ЛитМир - Электронная Библиотека

– Нет, еще до митола, – жалобно прошептала Скайла. – Арта… она сделала это с помощью лишь одного рабского ошейника. Она…

– Все нормально, Скайла. Люди устроены так, что им свойственно изредка ломаться. Но они способны и быстро восстанавливаться после пережитых потрясений, – Стаффа погладил ее волосы, любуясь, как в белокурых прядях переливается свет. – Я тоже был сломлен после того, как Претор обвел меня вокруг пальца. В Этарианской пустыне в рабском ошейнике я вдруг понял то, что лишь в моих силах восстановить себя заново. Ты уже никогда не будешь прежней, Скайла. Запомни это и смирись. Но поверь, самый страшный ущерб нам приносит Гордыня.

Всхлипывая и вытирая слезы, Скайла кивнула.

– Да, Скайла, ничто уже не повторится. Я сожалею, что тебе пришлось пройти через это. Но сейчас? Неужели ты боишься, что я перестану любить тебя после того, как увижу твои слезы? Боишься, что перестану доверять тебе, потеряю веру в твои способности? – Стаффа еще крепче прижал ее к себе. – Скайла, я всегда буду верить тебе как себе.

– Однако командование ты мне не доверяешь?

Стаффа засмеялся и, подойдя к шкафу, налил в два бокала эштанского бренди.

Вернувшись, один бокал он протянул Скайле, глаза его излучали тепло и нежность.

– Если для тебя это так важно, можешь немедленно отправиться на капитанский мостик и приступить к дежурству.

– Ладно, я верю тебе, Стаффа. А вот поверишь ли ты мне? МЫ ИДЕМ ПО ТОНКОМУ ЛЬДУ, СТАФФА. – Скайла попыталась скрыть охвативший ее страх. – Что еще ты хочешь мне объяснить?

– С доверием приходит и ответственность. Отдохни немного… свыкнись с положением вещей. Я знаю тебя, Скайла, ты не умеешь щадить себя. Раньше это было необходимо для того, чтобы стать самой сильной женщиной Свободного пространства. Но теперь этот совершенный как мрамор, тобой же и придуманный образ попал под сокрушительный пресс. Знаешь, мне тоже пришлось кое-что пережить, и я неплохо разбираюсь в людях. Ты не забыла об этом?

Слабая улыбка тронула губы Скайлы, однако панический страх по-прежнему сжимал внутренности.

– Да, я помню. Но это не одно и то же, Стаффа.

– Разумеется, нет. Каждый человек неповторим, – Стаффа нахмурился. Подумай о ситуации хотя бы с этой стороны. Ты ведь не поведешь десант в бой, если у тебя, допустим, ранена нога, ведь так?

– Хорошо. КУДА ТЫ КЛОНИШЬ, СТАФФА?

– Как я уже упоминал, по твоим представлениям о том, кто ты такая, нанесен сокрушительный удар – ну, считай все равно, если бы тебе сейчас прострелили ногу. Подожди немного, отдохни, осмотрись. Не пытайся делать поспешные выводы.

Так, как регенерируют конечности, тебе сейчас необходимо регенерировать собственное мироощущение, заново найти себе место в мире.

Скайла опустила плечи и вздохнула.

– Но почему ты не позволяешь мне приступить к обязанностям Командира Крыла в полном объеме?

– Мы захватили видеозаписи Или Такка. В том числе и копию твоего допроса.

Наше наступление было столь неожиданным, что им не удалось ничего уничтожить.

Дело в том, что мне точно известно, что именно ты сказала Или.

– Проклятые Боги! – Невидящим взглядом Скайла уставилась в прозрачный янтарь напитка. – Я рада этому. Я даже теперь точно не представляю, что могла выболтать под действием митола. Я была очень долго в их руках. Они по очереди задавали мне вопросы, сначала Или, потом Гиселл. Однако еще до того, как они ввели митол, я была не в себе после того, что со мной сотворила Арта.

. – Вот этого я не знаю. И тебе необязательно рассказывать прямо сейчас.

Но подумай хорошенько, может быть есть еще что-нибудь, что необходимо мне сообщить, исходя из соображений безопасности? Что выжала из тебя Арта?

Закусив губу, Скайла нахмурилась и медленно покачала головой.

– В действительности Арту не интересовали шпионские дела. Она просто…

Стаффа терпеливо ждал, наблюдая, как пальцы Скайлы, изо всех сил сжимавшие бокал, побелели.

СКАЖИ ЕМУ. ТЫ ОБЯЗАНА… КАК БЫ НИ БЫЛО ТЕБЕ БОЛЬНО.

– Ей была нужна только я, Стаффа. Это была битва между силами воли.

Поначалу я думала только о побеге. Она… – Скайла откашлялась и проглотила комок застрявший в горле. – Арта хороша, чертовски красива. После того, что случилось… Когда надежда умерла, я поняла, что единственный способ победить – это Смерть. – Лицо Скайлы исказилось от боли. – Я пыталась, Стаффа, у меня был целый арсенал оружия, но пока я добралась до него, на меня надели ошейник.

Я думала, что, возможно, так мне удастся победить и вернуть свой корабль…

Очередная ошибка. И когда у меня в руках оказался вибронож, я знала, что первым делом должна вырезать собственное сердце. Я предал тебя, Стаффа, предала… она надолго умолкла, – После этого я делала все, что могла, лишь бы только Арта убила меня…

Стаффа гладил ослепительные плечи Скайлы, но даже изощренный массаж был не в состоянии расслабить одеревеневшие мышцы.

– Мне повезло, раз ты решила остаться в живых.

– Нет, ты не понимаешь… Я сломалась. Арта хотела меня… Она извращенна, она заставила меня…

– Не рассказывай ничего, если не хочешь.

– Она… Почему мне так трудно?! Мне ведь плевать на то, что у Дельшей есть любовницы. Дело не в физиологии, она не волнует меня… Но мне пришлось ползать перед ней на коленях, ты понимаешь, Стаффа? Она заставила меня умолять о физической близости… Мне казалось это привилегией. Именно из-за этого все так… так…

Стаффа успокаивая, еще крепче обнял ее.

– Когда мы поймаем Арту, я позволю тебе лично ее расстрелять.

Скайла уставилась в потолок и жалобно пролепетала.

– Какая теперь разница. Я знаю, что проделывала на той кровати, и знаю почему. Мне придется теперь всю жизнь вытравлять воспоминания о нескольких развратных неделях на яхте, когда Арта играла со мной, словно кошка с мышью, глаза ее закрылись. – Я чувствую себя грязной, Стаффа.

– У каждого есть свои призраки, любовь моя, которые преследуют его всю жизнь.

– Ты не понимаешь…

– Не понимаю? Ты забыла, в каком смятении я пребывал, когда Претор выбил почву у меня из-под ног? Помнишь, как, улизнув от тебя, я поверг в ужас все свободное пространство. Ты понимала меня тогда?

– Нет, Стаффа.

– Ну, а теперь?

Скайла вымучено улыбнулась.

– Да, теперь я понимаю. Мне действительно надо немного отдохнуть, поразмыслить… разобраться в себе. Но, Стаффа, у меня такое чувство, словно меня выбросили, как пустую гильзу от патрона.

Склонившись, Стаффа легко поцеловал Скайлу в губы. Ее тело инстинктивно напряглось. Стаффа мгновенно отпрянул.

– Ты предупреди меня, пожалуйста, если и впрямь свихнешься. Я знаю превосходное средство – прямиком в Магистрат на Этарии, где тебя закуют в цепи и отправят умирать в пустыню.

– А ты прилетишь, Стаффа, чтобы спасти меня? – Скайла боялась поднять глаза, с неожиданным трепетом ожидая ответа на шутку.

– Только позови, – совершенно серьезным тоном, словно понимая ее состояние, ответил Стаффа.

– Спасибо. Но ошейник все же – слишком дорогая плата за удовольствие быть спасенной тобой. А как насчет твоей жены, Стаффа?

– Не имею понятия. Крисла утверждает, что я смотрю на нее не иначе, как на Привидение, внезапно появившееся из Прошлого. Честно говоря, так оно и есть.

– Ты все еще любишь ее?

Поморщившись словно от боли, Стаффа кивнул.

– Ничего не могу с собой поделать, Скайла. Подожди, не смотри на меня так.

Я просто… даже не знаю, как именно я к ней отношусь теперь. Прошло двадцать лет. И все эти годы я прожил, укрепляя себя этой любовью. Мысль о том, что я сам убил Крислу была невыносимой, – Стаффа развел руками. – Теперь представь себе, что испытал я, когда Мак Рудер наткнулся на нее при захвате «Маркелоса».

Он спутал ее с Артой и едва не оторвал голову. Поскольку он знал, что Арта клон, то решил, что Крисла – лишь очередная генетическая модель, очередная наемная убийца, созданная Седди. Ему захотелось узнать, против кого она направлена. Он начал допрашивать Крислу, тогда-то правда и открылась. Ты уже знаешь, что Крисла – не только моя жена. Мак привез ее сюда потому, что она еще и мать Синклера.

23
{"b":"10193","o":1}