ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Новые правила. Секреты успешных отношений для современных девушек
Airbnb. Как три простых парня создали новую модель бизнеса
Рубикон
Двенадцать
Все, что мы оставили позади
Свой, чужой, родной
Вечная жизнь Смерти
Тайна зимнего сада
Дистанция спасения
A
A

На террасе, возвышавшейся над болотистой равниной, стояли, отдельно от других, несколько чумов. От них поднимался в небо голубой дымок. Запахи жареного мяса, псины и гниющих отбросов поднимались в небо. У одного из чумов сушилась рыба; мальчишка охранял ее от собак. Люди сидели кучками у костров и оживленно беседовали.

— Не жди меня, — слабым, чуть слышным голосом произнесла Кого-ток. — Иди ищи своего Бегущего-в-Свете.

Пляшущая Лиса с легкой улыбкой на устах стала спускаться в долину — и вдруг остановилась, почуяв холодок в сердце.

— Почему ты остановилась?

— Кричащий Петухом. Он тоже будет здесь. И все остальные, кто выжил. Можно вообразить себе, что он здесь обо мне порассказал. Нет уж, Бабушка, лучше будет, если ты пойдешь со мной.

Кого-ток покосилась на нее уголком глаза:

— Одна боишься, а?

Пляшущая Лиса смущенно покраснела:

— Я… Может, и боюсь. Все равно, что бы я ни чувствовала, лучше, если мы пойдем вместе. Это… это будет приличнее.

«Зачем я лгу?»

Первыми заметили их собаки. Они ощетинились и принялись что было мочи рычать и тявкать. Пляшущей Лисе пришлось отгонять их копьем. На шум сбежались дети, крича:

— Кто идет? Кто идет?

— Это Кого-ток, — сказала она. — А я Пляшущая Лиса.

Мальчик постарше, который, видно, был у них за вожака, при этих словах нахмурился. Отогнав одну из больших собак прочь с дороги, он спросил:

— Так ты есть проклятая жена Кричащего Петухом? Пляшущая Лиса застыла.

— Я и есть. Мальчик прищурился:

— И ты хочешь быть на Обновлении? А твоя заклятая душа не принесет нам несчастья? Не накличет на нас Других или хворь какую?

— Да кто ты такой, молокосос? — прошипела из-за плеча Лисы старуха. — Вздумал учить нас? — Она пнула мальчика своей тонкой, как палка, ногой; тот отскочил, широко раскрыв глаза от удивления.

— Извини, — промямлил он. — Прости, Бабушка. Тебя я в виду не имел. Я только… только…

— Только вел себя как дикий звереныш! — бросила ему старуха. — Ох, слышали бы твои родители! Ничего, уж я им расскажу. Они тебя поучат уму-разуму. Год был трудный, но это не повод, чтобы эдакие мальцы забывали все правила и пакостили, как глисты в заднице у Народа!

Мальчик быстренько дал деру, вне себя от стыда. Остальные разок со страхом и любопытством взглянули на вновь прибывших — и мгновение спустя последовали за ним.

— Смотри, как все наслышаны о моем позоре, — вздохнула Пляшущая Лиса. — Хорошего мало… Кого-ток участливо поглядела на нее:

— Ты ведь знала, что так будет. Но не горюй. По вине Кричащего Петухом погибло столько народу, что сейчас люди наверняка не очень-то верят в его проклятия.

— Поглядим.

Они пошли между рядами чумов. Сотни незнакомых лиц встречались им по пути.

— Смотри-ка, — сказала старуха, указывая на один из костров, — никак Поющий Волк и Издающий Клич?

Лиса, затаив дыхание, скользила глазами по лицам, ища Бегущего-в-Свете.

— Я не вижу…

— Я тоже. Но два его родича, как видишь, живы и здоровы.

Лиса широко улыбнулась. Значит, Бегущий-в-Свете спас их! Она гордилась им.

— В самом деле!

Кого-ток в ответ что-то прошамкала себе под нос. Видно, и она от души радовалась.

— Давай поищем твоего героя. Может, он пустит нас к себе в чум? Как ты думаешь, пригодится ему старушонка вроде меня — прибраться, стряпать, детишкам сказки рассказывать?

Пляшущая Лиса, улыбнувшись, погладила ее по плечу:

— Конечно. Ведь он сирота после смерти Чайки. Подойдя к чуму Издающего Клич, они учтиво окликнули находящихся внутри. В ответ из-за полога выглянула Зеленая Вода. Вокруг нее вилась целая стая мух. Завидев их, жена Издающего Клич улыбнулась:

— Пляшущая Лиса!

— Зеленая Вода… Вы живы. Значит, Волчий Сон — это не обман?

Зеленая Вода крепко обняла сперва ее, потом старуху. Она отступила на несколько шагов, с головы до ног рассматривая Пляшущую Лису. Ее широкое лицо радостно светилось.

— Да, Сон спас нас. А насчет хода в Ледник — кто его знает? Зато мы нашли райское место, где нет Других.

Глаза Пляшущей Лисы загорелись надеждой.

— А Бегущий-в-Свете?

— Его здесь нет.

— Нет… — Ее сердце оборвалось. Зеленая Вода молча взяла ее за руку и ввела в свой низенький чум.

— Он остался учиться у старой Цапли, чтобы стать великим Сновидцем.

— У Цапли! — ошеломленно воскликнула Кого-ток.

— Да, это не сказка, она и вправду есть, — кивнула Зеленая Вода.

Они уселись на толстые шкуры. Пляшущая Лиса растерянно поглядела на старуху. Казалось, та знала и скрывала какой-то лишь ей известный секрет.

— Зачем он остался с ней? Ведь он и так уже великий Сновидец!

Зеленая Вода поглядела на нее с серьезным и торжественным видом:

— Он хочет стать таким же великим, как Цапля. Или даже еще выше…

Старуха вцепилась кривыми, сморщенными руками себе в колени. Она встретилась глазами с Пляшущей Лисой, и во взгляде ее был вызов.

— Коли так, девочка, у него никогда не будет времени для тебя.

— Я не…

— Сны! — прошипела старуха, глядя куда-то в пространство. — Настоящие Вещие Сны! Народу нужны Сновидцы! Столько Долгих Светов у нас их не было… Но кто… кто мог подумать, что это будет Бегущий-в-Свете?

— Но я не…

Кого-ток словно очнулась, вернувшись к действительности:

— Да уж конечно, ты не будешь! Девочка моя, если он готовится быть Сновидцем, он должен посвятить этому себя целиком. Конечно, он узнает тебя, если вы увидитесь, и, если ты и впрямь ему дорога, может даже отказаться ради тебя от своих Снов. Но только помни, Лиса. Даже если ты вернешь его себе, даже если станешь его женой, все равно он уже никогда не станет твоим до конца. Никогда.

Как будто чья-то холодная рука коснулась ее сердца.

— Почему?

— Потому что видения поглощают душу Сновидца и уже никогда ее не отпускают.

28

Остроконечные каменные глыбы ограждали маленький лагерь, уходя в холодное ночное небо. В трещинах росли небольшие кусты;

Листья их серебрились в звездном свете. Пятеро высоких, длинноногих мужчин, одетых в шкуры, прогуливались между скалами. Капюшоны их плащей украшали белесые глаза волков, лисиц и орлов. Они были подпоясаны широкими ремнями, вырезанными из шкур, мамонта. В руках они держали длинные копья, украшенные орлиными перьями. Глаза их блестели, как у охотников, высматривающих добычу.

Они не видели Вороньего Ловчего и других юношей спрятавшихся за выступами скал. Эти воины были могучи, но беспечны и расхаживали ничего не боясь, высоко подняв головы.

Сердце Вороньего Ловчего напряженно билось, каждая жилка его трепетала от ожидания. Сейчас, сейчас… Еще совсем немного. Первый из пяти мужчин идет прямиком в ловушку… Еще немного. Никто из них не уйдет.

Рот Вороньего Ловчего пересох от страха, пульс его колотился, как бешеный, но он испытывал радостное возбуждение. Перед ним были враги его Народа, жестокие убийцы, Другие. Сейчас, по крайней мере, им удастся отомстить. Если все завершится благополучно, Народ утвердит себя, но под его, Вороньего Ловчего, властью. Он еще совсем молод, но уже вступает в мир власти, мир могущества, для которого он предназначен. Чувство собственной непобедимости, предчувствие побед воспламеняли его грудь.

— Ш-шш! — прошипел он Прыгающему Зайцу, неосторожно ступившему на щербатый камень.

Последний Другой вошел в теснину, где расположилась засада.

Вороний Ловчий напряг мускулы и вскочил на ноги. А уж метать копье он умел — опыт у него был немалый. Острый наконечник вошел прямо в грудь врага. Тот повернулся, закричал «нет!», затем поежился, уронил свой атлатл и с растерянным лицом свалился на землю.

Четверо остальных растерянно зашептались и, прячась друг за друга, похватали оружие.

— Вон там они! — воскликнул один, указав на скалу. Вороний Ловчий метнул другое копье и безошибочно попал в грудь второго Другого. Сидевшие рядом с ним Прыгающий Заяц, Удар Молнии, Три Беды и Орлиный Клич вскочили на ноги, копья их мелькнули в воздухе.

43
{"b":"10190","o":1}