ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Скор Робинсон изучил статистику, присланную Навтовом. ПОМОЩНИК ДИРЕКТОРА, ПРИШЛО ВРЕМЯ ОТНЕСТИСЬ К ЭТОМУ РАЗУМНО. РОМАНАНЫ — НАША ЕДИНСТВЕННАЯ НАДЕЖДА НА ТО, ЧТОБЫ ПОДАВИТЬ ВОССТАНИЕ НА СИРИУСЕ. ЭТОТ НГЕН ВАН ЧЖОУ — ЭТОТ КОНТРАБАНДИСТ И УГОЛОВНИК — СЛИШКОМ ДОЛГО ОСТАВАЛСЯ НА СВОБОДЕ. МЫ…

КАК МЫ МОГЛИ НЕ ЗАМЕТИТЬ В НЕМ ЭТОГО? ПОЧЕМУ НЕ ПОСТУПАЛО НИКАКИХ ТРЕВОЖНЫХ СИГНАЛОВ? Навтов сделал паузу. КАК МОГЛО ТАК СЛУЧИТЬСЯ, ЧТО ДИРЕКТОР СЛИШКОМ УВЛЕКСЯ РОМАНАНАМИ И ПРОГЛЯДЕЛ НЕСТАБИЛЬНОСТЬ НА СИРИУСЕ?

Скор парировал: КАК МОГЛО СЛУЧИТЬСЯ, ЧТО ПОМОЩНИК ДИРЕКТОРА ПО СОЦИАЛЬНЫМ ВОПРОСАМ НЕ СПРАВИЛСЯ С ДОВЕРЕННОЙ ЕМУ СФЕРОЙ?

Эн Рок резко вмешался по мысленным каналам связи: Я СЛЫШУ РАЗНОГЛАСИЯ! КАК МЫ МОЖЕМ ОСУЩЕСТВЛЯТЬ КОНТРОЛЬ, КОГДА СРЕДИ НАС САМИХ ЦАРИТ НЕРАЗБЕРИХА? Я СЕРЬЕЗНО ВСТРЕВОЖЕН. МНЕ НУЖНА ПРЕДСКАЗУЕМОСТЬ ОТ ВАС ОБОИХ. В ЧЕМ ИСТОЧНИК ЭТОГО РАЗЛАДА? Я НЕ НАХОЖУ В ВАШИХ МЫСЛЯХ РАЗУМНОГО ПРИНЯТИЯ РЕШЕНИЙ. ЕСЛИ ВЫ БУДЕТЕ ПРОДОЛЖАТЬ В ТОМ ЖЕ ДУХЕ, ВАС ОБОИХ ПРИДЕТСЯ СНЯТЬ.

Скор коснулся кончиком языка своего неба, с интересом прислушиваясь к необычному ощущению. ДИРЕКТОР ЭН РОК ПРАВ. ПОМОЩНИК ДИРЕКТОРА НАВТОВ БУДЕТ ВЫПОЛНЯТЬ СВОИ ОБЯЗАННОСТИ. ТЕМ ВРЕМЕНЕМ ДАВАЙТЕ ВОЗЬМЕМ ВСЕ ОПЯТЬ В СВОИ РУКИ. Я ОСУЩЕСТВЛЯЮ ВЕСЬМА СПОРНУЮ ПРОГРАММУ. ДАВАЙТЕ ПОКА ПОСМОТРИМ, КАК ПОКАЖУТ СЕБЯ ЭТИ РОМАНАНЫ. В КОНЕЧНОМ ИТОГЕ, УГРОЗА, ИСХОДЯЩАЯ ОТ ДЭЙМЕНА РИ И ВАРВАРОВ, ДОЛЖНА БЫТЬ СМЯГЧЕНА, ЗАТЕМ ОСЛАБЛЕНА И, НАКОНЕЦ, УНИЧТОЖЕНА. Я ПРЕДЛАГАЮ ВАМ ВСЕМ ПОРАЗМЫСЛИТЬ НАД ЭТОЙ ПРОБЛЕМОЙ.

Нген Ван Чжоу, Первый гражданин Партии независимости, слегка усмехнулся про себя, глядя на волнующиеся толпы народа внизу на улицах. На минуту вся городская суета замерла, и внимание всех горожан оказалось приковано к гигантским уличным голопроекторам, которые демонстрировали нелегальную трансляцию битвы за романанов.

— О, это хорошо, — пробормотал он вслух.

— Должна сказать, — согласилась Леона Магилл, на аристократическом лице которой была написана мечтательность, — что время как нельзя более подходящее. Проблема романанов так удачно сыграла нам на руку! — Она поднесла к губам большой палец с превосходным маникюром и задумчиво закусила его.

«Опять она впала в свой презренный идеализм», — подумал Нген, пробегаясь глазами по правильным очертаниям подбородка Леоны. Такая красивая женщина. Жаль, что она не разделяла его целей и средств. Опять же, в конечном итоге какая разница в том, что одной красивой женщиной будет больше или меньше? А на будущее никогда не следует полагаться.

— Не отворачивайся от удачи, — вставил Пика Витр.

Одетый в черное, он был высоким, стройным, не первой молодости, копна белых волос придавала ему авторитетный вид, который всегда раздражал Нгена, когда тот сравнивал его с собой: среднее телосложение, смуглая кожа и плоские черты лица. Несмотря на свое ограниченное воображение и способности, Пика выглядел величавым главой государства. Нген же, какие бы цветастые роскошные одежды ни надевал, так и не мог сбросить с себя цепкую реальность своего сиротского детства, когда он ошивался в доках.

Он посмотрел на орлиные черты Пика и повел плечом.

— Такие случайности бывают редко, но эта сработала на нас. Консервативное меньшинство тает. Поддержка Директората смывается как морской песок благодаря этому скандалу с романанами.

Гигантская голография показывала доблестного Дэймена Ри, смотрящего на Майю бен Ахмад.

— Знаете, мы слишком хороши для этого проклятого Робинсона, — голос Ри заполнил запруженные улицы. Прокатились волны восторженных криков.

— Прервите, — приказал Нген.

Голография вздрогнула и погасла, на ее месте появилось изображение лица самого Нгена.

— Вот, вы все видели, сограждане, — голографические глаза Нгена оглядели толпу. Все-таки аппаратура превосходно передавала этот доброжелательный взгляд. Он неизменно пронимал толпу. — Мы не одни! Это верно, Директорат принес нам три мирных столетия. Теперь же он держит нас в темнице застоя. Наш общий единый Сириус готов стать путеводной звездой для всего человечества! — прогремел над толпой голос Нгена, не давая никому отвести глаза от его изображения, когда он начал проповедовать революцию.

Тихая волна голосов, скандировавших: «Нген! Нген! Нген!», становилась все громче, захватывая каждого внизу на улице.

— Не знаю, как это тебе удается, — тихо сказал Пика, качая головой и задумчиво разглядывая толпу.

Пока его голос гремел из динамиков, Нген повел плечом и вздохнул.

— Я провел много времени перед камерами, гражданин. Там, и еще в доках, я научился затрагивать сердца людей, вызывать у них желание поверить.

— Ты был мошенником, — язвительно сказала ему Леона.

Нген сдержался. Он заставил себя успокоиться и встретился с зелеными глазами Леоны.

— Это то, чем является любой политик, Леона. Мошенником. Льстецом и увещевателем. Тонким и умелым лжецом. — И КОГДА-НИБУДЬ, МОЯ ИДЕАЛИСТИЧНАЯ ГИПСОВАЯ ДОРОГУША, Я ПОКОРЮ ТЕБЯ… СЛОМАЮ ТЕБЯ… ТЫ БУДЕШЬ СКУЛИТЬ В МОИХ РУКАХ.

— Первый гражданин? — неуверенно окликнул сзади Джиорж Хамбрей.

— Прошу прощения, — Нген слегка поклонился, увидев вызов в задумчивом взгляде Леоны. Он отступил назад, позволив Джиоржу, у которого лицо было землистого цвета, отвести себя в сторону.

— Да?

Болезненный инженер поднял бледное лицо.

— У меня новости. Директорат только что объявил о заключении союза с романанами. Патруль и варвары вместе явятся сюда… чтобы задушить восстание.

Нген недоверчиво прищурился.

— Союз? Нет, это… невозможно!

Глаза Джиоржа говорили, что это правда.

— Ладно, — спокойно проговорил Нген. — Что, мы не справимся с этой ситуацией? Придется закладывать новую основу. Героя, Дэймена Ри, придется обливать грязью. Всему свое время. Немного манипуляции здесь, немного дезинформации там — и готово! Романаны предали Сириус и революцию!

Джиорж кивнул.

— Чтобы добраться сюда, им понадобится время. По моим расчетам, у нас есть от шести до девяти месяцев. К тому времени перестройка захваченных кораблей будет завершена.

— Не подведи меня, Джиорж, — Нген погладил подбородок и закусил губу. Романаны и Патруль? В союзе? Что бы это могло значить? Еще одно тревожное утверждение касается того, что шаманы романанов видят будущее. Как относиться к этому бреду с предвидением?

— Я получил известия от своей матери, Первый гражданин. Дела у нее идут прекрасно, — Джиорж склонил голову. — Я упаковал свои вещи. Ваш личный катер готов, и я немедленно отправляюсь к Границе по делу, которое мы обсудили раньше, — после чего он повернулся и вышел.

— Да, — прошептал Нген самому себе. — Ты знаешь, кому быть преданным, не так ли, Джиорж? Сделай свою работу хорошо, мой человек. — Он сделал глубокий вдох и повернулся, глядя в спины своих товарищей. ТОГДА МНЕ ПРИДЕТСЯ ДЕЙСТВОВАТЬ БЫСТРО. К ТОМУ ВРЕМЕНИ, КОГДА ПРИБУДЕТ ПАТРУЛЬ, СИРИУС ДОЛЖЕН БЫТЬ МОИМ — СЕРДЦЕМ, ТЕЛОМ И ДУШОЙ! А ЧТО С ПАТРУЛЕМ? НУ, ДЛЯ НИХ У НАС ИМЕЕТСЯ МАЛЕНЬКИЙ СЮРПРИЗ, НЕ ПРАВДА ЛИ?

2

Сюзан стремительно бежала по темной деревне. Она видела мужчин и женщин, пробиравшихся по улицам в поисках своих жилищ и постелей. Битва закончилась, ответ на вопрос уже был получен: народ будет жить.

Чувствуя себя глубоко несчастной, она не замечала ноток облегчения в их счастливых голосах.

Сюзан нырнула в загон, ласково поговорила с лошадьми и успокоила их. Она пробралась к сеновалу, забралась на копну соломы и замерла на минуту, покусывая сустав большого пальца. В раздражении Сюзан засунула руку глубоко под накидку.

У ЗВЕЗДНЫХ ЛЮДЕЙ БЫЛИ ЖЕНЩИНЫ, КОТОРЫЕ КОМАНДОВАЛИ — КАК ВОЕННЫЕ ВОЖДИ! Она знала, что у них были женщины-десантники. Но женщины, которые командовали?!

Она знала, что ей нужно идти домой. Дядя Рамон будет там… и, конечно, побьет ее. Потом тетя Мария и остальные будут высмеивать ее за странное поведение. Сюзан закрыла глаза и откинулась спиной на сено, осторожно, чтобы не пораниться об острую траву, которая могла там быть.

4
{"b":"10194","o":1}