ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Возможно, их пророки привели их сюда? — спросила Ариш, полуприкрыв глаза.

— Это не имеет значения. Факт тот, что они здесь, и Скор Робинсон понял, что они опасны. Он приказал их уничтожить, пока они не спутали Директорату все карты. Тем временем я пытался ввести военное положение. Не сработало. Они не хотели сдаваться. Для них было предпочтительнее умереть, сражаясь своими ружьями против наших бластеров и ШТ.

Доктор Добра выдвинула предположение, что, может быть, удастся аккультурировать их, пока Честер будет разговаривать с Робинсоном. Мы попробовали, и вроде бы что-то получилось. Но в то же время я не подозревал о заговоре между антропологами и романанами. В итоге, одна из моих лейтенантов вместе с романанами проникла на борт корабля. Лейтенант Сарса захватила комнату управления реактором и угрожала взорвать нас всех, — Ри улыбнулся. — Было похоже, что она слишком многое усвоила у романанов и — по выражению антропологов — натурализовалась.

— А как же служба безопасности? — Майя выглядела потрясенной.

— Служба безопасности? — загремел Ри, шарахнув кулаком по столу. — Служба безопасности, черт возьми! Это была кучка примитивных людей там внизу, разъезжавших на лошадях! Даже наша драгоценная Шейла не распознала бы в них угрозу. Они там внизу даже на самолетах не летают! Как они могли угрожать кораблю? — он почувствовал, что разошелся, и заставил себя успокоиться.

— Мой первый помощник, майор Антония Рири, пыталась завладеть моим кораблем и отдала приказ атаковать романанов. Это заставило меня действовать. В то же самое время пришел приказ уничтожить их. Почему я должен был это делать? Это было… в противоречии с политикой, которую я поклялся защищать. Там внизу были мужчины, женщины и дети. В истории может остаться кто угодно в качестве сподручного Гитлера или Чингисхана… только не Дэймен Ри!

— Вы, тем не менее, могли сдаться и отдать это в другие руки, — заметила Ариш.

— Нет, — вздохнул Ри. — Видите ли, я тоже научился от них. Я узнал, что человечество что-то потеряло за годы Директората; мы потеряли инициативу и дерзость. Директорат подавляет любые личные достижения. Конечно, полно рассказов о том, как тот или иной гражданин спас тонущего ребенка или затянул его обратно в пробоину в корпусе корабля, но мы никогда не знаем их имен. Кто они?

В то же время вы помните какие-нибудь крупные исследовательские экспедиции на своем веку? Нет? Люди больше не отправляются к звездам. Только Патруль видит что-то, помимо станции или планеты, и с каждым годом нас становится все меньше и меньше! — он снова стукнул кулаком по столу.

Ариш покачала головой.

— Но есть порядок. У человечества больше нет проблем с пиратством, войнами или религией. Царит мир и безопасность! Не было…

— За все надо платить, — согласился Ри. — Я не считаю, что следует платить такую цену. Равновесия, похоже, никогда не достичь. Я не говорю, что нужно вернуться к хаосу Конфедерации, но я все-таки хотел бы быть уверен, что наблюдается прогресс. Я хотел бы увидеть композитора, который написал великое произведение. Или инженера, построившего более надежный реактор.

— Честолюбие — грех, — мрачно произнесла Майя, повторяя догму Директората.

— Угу, — проворчал Ри, — и поэтому честолюбие привело вас к командованию «Победой», — он с интересом посмотрел на нее. — Знаете, остальное человечество считает нас динозаврами.

— Кем бы мы ни были, нам нужно решить определенные проблемы, — Ариш склонила голову и отпила глоток чая. — Каков статус наемников-романанов?

— Они учатся. На самом деле, большинство из них всю жизнь участвовало в ограниченной войне. Синхросон обучает их современным приемам ведения боя, и они превосходят в меткости стрельбы из бластера большинство моих десантников — как только приучаются смотреть в прицел.

— Вы знаете, что внештатный личный состав является серьезнейшим нарушением устава Патруля, — Ариш разглядывала Ри прищуренными глазами.

— Точно так же, как и отказ подчиниться приказу Шейлы о передаче командования, — Ри не повышал голоса. — Все дело в том, что для Патруля настали новые времена, — Ри увидел, как ее глаза расширились от потрясения. Майя язвительно улыбалась своими тонкими бескровными губами.

— О чем вы говорите? — неуверенно спросила Ариш. — Вы что, теперь считаете себя выше закона?

Ри засмеялся.

— Закона? Какого закона, полковник? Я получил приказ уничтожить целую планету коневодов и скотоводов по причине того, что их мудрецы что-то не то видели. Как же быть с честью Патруля? Как быть с долгом, полковник? В первый раз за всю историю Патруля мы стреляли друг в друга! Мы убили своих товарищей. Наделали дыр в кораблях друг друга по приказу ГОЛОВАСТОГО УРОДА! — гневно выпалил Ри.

— НЕ СМЕЙТЕ называть директора уродом! — огрызнулась Ариш.

— Как же ВЫ прикажете его называть? — вскипел Ри.

— ДОВОЛЬНО! — Майя хлопнула по столу. Она повернулась к Ариш Амаханандрас. — Вам нужно выслуживаться, чтобы сохранить за собой командование, майор. Все эти дела с исполнением обязанностей полковника — всего лишь видимость, пока это не пройдет через Арктур. Учтите это!

— Тяжело, должно быть, — Ри прищурился, глядя на Ариш. — Видите ли, я уверен, что после того как мы разберемся с Сириусом, Скор захочет отстранить меня от командования. Я уверен, что вы думали о том, как бы не запятнать себя связью со мной. — Прямое попадание! Он видел это по лицу Ариш.

— Ладно, — вздохнула Майя. — Мы пошлем ваших недовольных на «Братство». Это позволит вести ремонтные работы по графику и компенсирует потери личного состава. Когда мы сможем отправить наемников-романанов?

— Когда они нужны вам?

— Когда их подготовка будет закончена? — Майя развела руками. Она посмотрела на воина в дверях. — Они выглядят…

— Готовыми? — засмеялся Ри. — Знаете, чего, стоит быть воином в обществе романанов? — он видел, как они покачали головами. — Мужчина должен либо украсть лошадей у другого племени, либо взять трофей.

— Что такое… трофей? — угрюмо спросила Ариш.

Ри поднял палец и романан подошел. Дэймен показал на волосы на его одежде.

— Вот это трофей.

— Где он взял его? — спросила Майя, на вид нисколько не впечатлившись.

— Он срезал его с головы человека, убитого им в бою, — всем своим видом Ри выражал удовлетворение, когда его коллеги вздрогнули и выпучили глаза. — Видите, — продолжал Ри, — все, чему им надо научиться, это невесомость и наши системы вооружений. Что же касается боевых действий — они видели их больше, чем все ваши десантники вместе взятые.

После того, как челнок переправил командиров на их корабли, Дэймен вернулся к себе немного отдохнуть. Ложась на койку, он взглянул вверх на ружья романанов, повешенные им на стену. Все верно — они захотят отобрать у него командование после Сириуса, — и об этом дне следовало немного подумать.

5

С крыши своей башни Нген Ван Чжоу мог видеть расстилавшуюся перед ним столицу Сириуса Экранию. Он откинулся в кресле с регулируемой спинкой и затемнил светофильтры, чтобы яркий свет сирианского солнца и его спутника — белого карлика — не раздражал глаза.

Ситуация на Сириусе, судя по всему, была под контролем. Тем не менее, что, если случится что-то не то? Он теребил спускавшуюся до плеч копну черных волос. Как бы хорошо ни шли дела, опытная доковая крыса всегда имеет нору, чтобы убежать. А у него была скоростная космояхта. Ничто в этом секторе не сможет догнать его, если ему удастся взлететь с планеты.

Вытянув длинные руки, он потягивал алкогольный цитрусовый напиток. Его информация была правильной. Восстание застало Патруль совершенно врасплох. Ни один боевой корабль не сможет достичь Сириуса раньше, чем через шесть месяцев. Ему тем временем нужно подгонять рабочих — а это с каждым днем требовало все большей изобретательности.

ОНИ БОЛЬШЕ НЕ БЕСПОКОЯТСЯ. ОНИ НЕ ВИДЕЛИ ПАДАЮЩИХ С НЕБА ДЕСАНТНИКОВ ПАТРУЛЯ. СЛИШКОМ МНОГИЕ СТАЛИ ПОЛАГАТЬ, ЧТО ОПАСНОСТЬ МИНОВАЛА — ЧТО ДИРЕКТОРАТ ИХ БОИТСЯ. ТАК КАК МНЕ ВНУШИТЬ ИМ СТРАХ? КАК ЗАСТАВИТЬ СЛУШАТЬ МЕНЯ?

15
{"b":"10194","o":1}