ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Она подошла к шкафчику и взяла с полки боевой костюм, ощущая на своей спине его испепеляющий взгляд.

28

— Полковник? — голос Нила вырвал его из глубокого сна.

Застонав, Дэймен Ри поднялся и привычным движением схватил боевой костюм.

— Ты вообще когда-нибудь спишь, Нил?

— Гм-м… да, сэр. Вас не было несколько часов. Хм-м, сэр, дело в том, что «Победа» выслала в нашу сторону ШТ, а вы просили дать знать, если Патруль предпримет какие-нибудь действия.

— Спасибо, Нил. Что-нибудь слышно от Майи?

— Да, сэр. Она на пути к нам. Да, и еще, сэр?

— М-м?

— «Победа» наращивает энергию, сэр.

— Наращивает… Подайте сигнал тревоги. Проклятье! Это случилось. У них было время все обдумать! Разыщите Риту на «Хирам Лазаре», и пускай она наберет энергию и не принимает никаких визитов с «Победы» или «Тореона». Они идут по нашу душу!

— Слушаюсь, сэр!

Ри застегнул боевой костюм, протер изображение паука и испытал неожиданную гордость от трофеев на поясе. Он на секунду остановился, положив руку на холодную сталь люка.

— Ну что, старушка, — нежно обратился он к кораблю. — Похоже, они снова принялись за свое. Если не Нген, так Скор Робинсон. Посмотрим же, кто победит в этот раз.

Тяжело дыша и отдуваясь, он примчался к шлюзу как раз вовремя, чтобы увидеть, как ШТ скользнул в один из работавших доков. Второй корабль зашел в шлюз с другой стороны. На этом были отличительные знаки «Тореона».

— Должно быть, они думают, что мы для них не противник, — пробурчал Ри, впервые обрадовавшись тому, что «Пуля» представляла из себя лабиринт коридоров и ловушек. — Или же считают, что мы спим и эффект неожиданности сработает в их пользу.

— Полковник? — донесся, как всегда, невозмутимый голос Нила.

— Слушаю.

— Мы готовы. Тот же план, что мы использовали с сирианами. Проклятье! Если бы они только не были…

— Да, Нил, я знаю, — спокойно прибавил он. — Снова повторяется история с Миром. Двое на одного, а? — если бы это было так.

— Все верно, сэр. Я связался с майором Сарса, она наращивает мощность. У них там наготове все бластеры Нгена.

— Тогда мы, может быть, еще не мертвецы, — прошептал Ри, проведя рукой по изображению паука. Только если Майя откроет огонь из орудий «Победы», от них ничего не останется, прежде чем «Хирам Лазар» успеет ответить.

Шлюз открылся, и вышли десантники в боевых костюмах. С четкостью часового механизма, они образовали защитный периметр.

— Не открывайте огонь, — приказал Ри. — Нам не нужны трагические ошибки.

— Здорово! — затрещал хриплый голос Майи на его частоте. — Это вы, Дэймен? Спящим вас не застанешь, а?

— Вы явились с целью захватить мой корабль?

— Получила приказ час назад.

— Первый выстрел сделаете вы, Майя. После этого всяк за себя, и к черту отстающих. Мы не сдадим корабль.

Молчание.

— Дэймен?

— Угу.

— Я думаю, нам с вами нужно серьезно поговорить. Наедине.

— Ничего не изменится.

— Все может быть. Вы и я. Одни. На вашем мостике.

Он нахмурился.

— Хорошо, Майя, я вас жду, — с замиранием сердца он вышел вперед, и через некоторое время она появилась из-за спин своих выглядевших смущенными десантников, На многих боевых костюмах красовались изображения паука. Они явно не испытывали особого восторга.

— Может произойти настоящая кровавая бойня, — приветствовал ее Ри, слегка раздраженный ослепительной белизной ее костюма.

Она оценивающе посмотрела на него, и на ее смуглом лице появилась улыбка.

— Вид у вас неважный, Дэймен. Каждый раз, когда я наношу вам визит, вы выглядите все более оборванным. А эта развалина, к которой вы так привязаны, больше похожа на груду металлолома!

— Видно, у нас разный круг общения. Вы хотели поговорить? Почему на мостике?

— Понадобится система связи, — проворчала она. — Пошли.

— Не сюда. Еще десять шагов, и от вас мокрого места не останется. Следуйте за мной, — и он повел ее по изогнутым и разрушенным коридорам на мостик. — Хм-м, зажимайте нос, когда проходите над трупами. Их давно пора убрать, но у нас просто не хватает времени.

Она кивнула, брезгливо пробираясь через завалы изувеченных трупов.

— Го-о-осподи, чем вы тут занимаетесь? Открыли у себя морг?

— Они сами явились.

Между ними повисло молчание, пока они перебирались через участок невесомости, где стены были пробиты огнем бластеров.

— Вы стали носить волосы? — поинтересовалась она, ткнув пальцем в его пояс.

— Заработал, — огрызнулся Ри. — Жаль, что вас здесь не было. Мы были готовы умереть с честью.

— Честь, — повторила она еле слышно, слегка кивнув.

Майя обменялась воинскими приветствиями с Нилом, когда он прошел в люк; ее костюм уже запачкался по дороге. Прищурив глаза, она оглядела измазанные сажей панели управления. Некоторые из тех, которые работали, показывали снаружи рваную оболочку «Пули». На других было суровое лицо Риты Сарса на фоне белого мостика.

— Дайяд? Все в порядке? Хорошо. Я на мостике. Сохраняйте бдительность… и не нарывайтесь, — она повернулась к Нилу. — Майор Иверсон, организуйте, пожалуйста, линию связи с «Победой».

Ри утвердительно кивнул и скрестил руки в ожидании.

Майя подняла голову, чтобы взглянуть в лицо своему первому помощнику.

— Бен? Это я. Как обстановка?

— Мы все готовы, полковник. Да, «Хирам Лазар» набрал мощность и слегка развернулся, так что орудийные палубы смотрят в нашу сторону, — он проглотил слюну и выжидательно смотрел на нее.

Майя усмехнулась.

— А как дела у людей Яйши?

— Они злые как черти, полковник.

— Что, черт возьми, происходит? — спросил Ри.

Майя бен Ахмад сдвинула брови.

— Вы знаете, что я получила приказ захватить ваш корабль и команду. У меня также есть приказ забрать «Хирам Лазар» и «Хелк» у романанов. Точнее, мы все получили, — она провела пальцем по панели и состроила гримасу, увидев, что он стал черным.

Ри вскинул голову.

— Мы к вашим услугам, Майя, можете попробовать.

Она поджала губы и наморщила лоб.

— Майор Иверсон, установите связь с полковником Мендес на «Тореоне».

Ри еще раз утвердительно кивнул.

— Пришло время платить по счетам, — задумчиво произнесла она, когда оставшийся монитор заполнило лицо Мендес.

— Я так понимаю, что вы преуспели? — коротко спросила Яйша. — Я вижу, что Ри у вас в руках. Честно говоря, не думала, что это будет так легко. Но я также и не рассчитывала, что вы станете подвергать себя риску.

Майя опустила голову, почесав в затылке.

— Все было совсем не так легко, полковник. Мне НУЖНО было сюда попасть. Вы не получите «Пулю». Остальные корабли принадлежат романанам. «Победа» переходит на сторону Ри и романанов. Директора…

— ВЫ? МАЙЯ, ВЫ ПЕРЕБЕЖАЛИ… К НИМ? — Мендес подалась вперед в своем командном кресле.

Майя пристально уставилась на экран.

— Хотите составить нам компанию, Яйша? Бен у меня на мостике, и «Тореон» у него на мушке. И Яйша, у нас хватит сил, чтобы защитить «Пулю» от вас и от Тоби, когда она наконец вернется.

Она заколебалась, ее желание было очевидным.

— У меня есть приказ…

— Умереть? — поинтересовалась Майя. — Вот чем это закончится, Яйша. У нас превосходство в огневой мощи, и я не думаю, что вы сможете с нами тягаться. «Победа» откроет огонь по моей команде, Яйша.

Рита Сарса прибавила.

— А я думаю, что орудия «Хирам Лазара» накроют вас еще раньше, полковник. Стоит мне сказать слово, и мы пустим в ход эти великие батареи Братства, — она бросила взгляд на монитор. — Я вижу на своем дисплее, что Моше на «Хелке» тоже набрал мощность.

Мендес покачала головой.

— Почему, Майя? Почему вы… за них?

Полковник Майя бен Ахмад окинула ее усталым взглядом.

— Долг, полковник. Уважение? Да, и это тоже, Мы не можем просто использовать этих людей, а затем выбросить. Я проделала весь этот путь не затем, чтобы демонстрировать сирианам пример вероломства или нарушать слово, данное романанам. Нет, Дэймен и его люди дали мне урок. Похоже, пора понять, что мы все нужны друг другу. Нравится это вам или нет, но это было только начало. Сириус был только первым в ряду. Его примеру последуют другие планеты. Опять наступает время для верности и чести, Яйша, — она посмотрела на Ри. — Может быть, это путь Паука, а?

107
{"b":"10194","o":1}