ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— «Миликен», вы поняли? — спросила Рита.

— Так точно. Мы рассматриваем это как вызов. Хотите пари, майор? — лицо Тоби горело от возбуждения, у нее был вид хищника, выходящего на охоту.

Рита окинула взглядом злобное лицо Сюзан.

— Нет, полковник. Вы догоните его. «Хирам Лазар», конец связи, — монитор погас.

Голос у Сюзан был хриплым, натужным, готовым вот-вот сорваться.

— Нам нужно поговорить с вами, Железным Глазом и полковником наедине. Прямо сейчас, майор.

Рита внимательно посмотрела на Сюзан и приняла решение.

— Хорошо, у меня минуту назад была связь с Нилом. Они там все живы.

— Моше, — подозвала Рита старшего офицера. — Здесь, кажется, все под контролем. Отправьте сириан под охраной на планету и проследите за высвобождением ШТ. «Хелк» в наших руках, так что в случае чего вызывайте меня на «Пуле».

В лифте Рита поближе разглядела Сюзан. У девушки был затуманенный, призрачный взгляд, от которого у нее по спине побежали мурашки. Сюзан Смит Андохар, казалось, балансировала на краю какой-то внутренней пропасти. Ее лицо оставалось таким же бесстрастным, как и у странного инженера. А Хамбрей? Друг и союзник, по утверждению Сюзан. Вроде бы это он приложил руку к орудиям «Хирам Лазара» и спас тем самым тысячи жизней.

Рита стиснула челюсти, сдерживая закипавшую внутри злость. Пятница Гарсиа Желтая Нога лежал в медцентре с оторванной по колено правой ногой, а Сюзан, казалось, это совершенно не интересовало.

А Я ОТКРОВЕННО СОВРАЛА ЕМУ, СКАЗАВ, ЧТО С СЮЗАН ВСЕ В ПОРЯДКЕ. ПОЧЕМУ ОН НА МЕНЯ ТАК ПОСМОТРЕЛ? Я ТОЛЬКО СКАЗАЛА, ЧТО СЮЗАН СЕЙЧАС СЛИШКОМ ЗАНЯТА, ЧТОБЫ УВИДЕТЬ ЕГО.

Пятница, чуть не кричавший от боли, кивнул тогда слишком поспешно и опустил глаза. Риту внутри всю скрутило в гордиев узел от того, что он остался в медчасти с двойной дозой страданий. Она посматривала на Сюзан из-под полуприкрытых век, борясь с желанием задушить молчавшую девушку — только это уже была не Сюзан. Во всяком случае не та Сюзан, которую знала Рита.

Значит, странный сирианский инженер спас им всем жизнь? Что это делало его таким чертовски драгоценным? А Пятница лежал в медчасти, продолжая любить Сюзан Смит Андохар и до боли переживать за нее.

ШТ, которым они воспользовались, не сразу нашел док на израненном корпусе «Пули».

— Паук мой! — непроизвольно вырвалось у Риты при взгляде на повреждения. — Неужели она когда-нибудь сможет опять летать? — еле выговорила она.

— Я думаю, мы приведем ее в нормальный вид в течение месяца, — заявил Джиорж, пожирая глазами корабль, который он уже считал своим. Холодного как сталь взгляда Риты он просто не заметил.

Железный Глаз покачал головой.

— Есть много дыр, пробитых насквозь. Через них звезды видно!

ШТ причалил к доку 25, куда когда-то давным-давно док Добра привела своих романанов.

— Система показывает, что снаружи вакуум, — сообщил пилот.

Они одели шлемы и прошли через люк в безвоздушную темноту. Железный Глаз беспомощно закрутился в невесомости, пока Рита не обхватила его за пояс. Джиорж подобным же образом отбуксировал Сюзан, у которой хотя бы хватило ума не дрыгаться.

Аварийный люк показался из черноты в свете фонариков на их костюмах.

— По одному, — сказала им Рита. — Железный Глаз, я за тобой. Просто шагни внутрь. Когда загорится зеленый свет, открой внутреннюю дверь, выйди и закрой дверь за собой.

Он кивнул и вошел. Через минуту световой сигнал снаружи вспыхнул, и Рита отправила Сюзан. Стоять в темноте наедине с анемичным сирианином оказалось жутковато.

Рита отправила Джиоржа, а затем, дождавшись своей очереди, с удивлением ступила в освещенное, с гравитацией и воздухом помещение. Сюзан, Железный Глаз и Джиорж откинули свои шлемы и поджидали ее в сторонке.

Человек, одетый в обгоревший боевой костюм, украшенный гигантским изображением паука, поприветствовал ее и протянул руку.

— Приветствую, майор. Рад снова вас видеть, — хрипловатый голос, исходивший от почерневшего бородатого лица, принадлежал Ри. — Прошу прощения за то, что апартаменты немного не в том состоянии, в котором вы их помните, но мы тут не бездельничали.

— Да, сэр, — согласилась Рита, шокированная закопченными стенами. — В каком состоянии корабль?

Ри выглядел уставшим.

— С тех пор, как его приняли в эксплуатацию, хуже не было. Не уверен, что сможем спасти его, но Глик оптимист. Я не знаю даже, как ему удается удерживать реактор, который может взорваться в любую секунду.

— Если бы вы мне все показали, — вмешался Джиорж, — я мог бы дать свою оценку.

— А кто вы? — спросил Ри, раздраженно нахмурившись.

Сюзан протолкалась вперед.

— Может быть, не будем начинать этого здесь, а перейдем в более подходящее место. Я чувствую, что мы все сможем помочь друг другу.

Рита кивнула, испытывая определенное любопытство по поводу такой настойчивости Сюзан. Ри пожал плечами и повел всех за собой, прихрамывая на ногу, которая явно причиняла ему боль. Даже сквозь костюм Рита видела опухоль.

Они кружились по коридорам, в которых то и дело попадались наваренные заплаты. Он избегал коридоров, которые должны были бы привести их прямо к цели. То здесь, то там были навалены тела — сириан, в основном, — распространяя в воздухе характерную вонь. Ри бесцеремонно переступал через них, в то время как внутренности Риты готовы были вывернуться наизнанку.

— А почему не по главным коридорам? — поинтересовалась Рита.

— Мины-ловушки, — ворчливо объяснил Ри. — Корабль представляет из себя лабиринт заполненных воздухом коридоров. В некоторых при наличии энергии даже есть гравитация. Атомный генератор выдает кислород так быстро, как мы только можем. Но все равно пройдет еще некоторое время, прежде чем мы сможем его выработать достаточно для всего корабля.

— Это может оказаться нам на руку, — Джиорж, наконец, проявил какие-то признаки оживления на своем бледном лице. — Через три крупные пробоины легче произвести структурные изменения. Нам придется немного изменить расположение энергетических кабелей, но в итоге получится более обороноспособная конструкция.

— Что вы знаете об энергетических кабелях? — спросил Ри, вдруг остановившись и развернувшись на здоровой ноге.

Джиорж неловко улыбнулся.

— Как вам сказать, полковник, это я… перебил их.

Рита на какую-то секунду подумала, что сердце Ри не выдержит. Полковник приподнялся на носках, лицо его исказилось, руки сжались в кулаки. Джиорж отступил на шаг, но тут Сюзан, с убийственным взглядом, вклинилась между ними.

— Спокойно, Дэймен. Я думаю, нам лучше сначала все выслушать, — хладнокровно сказала Рита, разряжая ситуацию.

— Угу, — проворчал Ри, пытаясь обуздать свой темперамент. — Когда в дело вмешиваются романаны, мне надо перестать чему-либо удивляться.

— Ладно, давай познакомимся со всеми фактами, — Рита ободряюще положила руку на плечевой щиток его костюма.

Он прорычал что-то про себя, качая головой, и направился своей прихрамывающей походкой по проходу, периодически роняя с костюма хлопья сажи. Им пришлось переплыть через несколько отсеков без гравитации, миновав свежие разорванные тела.

— Сириане заплатили чертовски дорого, — Ри махнул рукой. — Пока нас не прижали, мы выбрасывали тела каждый день.

Штабное помещение было таким, каким его помнила Рита, только мрачным и грязным. Пока все рассаживались, Ри раздавал кофе.

— Может, было бы не лишним пригласить вашего инженера, — предложил Джиорж. — Я не уверен, но из разговоров с Сюзан я понял, что время играет сейчас не последнюю роль.

Ри смерил его взглядом исподлобья и направил сообщение Глику.

— Ему понадобится какое-то время, чтобы добраться сюда через три участка невесомости.

Рита взглянула на каменное лицо Сюзан.

— Капрал, объясните нам, о чем вообще идет речь. Я уверена, что, когда мы дойдем до вопросов, касающихся майора Глика, мы сможем подождать его.

104
{"b":"10194","o":1}