ЛитМир - Электронная Библиотека

Синклер медленно допил свой бренди.

– Я не хочу, чтобы кто-то был одержим мыслями обо мне, тем более не собираюсь быть предметом вашей одержимости.

Стаффа сухо рассмеялся.

– Расслабься, Синклер. Что было, то было. Сейчас я полностью контролирую свои эмоции. Никто не в состоянии изменить свершившиеся факты, но можно научиться отдавать долги.

– Так как было дело? Претор дернул за свои тайные веревочки, и ты стал хорошим? Так, что ли?

– Не совсем, – резко ответил Стаффа. – Будучи как и ты, чересчур доверчивым и прямолинейным, я окунулся в реальную жизнь. На Этарии меня продали в рабство. Я прошел неплохую школу в огромной пустыне за Этарусом, страдал и мучился от жажды, прокладывая водопровод в песках. Мои тамошние друзья… Стаффа крепче сжал стакан. – Большинство из них были майканами, такой утонченный народ. А ведь именно я обрек их на рабство, завоевав эту Империю для Тибальта. Я видел, как они умирали, Синклер, тысячами, как заживо жарились в том аду, что был создан с моей помощью. Пибал… Кори… и многие другие. Щека Стаффы дернулась, в уголках глаз пролегли морщины. Последовала продолжительная пауза. В конце концов Стаффа тяжело вздохнул и отвернулся, взгляд его стал свинцовым. – Кажется, я слишком надолго тебя задержал. Думаю, тебе уже переслали данные о текущем экономическом положении в Свободном пространстве и прогноз его развития. Хоть ты и считаешь меня по-прежнему своим врагом, я уже открыл тебе доступ к большей части нашей коммуникаторной системы.

Стаффа поспешно встал и вышел из наблюдательного центра, взметнув крыльями пепельного плаща.

Кори? Пибал? Что произошло там, в пекле Этарианской пустыни? Кто же он, его странный отец? И чем все это окажется для самого Синклера? Для Мака? Для Анатолии? Более того, для человечества?

Подойдя к зеркалу, Синклер с ужасом увидал на своем утомленном лице мученическое выражение – точную копию гримасы, искажавшей черты Стаффы кар Термы.

Группе программистов удалось расшифровать код за двадцать минут до отлета Анатолии из здания Риганского министерства Внутренней Безопасности. Одиннадцать минут ушло на систематизацию данных и проверку наличия в программе коварно встроенного вируса. Наконец, совершенно измученная Анатолия встала с кресла.

Собирая свои вещи, она одновременно просматривала списки файлов на дисплее.

Одно имя сразу же привлекло ее внимание.

ПРЕДМЕТ: ВЕТ ХЕМЛИН.

Пробежав пальцами по клавиатуре, Анатолия открыла файл для чтения. Рухнув в кресло, она и думать забыла, что пора отправляться в шаттл. В зале полным ходом работали специалисты по компьютерной криптографии. «Я нашел личный журнал министра Такка! Передаю прямо на „Крислу“», – крикнул кто-то из инженеров. Не веря своим глазам, Анатолия смотрела на экран дисплея, на котором загорелось название файла «Вет Хемлин». Данные биографии совпадали абсолютно, также прилагалась информация об отце и матери, включая даты рождения и адреса, возраст, политический статус и основные жизненные показания. Всплыло имя Марки и ребенка. Содержание файла начиналось с момента ареста Вета. Прошло несколько минут, прежде чем потрясенная Анатолия сумела прочитать протокол допроса. Во рту у нее пересохло, а сердце едва не выскочило из груди, когда с ужасом она увидела последнюю запись.

ЛИКВИДАЦИЯ: СМЕРТЕЛЬНАЯ ИНЪЕКЦИЯ 5779:17:19:08:05. ТЕЛО УНИЧТОЖЕНО В КРЕМАТОРИИ СМ-3.

Ссылки в приложении сообщали, где можно было получить голограмму записи допроса. Одна мысль о том, что она увидит Вета в холодной безликой комнате, чуть не лишила Анатолию сознания. До того, как решительным образом Синклер Фист изменил ее жизнь, Вет был единственным другом Анатолии.

ЗА ДРУЖБУ СО МНОЙ ОН ЗАПЛАТИЛ СВОЕЙ ЖИЗНЬЮ. ВЕТ УМЕР ИЗ-ЗА МЕНЯ.

– Проклятье! – прошептала Анатолия. Слезы брызнули у нее из глаз.

– Профессор Давиура? – послышался рядом встревоженный голос. – С вами все в порядке?

Анатолия уставилась на техника в боевых доспехах риганцев.

– Я… да. Все нормально. Я обнаружила здесь один файл. Мой друг, который… – слезы снова затуманили ее глаза.

– Но мне говорили, что вы срочно отбываете на шаттле… и мне поручено сменить вас за пультом.

– Ах, да. Думаю, мне пора поторапливаться.

Сквозь слезы посмотрев на свой хронометр, Анатолия была удивлена тем, сколько времени она просидела, изучая файл. Мысли о Вете не покидали ее. Или убила его. Высосав необходимую информацию, она избавилась от Вета, как от грязной ветоши. Анатолия заставила себя встать. Техник нетерпеливо переминалась с ноги на ногу… Да и Синклер ждет. Проклятые Боги! Ей необходимо немедленно связаться с Маркой и рассказать о том, что случилось с ее мужем. Пройдя в коридор, Анатолия остановилась у дверей лифта, который должен был доставить ее на крышу. Кивнув десантнику, стоявшему на часах с бластером наперевес, она на секунду замешкалась и, закусив губу, подошла к встроенному коммуникатору.

Набирая прежний адрес Вета Хемлина, Анатолия дрожала. На экране появилось лицо молодой женщины с озабоченными темными глазами.

– Ана? Откуда ты?

– Послушай, Марка, у меня плохие новости.

Внезапно здание Министерства погрузилось в тишину, смолк гул кондиционеров и вспомогательных систем.

– Ана? Что за новости? Что вообще происходит? Где Вет? Я просто с ума схожу…

– Успокойся, Марка. В Министерстве что-то не так… – Анатолии внезапно стало жутко. Откуда-то из глубин коридора донеслись проклятья.

– У нас тоже все не так! Где Вет, Ана?

Из компьютерного зала, сметая все на. своем пути, вылетела охваченная паникой толпа. Зазвучали противоречивые приказы. Глаза Анатолии исполнились ужаса.

– Ана? Ана? Говори, где мой муж?!

Марка так и не услышала ответа.

Глава 9

Они прибыли на отдельных авиакарах, управляемых рабами. Когда машина останавливалась перед оградой поместья, находившейся под напряжением, из нее выходил человек, подававший особый знак одетому в семейную ливрею охраннику.

Всего сквозь парадные ворота поместья прошло одиннадцать гостей – семь мужчин и четыре женщины. Каждый из посетителей был поднят на гравилифте и препровожден в Главный Зал, где за огромным столом их ожидал Марвин Хэнкс.

Нажатием кнопки на автоматическом баре гости выбирали себе любимый напиток.

Дождавшись прибытия последнего из приглашенных, Марвин Хэнкс поднялся, сцепив руки за спиной. Опустив глаза и касаясь подбородком груди, он выдержал паузу, затем окинул взглядом присутствующих. Вид его – в золотой куртке и черных блестящих галифе – был неподражаем.

– Граждане Филиппии. Сегодня утром мои агенты успешно ликвидировали Директора Внутренней Безопасности, планировавшего саботаж коммуникаторной системы. У нас не повторилось то, что произошло на Эштане. Но если бы я не предотвратил саботаж, нашей экономике был бы нанесен смертельный удар, и всю планету охватил бы невиданный доселе кризис. – Очень внимательно Хэнкс следил за выражением лиц присутствующих в зале. – Друзья мои, мы – последние представители Филиппианской аристократии. Последние из рода тех, кто бросал вызов самим Запретным границам. – Он улыбнулся. – С нынешнего момента мы изменим ситуацию. Риганские оковы разбиты. Сейчас – время действовать.

Необходимо взять власть прежде, чем Звездный Мясник удушит нас окончательно.

– Филиппия действительно хочет бросить вызов Компаньонам? – спросила одна из матрон.

Хэнкс подался вперед, глаза его страстно блестели.

– Это наш единственный шанс, Нова. Если мы выступим совместно и будем действовать самоотверженно, то очень скоро завладеем тем, что является нашим по праву. И когда в нашей власти окажется целая планета, мы поторгуемся со Звездным Мясником, откупимся от него, оставив себе Филиппию.

– А что, если Риганское большинство не одобрит? – прозвучал осторожный вопрос.

Хэнкс склонился над столом, золото его регалий заблестело в искусственном свете.

33
{"b":"10193","o":1}