ЛитМир - Электронная Библиотека

Майлс прикрыл глаза, вспоминая безумные дни накануне землетрясения.

– Ладно. Все мы когда-нибудь совершаем ошибки. Я говорил со Стаффой по коммуникатору. Он захватил Ригу. Во всяком случае, эта угроза нейтрализована.

Чем черт не шутит, возможно он сумеет совершить чудо и спасти нас всех.

– А если он не сможет? – прошептал Хирос.

Майлс посмотрел на свои пухленькие ручки, сложенные на коленях. Усыпанные бриллиантами кольца на толстых пальцах отражали отблески далеких пожаров и карикатурную миниатюру руин Капитолия.

– Что ж, тогда Стаффа кар Терма станет правителем Империи Трупов, Хирос.

Или Такка открыла огромные, подернутые поволокой глаза. Комната показалась ей незнакомой. Голова раскалывалась, словно с каждым ударом сердца обломки черепной кости вонзались в кровоточащий мозг. Или попыталась встать, но едва не потеряла сознание. Ее плоть трепетала, как будто кто-то смычком водил по обнаженным нервам. Все суставы и мускулы невыносимо ныли. Каждый вздох отдавался в ребрах острой жгучей болью. Где я? С трудом Или подняла руки и ощупала голову. К величайшему удивлению ее череп оказался в целости и сохранности. Или протерла глаза и обнаружила, что находится в роскошно обставленной спальне. Стены комнаты были отделаны панелями из дорогого черного янтаря, оправленными в рамы сандалового дерева и украшенными золотой филигранью. Спальная платформа, на которой она лежала, оказалась столь же изысканной, как и в ее доме на Риге. Однако помещение казалось слишком тесным и маленьким для того уровня богатства, на который намекала роскошь убранства. А что это значило?! Возможно, какой-то корабль? Или попыталась сосредоточиться, но сейчас остроты в ее мозгах было не больше, чем в грубом каменном топоре.

– Проклятые Боги! Что же случилось? – вслух произнесла она раздраженным голосом.

– У нас из-под ног выдернули коврик, – прозвучал в ответ низкий страстный голос.

Или заморгала и прикрыла глаза ладонью.

– Арта? Где мы? Что произошло?

– Что с тобой? Ты не помнишь?

– Нет, я… – туманные образы замелькали в сознании Или Такка. – Я допрашивала Скайлу Лайму… она заговорила, выдав все секреты Итреаты и Службы Безопасности Стаффы. Наконец-то, она была у меня в руках после стольких лет…

Скайла передала все ключи контроля над Компаньонами. События шли как нельзя лучше, прямо одно к одному.

– А Синклер Фист? – язвительно вопрошала Арта, склонившись над Или. – Ты помнишь, что сделала с ним?

Или пристально посмотрела на подругу. Прекрасная Арта, совершенная как богиня. Янтарные глаза задумчиво разглядывали Или. Никакой скульптор не сумел бы изваять столь утонченного лица. Сверкающие каскады золотых волос обрамляли восхитительный лик Арты. Блестящая позолоченная экипировка, словно прикипевшая к ее плоти, выгодно подчеркивала плоский живот, изящный изгиб крутых бедер, пышную грудь, словно попиравшую своей устремленностью вверх законы гравитации.

Мужчины жаждали и умирали ради магнетической красоты этой женщины.

– Синклер… – прошептала Или. – Синклер должен находиться в подвале министерства под арестом. Точно, в конце концов я его поймала! И я знаю как к нему подобраться. Да, совершенно верно. Мне известен тот тайный рычаг, который заставит его служить мне. Он ведь наполовину Монстр, своего рода генетический уродец. Используя эту информацию, я смогу управлять им. А убрав с пути Синклера и располагая сведениями Скайлы Лаймы, мы заставим Макрофта предать Компаньонов.

Свободное пространство теперь мое! – Или сжала кулак и вздрогнула от боли.

Неужели сломана рука?

Арта напряглась. Неприкрытое любопытство засветилось в ее янтарных глазах.

Восхитительная внешность не позволяла даже предположить, какую профессию она выбрала. Облик наемного убийцы должен быть неприметным и легко забываемым.

– Свободное пространство? Твое? Сомневаюсь…

– Я… Я не понимаю…

– Подумай, Или, вспомни… Мы лежали в твоей роскошной постели в апартаментах министерства. Помнишь звонок от Гиселла? Твой коммуникатор отключился из-за помех. А вскоре после этого крышу снесло прямым попаданием снаряда. Взрывной волной тебя сбросило на пол, и ты лежала там среди обломков… Я оттащила тебя к шаттл-ангару, в нам удалось смыться как раз в тот момент, когда на развалины высадился десант Синклера Фиста.

– Но ведь Синклер Фист был арестован! Равно как и большинство его.. Нет… я не помню…

Однако отдельные образы, подобно фантомам, начали пробиваться сквозь туман беспамятства. Вот Арта, нагая и окровавленная, с развевающимися волосами… поднимает бластер… А вот летит булыжник… звон стекла… Она сама, инстинктивно поднимает руку, чтобы защититься… По руке струится кровь…

Фист! Как же ему удалось освободиться? Это невозможно, еще никому не удавалось бежать из ее застенков… Но…

– Мак Рудер!!!

– Да, дорогая, старый, верный Мак Рудер. Преданный пес Синклера. Ты говорила, что Рудеру удалось избежать твоих сетей? – скрестив руки на груди, Арта вздохнула. – Ты можешь поблагодарить Маршалла Макрофта за то, что он недооценил Мак Рудера и его людей – однако поздно, Макрофт мертв. Убит во время атаки. Мне очень хотелось бы узнать, как это Мак Рудеру удалось так быстро организовать нападение.

– Я ничего не помню, Арта. После… после… – Или осторожно ощупала свой лоб, словно ожидая обнаружить торчащую наружу кость. – Все – как в тумане. Я истекала кровью… кажется, на полу ангара…

– Ты потеряла сознание. Я вытащила тебя из обломков и отнесла в шаттл. Мы спешно стартовали, и, отлетев на расстояние, недосягаемое для пушек Мак Рудера, я перешла на орбитальный полет.

– Поганый Ад! Как же могло такое случиться?! – Или попыталась сосредоточиться. – Ладно, это всего лишь временное отступление. Синклер – урод.

От него отвернутся последние соратники, когда мы начнем передавать на мониторы то, как профессор Адамс производит анализ генетического строения этого Монстра.

Конечно, жаль времени, которое мы потеряли… но и только. Синклер остался уязвимым, Арта.

– Ты не дослушала меня до конца. Или.

– Что? Что же еще плохого случилось? – сквозь полуопущенные ресницы Или бросила на подругу мгновенный взгляд.

– Как только мы набрали необходимую высоту, Или, датчики запеленговали эскадру боевых кораблей. Их тип мне не известен. Я опустилась на свою личную яхту и отстрелила шаттл, опасаясь, что его могут легко обнаружить. Если никто его не заметил, то к настоящему времени остатки корабля должны догорать в атмосфере.

– Итак, я нахожусь на твоей яхте?

В ответ Арта мрачно улыбнулась:

– Я не удивлюсь, если Командир Крыла в ближайшее время захочет вернуть свой подарок. Но пока ты можешь говорить, что это – моя яхта. Впрочем, собственность в настоящей ситуации – дело третье. Видишь ли, судя по всему по пути с РИГИ нас хотели перехватить. Те боевые корабли наводят меня на мрачные мысли.

Или прижала руку к вздувшейся на лбу шишке. Внутри у нее похолодело:

– Компаньоны? Ты не ошиблась?

– Явно они. Поэтому я и не сумела определить тип космических судов. Яхта принадлежала Скайле и, очевидно, имеет какой-то особый код, который совпадает с паролем эскадры. Именно поэтому мы еще живы. А вот один из Риганских военных крейсеров, попытавшийся прорваться сквозь их кольцо, был уничтожен меньше, чем за минуту.

– Да чтоб ты сдохла, Или, – сказала себе министр Такка. – Уж сколько раз Синклер предупреждал тебя! Да только ты не слушала его советов, уже во второй раз недооценив то, что способен предпринять Стаффа кар Терма в ответ на твои действия. Давно на Этарии ты предложила Звездному Мяснику и себя и Империю, чтобы тут же быть грубо отвергнутой.

В этот раз, похитив его Командира Крыла и любовницу в надежде поторговаться и получить временную передышку, Или думала, что ей удастся найти способ раз и навсегда покончить с Стаффой. Только теперь министр поняла, что слова Синклера, которые она приняла за угрозу, были лишь трезвым предупреждением. Верховный Главнокомандующий начал готовить свой флот с того самого дня, как бежал с Тарги – в точности, как и сказал Синклер.

3
{"b":"10193","o":1}