ЛитМир - Электронная Библиотека

– Прости меня, старый друг! Я хорошо знаю тебя, знаю твою гордость. Но не время. Сейчас, я говорю серьезно, все должны объединиться и работать вместе.

– Легат прав, сэр, – Дельшей постучал по столу длинными пальцами, глядя на остатки правительства Сассы полуприкрытыми ресницами глазами. – Вы видели смерть и разрушения на Имперской Сассе, адмирал. Остальные ваши планеты скоро ожидает такая же судьба.

Ибан Джакре съежился на стуле и прикрыл лицо дрожащей рукой.

Дойдя до пересечения коридоров Синклер Фист остановился. Переполненный мозг, загруженный тысячей проблем, не давал ему уснуть. Сколько событий произошло, Вселенная рушилась на глазах. Мир стоял на пороге Безумия. Сознание поражения подобно кислоте разъедало душу Синклера. Он не мог успокоиться, постоянно перебирая в памяти прошлое: войну на Тарге, смерть Гретты, прекрасно поставленный Или спектакль совращения. Арест, последовавший за этим, поверг Синклера в бездну уныния. Внезапно он осознал свою никчемность и бесполезность.

Завоевание Риганской Империи Стаффой окончательно подорвало его веру в себя.

Лишь Анатолия сумела помочь. Она была необходима Синклеру. Они были вместе с тех пор, как покинули Центр Биологических Исследований. Только когда, несмотря на героическую попытку двух лучших солдат Синклера, защитить Анатолию, она была арестована, они расстались на короткое время. Один из бойцов до сих пор находился в госпитале, где ему наращивали новое плечо.

Я НЕ ДОЛЖЕН БЫЛ ОТПУСКАТЬ ЕЕ – эта мысль терзала Синклера до сих пор.

Он посмотрел на личный хронометр. Через шесть часов Анатолия будет на борту, и сразу же они отправятся в открытый космос. Теперь, когда Анатолии не было рядом, Синклер вдруг осознал, насколько сильна его зависимость от этой девушки. Именно она заполнила страшную пустоту в его сердце, овладевшую им после смерти Гретты.

Заблудившись в бесчисленных коридорах «Крислы», Синклер рассеянно посмотрел на очередное пересечение лестниц и, пожав плечами, двинулся прямо вперед. Вскоре он обнаружил, что путь ему преграждает тяжелая бронированная дверь.

Аппаратура системы повышенного контроля безопасности занимала всю наружную панель. Бесчувственные стеклянные глаза равнодушно рассматривали его, в то время как сканеры и датчики идентифицировали личность. Некоторое время Синклер рассматривал богато украшенный портал, затем его осенило и, повернувшись на каблуках, он хотел стремительно ретироваться… но не успел сделать и двух шагов, как услышал, что дверь с лязгом распахнулась.

– Простите, я свернул не в тот коридор… – Синклер замер. Из проема огромной глыбой появился собственной персоной Стаффа кар Терма.

– Что тебе нужно, Синклер?

Прежде, чем дверь захлопнулась, Синклер успел разглядеть ярко освещенный капитанский мостик «Крислы» с 360 экранами слежения, забитый самой невероятной аппаратурой. Скрестив руки на груди, Синклер остановился, пытаясь скрыть охватившее его волнение.

– Извините, Стаффа. Я только хотел прогуляться, даже и не заметил, куда забрел… – Интересно, носил ли Верховный Главнокомандующий Компаньонов что-нибудь кроме постоянной серой брони и развевающегося плаща за спиной.

Казалось, напряжение в мощном теле Стаффы достигло предела и безграничную энергию, переполнявшую его, требовалось куда-либо выплеснуть.

– Тебя засекла система безопасности капитанского мостика, – Стаффа кар Терма показал пальцем через плечо.

– Еще раз извините, что побеспокоил вас. Уже поздно и…

– И вам не спится, Синклер? – первые призрачные следы улыбки появились в уголках твердых губ. – Кажется, я понимаю…

Осунувшееся лицо Верховного Главнокомандующего говорило о том, что уже много ночей он провел без сна. Синклеру стало не по себе. Он с трудом подавил желание бежать со всех ног, как бежит от настигающей его лисы Тарганский кролик.

ПОЧЕМУ МЕНЯ УГОРАЗДИЛО ЗАБРЕСТИ СЮДА И НАТКНУТЬСЯ…

– Подождите, Синклер, – Стаффа пошел ему навстречу, но, сделав пару шагов, в нерешительности остановился.

ОН БОИТСЯ МЕНЯ ТАК ЖЕ, КАК И Я ЕГО.

Стаффа нервно улыбнулся и развел руками.

– Честно говоря, я тоже никак не могу уснуть… Мне хотелось бы… Тут есть один наблюдательный пункт, мы используем его как комнату отдыха… не могли бы мы пойти туда поговорить?

Вымученная улыбка Синклера превратилась в гримасу.

Он зажмурил глаза и поднял руки, мысли разлетались в его голове подобно раскаленному звездному газу.

– Это какое-то безумие! Что вы хотите от меня? Я ненавидел вас, ненавидел то, что вы защищали. Вы завоевали мою Империю и разрушили мечты. Вам этого мало?

– Танец квантов, – с горечью прошептал Стаффа. – А ты знаешь, каково сейчас мне?

– Нет. Мне хватает и своих проблем. Хотя я и сделал свой выбор, но все еще не более, чем пленник на вашем корабле, – Синклер метнул на Стаффу гневный взгляд. – Я не знаю, чему верить…

– Вы можете верить мне, вы мне нужны. Сейчас вы нужны каждому мужчине, женщине и ребенку. Неважно, что вы думаете обо мне, у нас достаточно других проблем. Но лучше начать их хоть как-то решать. Пойдемте!

Стаффа нажал на совершенно незаметную на стене панель замка и вошел в комнату, взметнув за собой вихрь пепельного плаща. Верховный Главнокомандующий обернулся, приглашая Синклера последовать за ним, напомнив Этарианского тигра, который так же смотрит на терзаемую добычу. С раннего детства Синклер слышал легенды об этом человеке. Боль, Смерть, Разрушения были неотделимы от его имени. Звездный Мясник, воплощение Зла…

И вот теперь они стояли с ним лицом к лицу, разделенные лишь жизненным опытом, уровнем образования, войной, и связанные зовом крови, тем, что Синклер не в состоянии был отвергнуть. Как иногда жестока оказывается правда жизни!

Комната, в которую они вошли, поразила Синклера так же, как и остальные помещения на легендарном боевом крейсере Компаньонов. Очертаниями она напоминала контуры кормы звездолета. Тектитовый купол позволял вести наблюдение на все 360 градусов. Сквозь него Синклер видел далекий шар завоеванной Риги и мерцание звезд. Плавные линии стен с большим вкусом были отделаны панелями редких сортов дерева и богато украшены золотой филигранью. Толстый нессианский ковер при каждом движении переливался всеми цветами радуги.

Выдвижные стулья и гравитационные кресла перед коммуникаторными терминалами рассчитаны человек на двадцать. Откуда-то издалека доносилась приятная ненавязчивая музыка. В воздухе стоял медовый запах корицы и кедра.

– Хотите что-нибудь выпить? – предложил Стаффа, остановившись перед позолоченным автоматом, украшенным драгоценными камнями и затейливыми фигурками. – Я посоветовал бы микленианский бренди. Осталась последняя бутылка… И больше поступлений не ожидается – Божественный Сасса постарался.

Чертов дурень. Нанося удар, я старался пощадить его винокуренные заводы, однако по его приказу спецвойска сравняли их с землей – лишь бы мне не достались.

Синклер почувствовал приступ удушья.

– Да, я не отказался бы сейчас выпить.

Стаффа протянул ему стакан, наполненный янтарной жидкостью. Пригубив, Синклер оценивающе поднял бровь – ничего не скажешь, вкус у Верховного Главнокомандующего отменный.

Со стаканом в руке Фист подошел к смотровому куполу.

Великолепное зрелище пробудило в его сердце черную тоску.

Рига – символ разбитых мечтаний. Этот мир, Империя, которой он руководил, вскормили и вырастили его, дали образование и послали воевать. Краткий миг он владел этой страной, вскоре испытав, однако, величайшее из унижений, когда камень его убеждений рассыпался в прах. ИЛИ! ВО ВСЕМ ВИНОВАТА ИЛИ. Теперь Синклер любовался последним завоеванием Стаффы кар Термы.

– Что дальше, Верховный Главнокомандующий? Риганская и Сассанская Империи простерты у ваших ног. Довольны ли вы своей победой?

Стаффа подошел ближе, незащищенность сквозила в его стальных глазах.

– Нет, Синклер, не доволен.

– Если бы мне удалось полностью обучить Риганскую Армию моей новой тактической доктрине, я наверняка сумел бы вас остановить.

31
{"b":"10193","o":1}