ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Миссис Янг! — рявкнул Соломон. — Я пригласил вас не для того, чтобы признаваться в любви! Скажите, это вы убили Поля Бен Геллера?

Эльвина отпрянула, увидела Архона и судорожно вздохнула.

— О господи! Я не заметила вас, Спикер. Кажется, я сейчас упаду в обморок.

— Вы слышали мой вопрос? — осведомился Сол.

Эльвина зарделась:

— Вы неправильно поняли меня, Спикер! Вы же знаете, какими глупышками бываем мы, женщины. Капитан — мой добрый друг, ведь даже женщинам нужны хорошие друзья. Между нами ничего не было. Капитан — человек чести, а я — замужняя женщина… вдобавок, я счастлива в браке…

Архон кивнул:

— Я не сомневался в этом, миссис Янг. А теперь будьте добры ответить на вопрос. Это вы убили Поля Бен Геллера?

— Он мертв? — спросила Эльвина, нервно хихикнув. — Или вы меня разыгрываете?

— Нет. Мы пытаемся найти убийцу, — холодным тоном отозвался Сол.

— Убийцу? — едва ли не по слогам произнесла Эльвина. — На этом корабле? Среди нас убийца? — Ее голос зазвучал тонко и пронзительно. — Он мог убить и меня? — Женщина вновь бросилась на шею Солу. — Капитан, вы должны его поймать! Нам всем грозит смерть! Капитан, вы сумеете защитить меня? О господи, мне дурно! — Она подняла руку ко лбу.

— Спокойно, миссис Янг, — сказал Архон, заметив растерянное лицо Соломона, который тщетно пытался оторвать от себя женщину. — Сядьте и посмотрите на экран.

Опираясь на руку Сола, Эльвина добралась до кресла.

— Поля убили, выстрелив в него стеклянной иглой с ядом. Может быть, вы что-нибудь заметили, услышали щелчок или хлопок?

— Убийство… Только не я! Неужели вы не видите? Меня саму могли убить!

— Миссис Янг! — прогремел Соломон. — Возьмите себя в руки и вспоминайте! Что вы видели?

— Я… я была рядом с таинственным убийцей! Что, если Джозефа… Ему ничто не угрожает?

— Нет, он в полной безопасности. Мы ведем расследование. Вы слышали что-нибудь? — спросил Архон, подходя к Эльвине и останавливаясь рядом.

Женщина широко распахнутыми глазами смотрела на экран. Ее тело содрогалось, лицо побледнело.

— Нет, — ответила она.

— Благодарю вас. Можете возвращаться к себе в каюту. — Соломон положил ладонь на пластину замка и улыбнулся.

— Одна? — с ужасом спросила Эльвина.

— Поверьте, вам нечего бояться. — Соломон буквально вытолкал ее наружу. — Что скажете, Боз?

— Судя по реакции миссис Янг, ее эмоциональное состояние колебалось от крайнего возбуждения до панического страха, — ответил корабль. — Она вошла в люк, исполненная нетерпеливого предвкушения. Глядя на ее раскрасневшееся лицо, можно было предположить, что она вообразила…

— Спасибо, Боз! — отрывисто бросил Сол.

— Похоже, опять мимо, — пробормотал Архон, беспокойно поглядывая на громкоговоритель. — Психическая неуравновешенность не позволила бы Эльвине скрыть от Боз дурные замыслы там, в кают-компании.

В люк ввалился хохочущий Никита. Судя по всему, он пребывал в прекрасном расположении духа.

— Это вы убили Поля Бен Геллера? — спросил Соломон.

— А как же! — гаркнул Никита. — Я вижу, вы затеяли очередную игру, капитан? — На его лице отразилось самодовольство. — Добрый день, Спикер! Я собирался заглянуть к вам. Как вы отнесетесь к предложению разрешить эмиграцию из Гулага на Новую Землю? Мы хотели бы расширить рынки сбыта, а среди моих людей немало безумцев, готовых осесть на тяжелых планетах…

— Посмотрите на экран. — Сол кивком указал на изображение. — Помните вчерашний вечер?

— Еще бы. Вот я спорю с Полем… — Никита умолк и опустил руку, которой тыкал в монитор. Его лицо одеревенело, густые брови нахмурились. — Минутку. Вы сказали, Поль умер?

— Убит. Вы видите кадр, снятый в то самое мгновение, когда ему ввели яд.

Никита побледнел.

— Не может быть, — выдохнул он и медленно двинулся к экрану, внимательно всматриваясь в изображение. Потом он кивнул. — И я попал под подозрение. Все ясно. Можете располагать мной, капитан. Если нужно, обыщите мою каюту, пока я нахожусь здесь. В таких обстоятельствах даже такой гулаги, как я, не имеет права что-либо скрывать. — Он еще раз посмотрел на экран. — Кто мог убить Поля и зачем? Не вижу смысла, разве что… — Он вскинул голову. — Два сердечных приступа, говорите? Вам не приходило на ум, что все три случая как-то связаны между собой?

Сол вздохнул.

— Связь есть, это несомненно.

Никита ошеломленно молчал.

— Докладывайте, Боз. — Соломон бросил взгляд на распечатку и слабо улыбнулся. — Мне очень жаль, но… — Он помедлил, качая головой, и Архон вскочил на ноги. — Я с удовольствием вышвырнул бы вас в пространство, но вы чисты и невинны, как солнечный ветерок.

— Никто и никогда не осмеливался назвать меня так! — Малаков оглянулся на экран и, понизив голос, продолжал: — Вы разрешите мне самому отправить убийцу в космос? Поль — мой… вернее, был моим другом…

Ван Доу вопрос Соломона застал врасплох:

— Вы спрашиваете, не я ли убил Поля Бен Геллера? — переспросил он.

— Совершенно верно.

Несколько секунд Доу молчал, выпятив губы и размышляя. Наконец он оторвал взгляд от палубы.

— Где и когда я мог это сделать?

— Вчера вечером в кают-компании. Вы помните этот момент? — Сол указал на экран. — Вы беседовали с Мэри Бен Геллер. В эту самую секунду Поль получил смертельную инъекцию.

Доу внимательно изучил кадр:

— Зачем мне его убивать? Была ли у меня причина желать его смерти?

— Была ли? — подал голос Архон.

— Нет. — Доу скрестил руки на груди. — Следовательно, было бы логично предположить, что я непричастен к этому преступлению. Однако смерть Геллера заставляет меня задуматься о двух сердечных приступах, случившихся ранее. Не слишком ли много совпадений? Статистика кардиологических заболеваний…

— Мы знакомы со статистикой, — перебил Соломон. — В настоящий момент нас интересуют личность убийцы и безопасность людей, находящихся на борту. Может быть, вы слышали или видели вчера вечером что-нибудь необычное?

Доу задумался.

— Нет, не помню ничего особенного.

— Боз?

Распечатка подтвердила слова Доу.

Констанция также блестяще выдержала испытание. Известие о смерти Геллера оказалось для нее тяжелым ударом. Она встревоженно посмотрела на отца.

— Итак, убийства продолжаются, а преступник по-прежнему на свободе. — Она внимательно пригляделась к экрану. — Кто же из этих людей злоумышленник?

Соломон покачал головой:

— А сами вы кого подозреваете?

Взгляд голубых глаз девушки заставил его умолкнуть. Соломону показалось, что между ними на мгновение протянулась невидимая ниточка.

— Из этих шести — никого. Никита слишком вспыльчив, чтобы действовать тайком. Мэри? Кто знает, у жен нередко бывает причина избавиться от мужа. Ну, а Доу? Душа этого человека — для меня потемки. Санчес тридцать лет назад был партизаном, участвовал в сиелианской революции. Отец и я вполне могли убить… и убили бы, появись такая необходимость. — Она повернулась к отцу. — Я не убивала. А ты?

Архон лишь приподнял седую бровь.

Изможденное лицо Конни помрачнело. Она нехотя покинула каюту.

Соломон вызвал последнего свидетеля, испытывая отвращение к самому себе. Ему стоило немалого труда сохранять спокойствие.

— Мэри, мне очень неприятно об этом говорить, но не было ли у вас причины желать смерти своему супругу?

— Смерти? — Внезапно сквозь плотно стиснутые веки женщины просочились слезы. — Нет, — жалобно прошептала она, качая головой.

Соломон один за другим задавал вопросы. Мэри стоически отвечала. В конце концов он улыбнулся и взял ее за руку.

— Извините, Мэри, но я был вынужден сделать это. Мы откладывали беседу с вами до тех пор, пока не допросим остальных. Вы — последняя. — Соломон вынул из принтера распечатку. По мере того как он читал, его охватывало все большее беспокойство. Все в норме — для женщины, которая только что стала вдовой.

— Понимаю, — сказала она, и в ее голосе Соломону почудилась сталь. — Если потребуется моя помощь, я к вашим услугам, капитан. Я сделаю все для того, чтобы убийца Поля предстал перед правосудием. Мы — люди крепкие. Мы умеем достойно встречать невзгоды. Если я что-нибудь вспомню, свяжусь с вами.

92
{"b":"10191","o":1}