ЛитМир - Электронная Библиотека

Лицо Дион побледнело.

– Вы столько раз повышали и понижали меня в звании, что думаю, я хорошо выучила урок кнута и пряника, лорд Фист.

– Вернемся к Эштану, – напомнил Мак Рудер. – У вас, Верховный Главнокомандующий приготовлены особые инструкции, или мы должны выработать их сами по ходу операции?

Стаффа нервно забарабанил пальцами по столу.

– Если ситуация ухудшается такими стремительными темпами, как считает Седди, то вы в праве идти на крайние меры, например, вы можете провозгласить себя Губернатором.

– Спасибо. Тактические вопросы мы решим по дороге. Но… – На скулах Мак Рудера заиграли желваки. – Но вот как быть с Или Такка? Мне куда больше хочется раздавить эту гадину, чем провести остаток жизни в комфортабельном кресле Губернатора Эштана.

Райста возмутилась.

– На пост Губернатора можно было бы назначить кого-нибудь с более высоким социальным положением, нежели у Мака. Людям нравится, когда правительство присылает кого-то неимоверно высокопоставленного и значительного, для того чтобы решить их проблемы. – Она строго посмотрела на Мака. – Мне очень жаль.

Мак, но политически ты – никто.

– Пошлите на Эштан меня, – зазвенел голос в глубине зала.

Повернув голову, Синклер увидел идущую к центру стола Крислу, ее янтарные глаза горели.

– Более значительной фигуры, чем жена Верховного Главнокомандующего для этого поста не найти. Меня знает во Вселенной любой.

– Нет, – прохрипел Стаффа. – Я не могу рисковать тобой вновь.

– Ах, мой Повелитель, – Крисла смерила мужа взглядом, – настало время рисковать. Райста права, и ты прекрасно это понимаешь. Если вам нужна политически значимая фигура, способная произвести впечатление на население Эштана, то лишь сам Верховный Главнокомандующий известнее своей жены. Я советую вам хорошенько подумать, прежде чем отвергать мою кандидатуру.

Мак Рудер застыл, словно проглотил кол. Стаффа поднялся из-за стола.

– Нет, – твердо произнес Верховный Главнокомандующий, улыбкой смягчая категоричность отказа. – Нет, и это мое последнее слово. Когда Мак и Райста стабилизируют ситуацию на Эштане, мы срочно вышлем на специальном СВ губернаторскую команду.

Крисла скрестила руки на груди. В янтарных глазах засветилась решительность. Стаффа отвернулся от жены и вновь обратился к собравшимся.

– Каждый из нас должен четко определить свою позицию и свои обязанности. Я вместе с Синклером Фистом, отправляюсь на Таргу для изучения потенциала Мэг Комма. Магистр Кайлла Дон будет координировать связь с Итреатой. Вы, Дион, и ваш флот возьмете под контроль основную часть Риганской Империи, в качестве поддержки Компаньоны передадут вам половину своих кораблей. Тэп возьмет вторую половину для защиты Сассанской Империи.

– А как насчет Или? – упрямо настаивал Мак Рудер.

– Мы позаботимся о ней, когда у нас появится такая возможность, – ответил Синклер. – Я мечтаю поймать ее не меньше твоего. Мак. Но существует первостепенная задача – сохранить жизнь людям. И когда мы будем точно знать, что у нас есть Будущее, тогда и начнем охоту на Или.

Мак что-то пробурчал себе под нос, но все же кивнул в знак согласия. Лицо Стаффы выдавало охватившее его отчаяние.

– Перед нами стоит неимоверно сложная задача. Но помните о ставке… На карту поставлена судьба Человечества. Если мы проиграем, то через пару лет Вымирание станет необратимым процессом. Пора за работу. Если будут вопросы ищите меня на капитанском мостике.

Верховный Главнокомандующий поднялся и вышел из зала Крисла, постояв немного в раздумье, последовала за мужем, к огромному облегчению Мак Рудера.

Таша обратился к Дион Аксель.

– Надо бы нам немного посовещаться с тобой, Командующий, о том как лучше обделать это дельце.

Синклер чувствовал удивительную пустоту внутри. Ободряюще улыбнувшись, он повернулся к Шиксте.

– Ну, Шик? Все в порядке?

Черные глаза Шиксты сверкали огнем.

– Да, все в порядке, Синк, – отвернувшись, она выбежала из комнаты…

– Ну что, мальчик, готов? – спросила Райста, вставая из-за стола. Она потянулась, и ее древние суставы громко затрещали.

Райста подмигнула Мак Рудеру, собрав темную кожу лица в густую сеть морщин.

– Да, Райста, – ответил Мак, не сводя глаз с озабоченного Синклера Фиста, разговаривающего с Эймсом и Аксель. – Послушай, мне надо перекинуться парой слов с Синком. Учитывая, с какой скоростью развиваются события, мне может больше не представится такого шанса.

Райста понимающе посмотрела на Мак Рудера.

– Я пришлю за тобой шаттл, когда доберусь до «Гитона».

– Спасибо, – Мак поспешил за уже покидавшим зал Синклером, стараясь не отстать от друга, стремительно летевшего по длинному белому коридору.

– У тебя не найдется свободной минутки, Синклер, – закричал он вдогонку.

Фист остановился, заговорщически улыбаясь.

– Для тебя, Мак? Сколько угодно. Я только свяжусь по коммуникатору с Анатолией и сообщу ей о результатах встречи.

Мак Рудер внимательно посмотрел на друга.

– Вы работаете в столь тесном КОНТАКТЕ? Неужели прямым ходом ты устремился на встречу очередной катастрофе с женщиной?!

Синклер рассмеялся, затем выражение его лица стало серьезным.

– Ты предупреждал меня в отношении Или Такка, и я все равно попал в ловушку. Ты оказался прав. Мак, а я все погубил. И если бы не твоя помощь, меня здесь не было бы.

– Хорошо, что ты помнишь, Синклер.

– Я никогда не забываю, Мак… ни о том, где мы были, ни о том, что делали, – Синклер покачал головой. – Мне кажется, что я всегда так или иначе подводил тебя… – Голос его сорвался. – Например, как на Макарте.

Мак хлопнул Синклера по спине.

– Так что там с Анатолией?

– Знаешь, она очень похожа на Гретту, такая же сильная. Много пережила, но это не сломило ее. Дело в том, что о роли Или я узнал совершенно случайно, вызвал наугад несколько файлов Тибальта… просто оторваться не мог. – Синклер мрачно усмехнулся. – Я вернулся, чтобы увидеть своих родителей… их тела.

Анатолия была в лаборатории, заработалась допоздна. Она и жила там, в комнате для отдыха, так как не могла вернуться в свой дом из-за беспорядков.

– И ты не смог оставить ее одну в женском туалете? – Мак причмокнул губами. – Да не перевелись еще среди нас рыцари…

– Не тебе говорить об этом, Мак. Ты ведь тоже не смог нажать на курок, когда засомневался, что перед тобой Арта Фера.

– То был совершенно иной случай, – проворчал, оправдываясь Мак Рудер.

– А как ты угадал, что это – не Фера?

– Глаза… У Арты – глаза зверя. У Крислы они были исполнены страха, шока и надежды.

– Ты едва не свалился со стула, когда она пожелала отправиться на Эштан.

Кстати, ты знаешь, что она оттуда родом?

– Знаю, – Мак ускорил шаг, почувствовав, как бешено забилось в груди сердце.

– Хочешь совет. Мак?

– Не уверен.

– Нет, все-таки тебе нужен совет. Ты все время мне что-то советуешь, поэтому и я не хочу оставаться в долгу.

– О Крисле нечего говорить. Благословенные Боги! Синк, она же тебе – мать!

– Мой совет. Мак – свяжись с ней и попроси, чтобы она отправилась с тобой.

– Да что такое ты говоришь! Она – жена Стаффы! И мы находимся на его корабле!

– Как ты точно заметил, она – моя мать. И поэтому, если Крисла скажет что-нибудь Стаффе, объясни ему, что это – мой приказ.

Мак хлопнул себя по лбу.

– Ты хочешь моей смерти? И потом, с чего это ты решил, что Крисла захочет полететь со мной.

– Интуиция. А также кое-что мне сообщила Анатолия…

– Вот Проклятые Боги! Что же Анатолия знает о Крисле?

– У Анатолии редкий талант – она видит людей насквозь.

Мак ударил по ладони затянутым в сиалоновую перчатку кулаком.

– Забудь об этом! Итак, Синклер, – перевел он разговор, – ты объединился со Стаффой, но похоже совсем не рад этому?

Синклер остановился перед дверями своей каюты и нажал на панель замка.

26
{"b":"10193","o":1}