ЛитМир - Электронная Библиотека

Стаффа тяжело вздохнул. Совершенно измученный, он осознал абсурдность своих слов.

– Да, Крисла. Он возненавидел бы меня за это.

– То же самое почувствовал бы и ко мне. Необходимо время, чтобы он свыкнулся с положением. Слишком много людей поклонялось ему. Трудно быть молодым Богом, и вдруг обнаружить, что ты простой смертный, она замолчала. Постарайся помнить об этом всякий раз, когда будешь разговаривать с ним.

Обещаешь?

– Ты изменилась, Крисла…

– Ты – тоже. Совсем не тот непобедимый полубог, которого я когда-то любила и боялась, – она всплеснула руками, – и это – еще одна причина, по которой я хочу отправиться на Эштан. Отчасти ты напоминаешь Синклера. Тебе тоже необходимо время, чтобы привыкнуть к своему новому я. Ты должен разрешить политический кризис, наладить отношения с сыном и помочь Скайле. Ты нужен ей, Стаффа. У тебя было слишком много работы, чтобы заметить, в каком она сейчас отчаянии… Мое присутствие на корабле лишний раз будет травмировать ее психику. Скайла – как натянутая нить. И если ты не поможешь ей сейчас, она окончательно свихнется.

В этот момент зажужжал портативный коммуникатор, прикрепленный к поясу Верховного Главнокомандующего. Крисла холодно посмотрела на мужа.

– Извини. – Стаффа включил кнопку ответа.

– Это Линетт Хельмут, сэр. В Министерстве Внутренней Безопасности произошел взрыв. Здание полностью разрушено.

– Террористический акт?

– Да, сэр. По спектральному анализу мы определили, что это была пластиковая взрывчатка. Причем очень много. Компьютерные расчеты показали, что взрыв произошел в глубине здания. Смею предположить, это была бомба с часовым механизмом. Нам стало известно, что антенна субкосмической связи за несколько минут до взрыва получила какой-то сигнал.

– Немедленно пошлите туда отряд спасателей и оцепите район. Пусть Арк займется расследованием. Я хочу знать, что случилось. Офицеры спецподразделения должны допросить всех оставшихся в живых сотрудников. Проследите, чтобы были воспроизведены, все действия, которые они совершали с компьютерами.

– Сэр, я нахожусь на месте катастрофы. Похоже проводить подробное расследование нет смысла. Ничего не осталось… На месте министерства зияет кратер…

У Верховного Главнокомандующего подкосились ноги. Они перевернули в Министерстве Безопасности все вверх дном разыскивая документы, арестовали тамошнее руководство и персонал Или Такка, но никакой взрывчатки обнаружено не было. Может, она была замурована в стенах, в перекрытиях?

ПОЧЕМУ Я НЕ ПОДУМАЛ ОБ ЭТОМ?

– Хорошо, Командир, поступайте так, как считаете нужным. Но так или иначе, немедленно начинайте спасательную операцию… хотя бы для очистки совести, – Принято.

Остекленевшим взглядом Стаффа уставился в пол. Силы окончательно оставили его. «Я должен был догадаться, должен был предвидеть, что Такка прибегнет к подобным действиям».

Легкая рука Крислы легла на плечо мужа.

– Ты – не Бог, Стаффа. Ты не можешь предусмотреть все.

– Но ведь раньше – мог, – прошептал он. – Неужели и это сотворил со мной Претор, неужели он уничтожил во мне способность ясно мыслить?

Крисла нахмурилась, немного подумала и ответила.

– Нет, Стаффа. С точки зрения физиологии мозга, это невозможно. Просто, я думаю, ты переутомился, истощил свои силы. Слишком много забот.

С загнанным видом Верховный Главнокомандующий повернул к ней лицо.

– Там было 80 моих людей. Я отвечал за них. В Свободном пространстве остались миллиарды других людей, вверивших мне судьбы, но могут ли они теперь на меня полагаться?

Гибкими пальцами Крисла погладила его по груди, участливо заглянула в глаза.

– Ты не можешь изменить то, что случилось. Не бери на себя всю ответственность. Нельзя считать себя единственным и одиноким спасителем человечества. Если люди хотят спастись, им нужно действовать сообща, каждый обязан внести свою лепту в общее дело. В том числе и Синклер. Дай ему возможность проявить себя. Поручи ответственное задание. Пусть он делает что-нибудь, а не сидит у себя в каюте и киснет день за днем…

– Синклер… – в груди у Стаффы похолодело. – Проклятые Боги! Анатолия Давиура находилась в здании Министерства в момент взрыва, расшифровывала материалы!

– Если… – Крисла растерянно покачала головой. – Только бы с ней все было в порядке. В противном случае тебе придется лечить двух психически больных: и Скайлу, и Синклера.

– Комм! – гаркнул Верховный Главнокомандующий. – Уточни, пострадала ли при взрыве профессор Давиура. Немедленно проинформируй меня.

– Принято к исполнению.

Крисла отвернулась, поглаживая затылок.

– Скайла тоже вся измучилась, Стаффа. Дал бы ты ей какое-нибудь поручение, чтобы она могла вновь поверить в себя.

Стаффа тер свои воспаленные глаза.

МОЛИСЬ БОГАМ КВАНТУМА, ЧТОБЫ С АНАТОЛИЕЙ ВСЕ ОКАЗАЛОСЬ В ПОРЯДКЕ.

ВЫДЕРЖИТ ЛИ СИНКЛЕР ОЧЕРЕДНОЙ УДАР, ИЛИ ЖЕ ПРЕВРАТИТСЯ В РАЗМАЗНЮ?

– Дай подумать…

– Только не думай слишком долго, – предупредила Крисла.

– Нужно брать ситуацию в свои руки.

Скайла надела белую форменную броню и перекинула через плечо спортивную сумку, нажала на панель замка, и бронированная дверь бесшумно отошла в сторону.

Облизав пересохшие губы, она зашла в арсенал и вставила в охранный коммуникатор свою идентификационную карточку. Пока со скрипом отщелкивались замки на ящиках с оружием, нервы ее звенели, подобно струнам на лютне. Оружейник в дальнем конце помещения на мгновение оторвался от разложенных на столе деталей бластера.

– Помочь вам, Командир Крыла?

– Нет, спасибо… Просто очередная проверка.

Отдав честь, оружейник вернулся к своей работе, нахмурившись при виде обугленного керамического корпуса пламегасителя. Несмотря на отчаянную пульсацию адреналина в крови, Скайла старалась внешне ничем не проявить своего волнения. Она открыла ящик и выбрала новый общевойсковой бластер модели 57 вместе с кобурой, ввела номер и серию оружия в регистрационный компьютер и подошла к следующему шкафу. Оттуда Скайла извлекла импульсный пистолет.

Напоследок прихватила гранатомет модели 14А и прилагавшийся к нему пояс с гранатами. Из коробки с боеприпасами извлекла дополнительную обойму с инфразвуковыми гранатами, проверив предварительно их пригодность.

– Нашли все, что вам было нужно? – поинтересовался оружейник, включая ультразвуковой шлифовальный станок.

– Спасибо. Думаю, да.

Свалив свои трофеи в антиграв, Скайла направилась к выходу. Она шла петляющими коридорами боевого звездолета, отвечая на приветствия членов экипажа.

Всюду кипела предстартовая суета. С минуты на минуту корабль должен был отправиться на Таргу.

ПОМНИШЬ О ТАРГЕ, СТАФФА? ПОМНИШЬ, КАК Я РИНУЛАСЬ СПАСАТЬ ТЕБЯ И ТВОИХ СЕДДИ?

Скайла поджала губы.

НЕУЖЕЛИ ТЫ ЗАБЫЛ ВСЕ, КАК ТОЛЬКО ВЕРНУЛАСЬ БЕСКОНЕЧНО ДОРОГАЯ КРИСЛА?

Лифт поднялся к ангару: она должна была так поступить. Кошмары преследовали Командира Крыла постоянно. Из ночи в ночь, появляясь во мраке, они толкали ее к самоубийству. На лбу у Скайлы выступили крупные капли пота, руки дрожали. Когда массивная дверь отошла в сторону, на лице она ощутила специфическое покалывание – не мудрено, в одно мгновение температура упала на 20 градусов. Шаттл и Риганские СВ стояли на охраняемых площадках. Солдаты облепили корабль, заканчивая последние приготовления перед стартом. Периметр находился под бдительной стражей тактического спецподразделения Римана Арка.

Доспехи Компаньонов ослепительно сияли в неоновом свете.

Отдав честь одному из офицеров, Скайла подошла к Риганскому экипажу.

ПОГАНЫЕ БОГИ! ЛИШЬ БЫ ПОЛУЧИЛОСЬ…

– Куда направляется СВ?

– Это корабль одного из командиров Синклера Фиста, – ответил охранник. Парень привез какое-то оборудование для Верховного Главнокомандующего, должен скоро вернуться.

– Помнишь, как его зовут?

– Да. Его имя Ламберт, я абсолютно уверен.

– Хорошо.

35
{"b":"10193","o":1}