля лениво моргнула, будто не придавая значения ее словам:

— Нет. На сей раз ты, против обыкновения, сказала дельную вещь.

— Ах ты, старая ведьма! Да я…

— Откуда ты все это знаешь? — перебил их Волчий Сновидец. Страх охватил его душу. Что же это он делает? Ведь так, поучившись у Цапли, он окончательно порвет связь с миром, который любил! — Почему другие не знают?

39
{"b":"10190","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Женщина глазами мужчины: что мы от вас скрываем
Переговоры с монстрами. Как договориться с сильными мира сего
Ложная слепота (сборник)
Невеста напрокат, или Дарованная судьбой
Кишечник долгожителя. 7 принципов диеты, замедляющей старение
Последняя гастроль госпожи Удачи
Адольфус Типс и её невероятная история
Дорогие гости
Мой учитель Лис