ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Конни откинулась на спинку кресла и, к собственному удивлению, сумела извлечь кружку из поясной сумки.

— Остается лишь ждать и надеяться. Либо мы сумеем оторваться от кораблей противника и расстреляем их в бою, либо они захватят нас, и тогда нам конец.

На экране появились преследователи, вытянувшиеся в линию. Констанция пригубила кофе. Он показался ей едким и горьким. Судя по сиянию, окружавшему корабли Селлерса, адмирал не жалел своих людей, подвергая их чудовищному напряжению. Даже в боевом скафандре было трудно вынести такие перегрузки.

Конни усмехнулась:

— Я вижу, ваш первый полет в далеком космосе проходит на редкость скучно и неинтересно. — Артуриан повернулся и бросил ей короткую улыбку; Брайана не отрывала глаз от экранов. — Не желаете ли сменить место службы? Если вас не устраивает «Боз», на моем флоте всегда найдется место для хороших офицеров.

Брайана медленно покачала головой:

— Если мы уцелеем и вернемся домой, я, наверное, поселюсь на какой-нибудь станции при тяжести в одну пятую нормальной и буду спокойно толстеть.

Конни улыбнулась:

— Вряд ли, Брайана. Это ваш первый самостоятельный полет, и вы уже показали исключительные способности. Не каждый прыжок в дальний космос похож на этот. Насколько я успела вас изучить, на станции вы свихнетесь от тоски.

— Я сказала — если мы вернемся домой, — подчеркнула Брайана.

Конни кивнула и повернулась к экранам. Прошла минута, другая — огоньки начали сходиться.

— Ваш прогноз, корабль? — шепнула она.

— Мы окажемся в пределах досягаемости их орудий примерно через пять с половиной минут и выйдем из-под обстрела еще через семь, — ответила Боз. — В течение этого времени нам предстоит выдержать огонь шести арпеджианских крейсеров.

— Каковы наши шансы? — спросила Конни, чувствуя, как в ее душу мало-помалу закрадывается страх.

— В настоящий момент — пять процентов. Но не забывайте, в бою порой случается самое невероятное.

Конни закрыла глаза, отдавшись собственным мыслям, перебирая вариант за вариантом. Боз с трудом оторвала ее от раздумий:

— Госпожа Спикер, с вами хочет поговорить капитан.

Конни открыла глаза и увидела, как побледнело лицо Брайаны. Арт продолжал грызть усы, двигая рычагами своего пульта и внимательно вглядываясь в мониторы виртуального шлема.

— Включайте. — Констанция подняла голову. — Привет, Сол. Похоже, у нас отчаянная ситуация.

На посеревшем лице Карраско выделялись запавшие неподвижные глаза.

— Нет, — чуть слышно пробормотал он. — Судя по всему, они собираются окружить вас сходящимся шестиугольником. Не мешайте им. Пусть Кэл включит экраны на полную мощность, а бластеры — на одну треть. Одному из крейсеров придется подойти к вам ближе остальных, иначе они столкнутся защитными экранами. Подпустите его к себе. Как только он окажется в точке, откуда его орудия будут угрожать нам всерьез, поднимите энергию разрядов до максимума, доверните корабль и идите на таран. Если успеете взорвать крейсер до столкновения, вы сможете вырваться из кольца.

Констанция обдумала план Карраско, не спуская взгляд с его остекленевших глаз. Наверняка он напичкан наркотиками, иначе боль сожрала бы его живьем. Может ли она полагаться на суждения Соломона, не зная, до какой степени Боз притупила его сознание?

— Карраско всегда приводит корабли домой, — пробормотал Артуриан.

— Так и сделаем, Сол, — сказала Конни, понимая, сколь самоубийственным представляется этот шаг. Ободряюще улыбнувшись Карраско, она выключила экран. — Настоящее безумие, — негромко произнесла она, как только первый бластерный луч ударил в экраны «Боз».

— Капитан говорит, это может сработать, — отозвался Кэл Фуджики, пожимая плечами.

— Боз, как вы оцениваете наши шансы?

— От тридцати до сорока семи процентов в зависимости от того, какие параметры учитываются при анализе.

— А по-моему, все же пять, — проворчал Артуриан.

Брайана открыла огонь. «Охотник» выжидал, держась в отдалении.

— Вот этот, — решила Конни, указав на крейсер, занимавший позицию, диаметрально противоположную кораблю Селлерса. — По-моему, он самый нетерпеливый. Мчится с ускорением почти тридцать пять «g». Мы заманим его в ловушку. Надеюсь, Селлерс не сумеет разгадать наш трюк.

— Точно так же Карраско действовал у Арпеджио, — с усмешкой заметила Брайана, наблюдая за экранами крейсера, без труда поглотившими энергию ослабленных разрядов. Как и предсказывал Соломон, черный корабль ринулся вперед, торопясь пожать лавры. Арпеджианец был так уверен в себе, что сосредоточил огонь на дюзах «Боз», стремясь ограничить его подвижность.

Подпустить его еще ближе?

— Экраны выходят на предельный режим, — ровным голосом сообщил Артуриан. — Через тридцать секунд мы достигнем критической отметки.

— Кэл, через тридцать секунд включите бластеры на полную мощность. — Конни стиснула кулак. — Брайана, цельтесь как можно точнее. Крейсер лавирует.

— По-моему, я уловила алгоритм его перемещений. Было бы куда хуже, вздумай они уклоняться от нашего огня хаотическими маневрами. Пока я стреляю с небольшой ошибкой. Пусть думает, что у нас неполадки с управлением орудиями.

— Отличная мысль! — Заметив, что индикаторы защитного поля начинают розоветь, Конни воскликнула: — Боз! Вперед!

В тот же миг индикаторы загорелись кроваво-красным. Пере грузка едва не разорвала людей. Всю мощь своих реакторов Боз направила в двигатели и защитные экраны, разворачиваясь и устремляясь навстречу черному крейсеру. Из бластерных раструбов вырвались слепящие лиловые разряды. Арпеджианец запаниковал и метнулся в сторону, его экраны полыхнули нестерпимым светом. Взрыв на мгновение ослепил оптическую систему Боз, мониторы мостика заволокло белым туманом. Напряженность поля достигла предела, и когда уже казалось, что корпус вот-вот останется без защиты, Боз вырвалась из кольца окружения.

— Начинайте противобластерные мероприятия! — распорядилась Конни. — Нас поливают огнем!

Получив свободу маневра, Боз лавировала и вращалась вокруг оси, попеременно подставляя разрядам различные участки корпуса, чтобы дать остыть остальным.

— «Охотник» разворачивается!.. Селлерс перестраивает свои корабли!.. — выкрикивал Артуриан, а Брайана тем временем выбрала очередную цель и накрыла ее пучком лилового пламени.

— Доложите о повреждениях, Боз!

— В нескольких местах сожжено декоративное покрытие и вырваны несколько плиток корпуса. Ничего серьезного, госпожа Спикер.

— Сколько осталось до выхода из-под огня? — Конни прикусила губу, заметив, что арпеджианцы расходятся веером, стремясь взять Боз в клещи.

— При неизменном векторе — около восьми минут.

— Каковы шансы уцелеть в течение этого времени? — отрывисто бросила Конни.

— Сорок процентов. Многое зависит от перестановок в боевом строю противника.

Именно этого больше всего боялась Конни. Любое изменение курса оттягивало выход из пределов досягаемости арпеджианцев. Состояние защитного поля понемногу приближалось к критическому, и Боз вращалась все быстрее, распределяя энергию между участками экранов. Пространство за кормой заполнилось сиянием потоков частиц, которые срывались с экранов под воздействием ускорения корабля, окружая его аурой всех цветов радуги, и исчезали в черноте.

— Брайана, сосредоточьте огонь на одной цели, — сказала Конни. — Выбирайте ближайший крейсер и старайтесь отогнать его. Может быть, даже удастся взорвать кого-нибудь из них.

В мгновение ока бластеры нащупывали одного арпеджианца за другим, заставляя их экраны вспыхивать слепящим светом. Крейсеры сворачивали в сторону и замедляли ход, а остальные, излучив избыток энергии, наращивали огонь. Экраны Боз неумолимо раскалялись.

— По крайней мере, мы заставили их сохранять дистанцию, — процедил сквозь зубы Артуриан, смахивая со лба пот.

— Наденьте шлемы, — велела Конни. — Осталось четыре минуты.

— Нам столько не продержаться, — послышался голос Арта в коммуникаторе ее шлема. — Огонь пяти крейсеров разогревает экраны выше всех допустимых пределов, и они уже начинают подаваться под его натиском.

114
{"b":"10191","o":1}