ЛитМир - Электронная Библиотека

Качая головой, Синклер никак не мог взять в толк.

– Не понимаю, Дион, как это могло случиться?

ЧТО ОПЯТЬ Я СДЕЛАЛ НЕ ТАК? ЧТО УПУСТИЛ?

Аксель устало смотрела с экрана.

– Подозреваю, что Или Такка замела следы. Кроме нее это никто не мог сделать. Подождите минуту, сэр, – приложив к уху шлемофон и прослушав сообщение, Дион мрачно посмотрела на Фиста. – Лорд, профессор Давиура на шаттл не садилась. Повторяю, ее нет на борту.

Все еще не веря тому, что услышал, Синклер смотрел на монитор.

– Быть может, она заблудилась в развалинах? Наверно, у нее оказались непредвиденные дела, и она куда-нибудь вышла…

Но он все понял по взгляду Дион. Даже для самого Синклера эти слова прозвучали чересчур наивно.

– Вы уверены, что никто не остался в живых, Дион?

– Да, как бы это не было прискорбно, сэр. Судя по мощности взрыва, нам повезет, если мы обнаружим хоть небольшие кусочки тел. – Аксель отвернулась.

Синклер прохрипел.

– Ищите. В случае, если…

– Мы поняли, сэр…

– Спасибо, Командующий. – Синклер отключил связь и закрыл глаза. Прошло немало времени, прежде чем горячие слезы полились по его щекам.

Из уважения к заслугам Райсты, Мак Рудер передал ей командирское кресло «Гитона». На экране монитора он наблюдал, как очередной СВ завершал стыковку со звездолетом. Челнок подошел в последнюю минуту, и его задачи были Мак Рудеру неизвестны.

На капитанском мостике «Гитона» все были словно громом поражены, узнав о взрыве в Министерстве Внутренней Безопасности. Тем не менее, приказ отправиться в открытый космос никто не отменил, только с «Крислы» поступила странная шифровка, в которой «Гитону» не давали разрешения на старт до тех пор, пока на него не прибудет еще один СВ. Мак наблюдал, как к парящему в невесомости челноку протянулись механические захваты. На корме защитного цвета загорелись желтые, зеленые и красные огни, сообщающие о стыковке.

Из комм-сообщения нельзя было понять, с какой именно целью прибыл данный СВ. Переговорные каналы были забиты тревожными голосами. Погибли люди, множество высококвалифицированных специалистов. Сколько друзей погребено под обломками уничтоженного министерства. К Мак Рудеру поступали противоречивые сведения о профессоре Давиура. Говорили, что Анатолия жива и все-таки успела сесть на шаттл. Однако тут же утверждалось, что она погибла в министерстве.

Каково тебе, Синклер? Мак в раздумье склонил голову. Едкие замечания, которые он высказывал в отношении девушки, до сих пор звенели в его ушах. Если бы он мог вернуть вчерашний день, он подавился бы этой оскорбительной болтовней…

Похоже, Синклеру она была и впрямь небезразлична… А что он, Бен Мак Рудер, черт побери, знал об Анатолии? Когда Синклер и Ана познакомились, он мотался по Свободному пространству за миллиарды километров. Волна стыда, более едкого, чем Тергузианское золотое дерьмо, окатила его с головы до ног.

– СВ пристыкован, – высветил коммуникатор. – Стыковочный отсек герметизируется, нагнетается давление.

– Принято, – с командирского кресла отозвалась Райста.

– Капитан? – запросил старший офицер. – На связи космопорт. С вами хочет поговорить начальник площадки запуска.

– Добро, – отозвалась Райста Брактов, повернув свою древнюю голову вымершего динозавра к дисплею коммуникатора.

– Посмотрим, кто это сегодня командует запуском…

На экране появилось вытянутое лицо мужчины в поношенной форме капитана.

– Рада видеть тебя, Тим, – приветствовала его Райста.

– Я тоже рад видеть тебя, Командир. Судя по всему, дело приняло крутой оборот. Я скорблю по поводу последних известий. Но если «Гитон» все-таки отправляется в космос, значит не так уж плохи наши дела, как утверждают слухи…

– Опять собираешь сплетни, Тим? – Райста погрозила пальцем начальнику космопорта. – Я сама сидела на Совете по правую руку от Верховного Главнокомандующего. Вот что я тебе скажу, это – начало новой эры для всех.

Долой Войну – да здравствует Вечный Мир. – Она озлобленно ухмыльнулась. – Но не успели хоть немного отдышаться, как кромешный Ад навалился опять. Могу сказать тебе, что если только Стаффа не отнимет у меня командование, ты еще услышишь такие новости, что сегодняшний взрыв покажется детской шалостью!

Начальник порта усмехнулся.

– Мы даем вам разрешение на старт, «Гитон».

– Принято. Включаем двигатели. Выпускайте…

На главном бортовом мониторе загорелись манящие звезды.

Если Синклер действительно полюбил Анатолию… и теперь она погибла, то что тогда? После убийства Гретты, Синк чуть не сошел с ума.

– Да помогут нам всем Благословенные Боги! – прошептал Мак Рудер. – Бедный Синклер. ЕСЛИ БЫ БЫЛО ВОЗМОЖНО, Я ОТДАЛ БЫ СВОЮ ЖИЗНЬ В ОБМЕН НА ЖИЗНЬ АНАТОЛИИ, ЛИШЬ БЫ ВЕРНУТЬ ЕЕ ТЕБЕ.

Покачав головой. Мак подошел к автомату за чашкой горячей стассы.

Как обычно, когда корабль отбывал в звездную неизвестность, Мак испытывал чувство невероятного волнения. От сознания, что он погружается в глубины Свободного космоса, сквозь световые годы приближается к местам, бывшим прежде лишь ничего незначащими точками на голографической карте, ему делалось жутковато.

ПОЧЕМУ ЖЕ МНЕ СЕЙЧАС ТАК ОДИНОКО?

Может, потому что сейчас Синклеру так худо, а он, Мак, ничем не может помочь другу? Или же он страдает от своей собственной потери? Не в силах оторваться, Мак Рудер наблюдал за боковым монитором над креслом старшего офицера. Гигантский боевой звездолет Компаньонов неподвижно завис в вакууме. В свете Риганского солнца обтекаемые линии его пирамидальной кормы ярко сверкали.

Внезапно Мак понял человека, который всегда оставался для него загадкой. Понял, несмотря на то, что сейчас их разделили время и пространство. Каково было Верховному Главнокомандующему в тот день, когда он давал название своему флагманскому кораблю.

И вот теперь она там, хозяйка на борту названного ее именем звездолета.

КРИСЛА. Надо же, а ведь он едва не убил ее, когда во главе Первой Дивизии захватил сассанский сухогруз «Маркелос». Во время той бесконечной миссии Мак старался держать голову ясной. Он знал, какое впечатление производит жена Стаффы на мужчин, но тем не менее безумно влюбился в Крислу Мэри Аттенасио.

БЫВАЕТ И ХУЖЕ, ДРУЖИЩЕ. СПРОСИ СИНКЛЕРА. ВСЕ ЕГО ЖЕНЩИНЫ – МЕРТВЫ.

Не обращая внимания на ведущиеся с мостика переговоры, Мак Рудер подошел к монитору и залюбовался, четкими очертаниями «Крислы». Интересно, что она делает сейчас? Спит? Наверняка, в апартаментах Верховного Главнокомандующего. Или сидит сейчас у этого странного камина в объятиях Стаффы?

Тряхнув головой. Мак привел себя в чувство и заметил серьезный взгляд Райсты, изучающей его с благодушным интересом на изрезанном морщинами лице.

Улыбнувшись, Райста поманила его скрюченным пальцем.

– У тебя будет достаточно времени, чтобы забыть ее, мальчик. Мы взяли курс на Эштан. В соответствии с Уставом, ты можешь теперь отдавать любые приказы. Она зашамкала вставной челюстью. – Да. Но, кажется я забыла, что ты никогда не следовал строгим положениям нашего, черт его подери, Священного Писания, а?

– Никаких особых распоряжений не будет, Райста. Давай просто уберемся отсюда для начала. С нами – моя старая надежная Первая Дивизия, так что с дисциплиной на борту проблем не возникнет. – Опустив руку на какие-то приборы, установленные перед командирским креслом, он посмотрел на Райсту. – А потом приступим к выполнению особо важного задания. Или Такка должна будет где-то спрятать яхту Скайлы. Уж больно этот корабль бросается в глаза.

– Да, я тоже об этом подумала, – проворчала Райста. – Но только вот где она оставит яхту?

КУДА УГОДНО, НО ПОДАЛЬШЕ. ТОЛЬКО ТАК Я СМОГУ СПАСТИСЬ, ЗАБЫТЬ.

– Подумаем. Но сначала – Эштан, Райста. Уладив тамошние проблемы. Мы обязательно найдем Или Такка.

– А если Синклер к тому времени отдаст нам другой приказ?

– Поверь моему чутью, старушка, у Синклера не будет иных приказов. Если политическая ситуация действительно выйдет из-под контроля, мы сделаем то, что окажется в наших силах… Но если говорить обо мне лично – возвращаться я не собираюсь.

37
{"b":"10193","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Холодная кровь
Оружейник. Приговор судьи
Жена между нами
Пять ночей у Фредди. Четвёртый шкаф
Вольные упражнения
Черные крылья
Укрощение строптивой
Жаба на пуантах
Сердцеедка без опыта