ЛитМир - Электронная Библиотека

Прикрепленный к поясу генератор создавал вокруг головы ореол силового поля, иначе пришлось бы одевать шлем. Трудно было поверить, что командир Мак Рудер столь молод, но когда человеку достается пройти через ад боев на Тарге и на Макарте, усмирение Риги, массированный налет на Имперскую Сассу, восстание и гражданскую войну, молодость исчезает быстро.

– Да, видать достала она тебя, сынок? – шепотом спросила Райста.

Мак неопределенно повел плечом.

– Я лишь исполнил свои долг. А ее место там, где она осталась.

– Что с этого. До меня дошел слух, будто бы Стаффа позабыл все из-за Лаймы. Говорят, она была его любовницей. Неужели, Крисла и вправду его пропавшая жена? В таком случае, неважное сейчас положеньице у старины Звездного Мясника…

– Не то слово… – ответил Мак, поворачиваясь к Райсте.

– Ты не знаешь и половины. Претор Миклена похитил Крислу более двадцати лет назад и держал при себе, прекрасно понимая, что рано или поздно Звездный Мясник придет по его душу. Однако совместный удар Компаньонов застиг Претора врасплох. Старый негодяй так и не сумел воспользоваться своей козырной картой, Крисла бежала. А тем временем, подозреваю, Стаффа уже влюбился в Скайлу Лайму.

И теперь к его услугам – целых две женщины.

Помолчав, Райста заметила.

– Я долго наблюдала за тобой и Крислой, мальчик. Может быть она и напоминает фарфоровую статуэтку, но поверь мне, у этой женщины железные нервы.

Я тебе уже говорила, что люблю наблюдать за молодыми, так вот, хотя Крисла еще сама даже не подозревает, но ей нужен именно ты.

– Ну и что из этого следует?

– А то, что ты для нее – важнее всего. Ты обошелся с ней по-человечески, несмотря на ее внешность Арты… может быть это и оказалось самым важным.

Мак внимательно посмотрел в обсидиановые глаза старухи.

– Черт возьми, все-то ты знаешь.

– Может быть. Видишь ли, с чем только не довелось мне встречаться за прожитые годы… Однако, давай ближе к делу, – Райста хитро подмигнула. – Итак, ты слышал заявление Верховного Главнокомандующего, каков твой окончательный вердикт? Неужели мы действительно все потеряли?

Мак Рудер медленно покачал головой.

– Не знаю, Райста. Думается, сейчас нам следует плыть по течению.

Посмотрим, куда оно вынесет.

– Расскажи-ка мне, мальчик, что там случилось, на Риге?

Глядя на блестящую поверхность стола. Мак произнес.

– Я оказался прав. Или Такка арестовала Синклера и большинство преданных командиров. И нам пришлось бы ох как туго, если бы на нашу сторону не перешла Дион Аксель. После твоего ухода мы окружили здание Министерства Внутренней Безопасности и ждали, когда Шикста откроет огонь. – Мак покачал головой. Знаешь, еще никогда я так не нервничал. Одно дело – идти в атаку, и совсем другое – стать зачинщиком гражданской войны, которая разбросает твою семью по разные стороны баррикад.

– А что это были за ужасные помехи, заполнившие эфир перед самой битвой? У нас повылетали все защитные устройства коммов.

Мак Рудер закусил губу.

– Честно говоря, я не знаю. Это уже устроил Стаффа. Он называет это «контрмерами».

– Неплохие меры, надо сказать. Чтобы вывести из строя боевой коммуникатор, это ж какая силища требуется. Тем не менее, ему удалось это сделать. Я не могла вывести на дисплей ни одной программы.

– Да. Именно поэтому мы оказались на мели, хотя Шикста начала атаку по расписанию, вне зависимости от состояния средств коммуникации. Она сумела разрушить наземные строения министерства Внутренних Дел, и мы высадили туда Первое подразделение. Мы загнали Или Такка в угол, но ей удалось бежать.

– Не повезло, черт подери, – сердито проворчала себе под нос Райста.

– Однако в этот момент на Ригу высадились Компаньоны. Война закончилась, не успев начаться. Стаффа сверг Правительство Риги в считанные секунды. Я сам был тому свидетелем, Райста. Одно за другим административные здания рушились под воздействием гравитационного удара. А затем нас окружили спецподразделения Римана Арка, – уставившись в пустоту, Мак Рудер гладил пальцами полированную поверхность стола. – Смешно, не правда ли? Начав гражданскую войну мы закончили ее завоеванными Стаффой. Часто я спрашиваю себя, может быть мы заслужили такой финал.

– Этого бы не случилось, если бы Или не оказалась такой жадной сукой.

– Когда-нибудь я найду ее…

– Угрозы – это всего лишь слова, мальчик… А как насчет дела, которое ты решил совершить вместе со Стаффой?

– Мне ничего не оставалось делать… Поскольку нам обоим необходимо изловить Или… Я предложил Стаффе, что если он прекратит огонь, мы как-нибудь с ним договоримся.

– Не слишком ли дорогую цену мы заплатили? Мы окружены врагами, разоружены. Центральный Коммуникатор уничтожен, а Орбитальная Оборона парализована проклятыми «контрмерами» Стаффы. Можно сказать игра закончена, вздохнула Райста. – Все кончено, мальчик, все кончено…

Долгое время они сидели молча, каждый думал о своем.

– Не думала, что доживу до такого бесславного поражения, – растопырив пальцы, Райста смотрела, на свою усохшую руку. – Трое Тибальтов, от Пятого до Седьмого Императора с благодарностью пожимали мою руку. Я достойно служила своим монархам, – проворчала она. – И что теперь? Ты – один из Посвященных, скажи, что дальше? Новый император Стаффа Первый?

– Ты была на совещании, Райста, и знаешь столько же, сколько и я. Рига мертва, Командир, так же, как и Сасса, и ты прекрасно знаешь, кто уничтожил их.

– У Мака потемнело в глазах. – Последние сообщения с Имперской Сассы говорят о том, что там погибло полтора миллиарда человек. И пока мы здесь с тобой разглагольствуем, на Сассу направляются еще три звездолета Компаньонов. Они отправлены на защиту жизненно важных планет.

Райста оценивающе посмотрела на Мака.

– Я изучила куб данных, который дал нам Стаффа. Кто же будет осуществлять распределение без Центрального Коммуникатора? Вся наша экономика…

– Да. С ней может случиться то же, что и с Сассанской. Может быть Стаффе удастся выбить что-нибудь из знаменитой машины Седди, о которой он упомянул на совещании. Я разговаривал с Синклером, он отправляется на Таргу вместе со Стаффой. Очередной поход на гору Макарта!

– Мать… твою…

– Все не развалится сразу, Райста. Системы будут выходить из строя постепенно. Наша гибель сравнима с медленным удушением.

Райста почесала затылок.

– В шахтах шесть и восемь стоят на приколе транспортные звездолеты. Они были заправлены, переоборудованы и подготовлены к полету в глубокий космос.

Может ты что-нибудь скрываешь от меня. Мак? Может быть Синклера Фиста озарила очередная гениальная идея насчет того, как исправить положение?

Сжав кулаки так, что на руках вздулись вены, Мак, не поднимая головы, ответил.

– Мы догадываемся о том, что случилось с Или Такка. Во время атаки на здание Министерства Безопасности ей удалось бежать. К ее услугам Арта Фера приготовила шаттл и угнала яхту Скайлы Лаймы. Сейчас «Гитон» направляется на поиски Или и ее наемной убийцы, родом из Седди…

– Кому-то она нужна позарез, не так ли? Спорю, у Синклера до сих пор горят от стыда уши, после того как Или обвела его вокруг пальца, как младенца.

Мак Рудер хмыкнул.

– Фист – не единственный… Но вообще-то, в том, что случилось, основная вина министра Такка. Она убила Императора Тибальта, взбаламутила Сассан, похитила Командира Крыла Компаньонов Лайму и пыталась арестовать Синклера…

Черт подери, чего она только не натворила!

– А еще – начала Тарганское восстание, – добавила Райста.

– Нет, это уже не она. Тарганское восстание – дело рук Браена. Но Или воспользовалась им и довела дело до взрыва, тогда как Синклер пытался подавить бунт в зародыше.

– Так, чего же ты хочешь от меня сейчас, Мак? Или ты позвал меня только для того, чтобы сообщить, что отбираешь звездолет?

– Нет, Райста. Но планы изменились. Первым делом, мы должны высадиться на Эштане и восстановить там общественный порядок. Ты не составишь мне компанию? Мак хитро поднял бровь. – Синклер связывался со мной пару часов назад, и теперь у меня есть задание уломать тебя…

20
{"b":"10193","o":1}