ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Я совсем не вижу лошадей! — пожаловался Патан. — Не могу представить себе народ без лошадей. И ни растений нет, ни травы, ничего знакомого. Голографические машины показывают места, где нет земли! Там, правда, так? Все эти большие дома и жилища?

Железный Глаз скрестил руки.

— Ничего не поделаешь. Вот почему время, проведенное у машин, так важно. Подумайте о вещах, которые вам ничего не говорили, вспомните, как вас переезжал грузовик или как вы попадали в ловушку, потому что не знали, что такое гравитационная труба. Все эти ошибки были сделаны в голове — не на Сириусе. Жаль, что у нас нет подобных машин, чтобы дома обучать ребят красть лошадей!

— Эй, — крикнул Вилли Грита из другого угла комнаты, — даже с машинами вам, паукам, не достанется и косточки от лошадиного скелета!

— Мы обчистим весь Сириус, пока ты придумаешь хотя бы одну плоскую шуточку! — отозвался Тоби Андохар.

— Мне надоели машины и картинки в голове, — проворчал Рэй Смит, скрестив руки на груди. — Я больше этим не занимаюсь.

— Я как раз и пришел за этим проследить, — сказал ему Железный Глаз. — Мы должны пользоваться машинами. Нам нужно учиться.

Грита перевел взгляд на Джона Смита Железный Глаз.

— Тогда скажи мне, военный вождь, у кого лучше результаты на этих машинах? У пауков? Или у сантос?

Железный Глаз глубоко вздохнул и поморщился.

— Это моя душевная боль. Статистика показывает, что сантос превосходят пауков в уличной войне.

— Да ни один сантос мне в подметки не годится! — вскричал Рэй Смит. Поднялся невообразимый шум, пауки протестовали, а сантос радостно вопили и ликовали.

Железный Глаз жестом утихомирил их.

— Не думайте, что сражение уже выиграно! Сантос не забрали всех трофеев в этой игре! Я думаю, что если пауки постараются, то смогут догнать их. Если сантос начнут хвастаться, хлопать друг друга по спине и посмеиваться над бедными пауками, то они в один прекрасный день могут оказаться позади.

— Как узнать, кто впереди? — спросил Феликс Белый Орел. Его поддержал гул голосов.

Железный Глаз опять потребовал тишины.

— Я буду вывешивать результаты каждое утро. Вы тогда сами увидите, как мал разрыв. А потом, после победы над сирианами, мы подсчитаем настоящие трофеи.

Воины задумались над этим. Горящими глазами они оглядывали друг друга, вспоминая прежнее соперничество.

— Вывешивай счет, — крикнул старый Сэм Желтая Нога. — Посмотрим, кто будет впереди к тому времени, когда мы прибудем на Сириус!

— Кстати, Рэй, — произнес Железный Глаз вставая. — У тебя сегодня утром был худший результат.

Рэй Смит опустил глаза, беспокойно заерзав в кресле.

— Больше такого не будет!

Железный Глаз кивнул, слегка улыбаясь тонкими губами.

— Я так и думал. — Головы склонились над машинами, лица сосредоточенно нахмурились, шло мысленное сражение с сирианами.

Пятница воспользовался этим и вышел в коридор вслед за Железным Глазом.

— Джон?

Военный вождь обернулся.

— Гм, я попытался связаться с Сюзан. Система не смогла разыскать ее, — Пятница вскинул голову. — Я хочу сказать, что, как я понимаю, система может найти на корабле любого. Я думал, что она встретит меня после медчасти. Уж это она могла сделать по крайней мере.

Железный Глаз повел плечом.

— Не спрашивай меня о Сюзан. Ты слышал, что она сцепилась с одним из представителей Патруля? По словам Риты, она дала ей отдохнуть пару дней, — Железный Глаз усмехнулся. — Судя по ее виду, самое умное, что она могла сделать, это проспать все эти два дня.

Пятница сдвинул брови.

— Да, так должно быть и есть. Ей действительно было нелегко. Я помню все ее бессонные часы.

Железный Глаз потрепал его по плечу.

— Не волнуйся за нее. Она настрадалась за двоих. Она придет, и ты получишь, что тебе причитается.

Пятница усмехнулся.

— Да, наверное.

— Ты себя хорошо чувствуешь? — Железный Глаз покачал головой. — Все не могу поверить в эту медицину Патруля. Такая рана должна была сразу отправить тебя к Пауку.

— Даже шрама не осталось! — воскликнул Пятница. — Хочешь посмотреть? — он спустил штаны до колен, когда из-за угла появились две женщины-десантницы и застыли как вкопанные.

Пятница замер, а его лицо приобрело мертвенно-бледный оттенок.

Женщины уставились, широко раскрыв глаза и хихикая.

— Что, хвастаешься? — бросила одна из них, проходя мимо.

Пятница поперхнулся и рванул штаны, с треском разрывая при этом материал.

Железный Глаз прикусил язык, чтобы сохранить серьезное выражение лица, и посмотрел вниз на ярко-красного Пятницу, сжимавшего в кулаках разорванную ткань.

— Если подумать, то Сюзан тебе не нужна. У тебя и без нее все в порядке.

Скор Робинсон изменил положение в извечной голубой дымке. ДИРЕКТОРА, ВЫ ВСЕ ОЗНАКОМИЛИСЬ С ПОСЛЕДНЕЙ ПЕРЕДАЧЕЙ НГЕН ВАН ЧЖОУ. СНОВА НАНЕСЕН УЩЕРБ. ОПРЕДЕЛИТЬ СТЕПЕНЬ ЕГО ВЛИЯНИЯ НА ЛЮДЕЙ СЕЙЧАС НЕ ПРЕДСТАВЛЯЕТСЯ ВОЗМОЖНЫМ. ТЕМ НЕ МЕНЕЕ, СЛЕДУЕТ ПРИЗНАТЬ, ЧТО ТРАДИЦИОННЫЕ МЕРЫ ОБЩЕСТВЕННОГО КОНТРОЛЯ НЕ В СОСТОЯНИИ БОЛЬШЕ ПРИНОСИТЬ ЗАМЕТНЫЕ РЕЗУЛЬТАТЫ.

Вмешался Рок: В УНИВЕРСИТЕТЕ БЫЛИ ВОЛНЕНИЯ! НА БАЗАРЕ ГРАБЯТ И УБИВАЮТ. НА САГГИТАРИУСЕ—3 ПОВРЕЖДЕНА GI-СЕТЬ. ОБЩЕСТВЕННОЕ НЕДОВОЛЬСТВО ПРИВОДИТ К ГИБЕЛИ ЛЮДЕЙ! ДА, ГИБЕЛИ! ВПЕРВЫЕ ЗА ТРИСТА ЛЕТ В ОБЩЕСТВЕННЫХ МЕСТАХ ПРОИЗОШЛИ СТОЛКНОВЕНИЯ! СОЦИАЛЬНАЯ СТРУКТУРА ТРЕЩИТ ПО ШВАМ! ПОРЯДОК РУШИТСЯ!

Навтов прислал следующее: НЕСОМНЕННО, ДИРЕКТОРА, Я ПОЛНОСТЬЮ С ВАМИ СОГЛАСЕН. РОМАНАНСКИЙ ПРОРОК ПРЕДУПРЕЖДАЛ ОБ ЭТОМ. ОН НАЗВАЛ ЭТО СТРАСТЬЮ. ДА, ИМЕННО ЭТО МЫ И НАБЛЮДАЕМ. НГЕН КАКИМ-ТО ОБРАЗОМ ЗАДЕЛ ЭТУ СТРАСТЬ, ЭТОТ АТАВИЗМ, ПОДСПУДНО СОХРАНЯВШИЙСЯ В ЛЮДЯХ. ТО, ЧТО ЭМОЦИОНАЛЬНЫЙ ПОЗЫВ МОЖЕТ СМЕСТИ ВСЕ РАЦИОНАЛЬНОЕ МЫШЛЕНИЕ, ПОНЯТЬ НЕВОЗМОЖНО. КАК МАССЫ МОГУТ РАССЧИТЫВАТЬ НА СВОБОДУ БЕЗ НАПРАВЛЯЮЩЕЙ ИНСТАНЦИИ? Я ПОДТВЕРЖДАЮ СВОЮ МЫСЛЬ СЛЕДУЮЩЕЙ ИНФОРМАЦИЕЙ.

Скор изучил горы информации, присланные Навтовом, отправив большую часть обратно. ПОМОЩНИК ДИРЕКТОРА НАВТОВ, ВАМ НЕ НУЖНО УБЕЖДАТЬ МЕНЯ. ЭТО НЕ Я РАЗЖИГАЮ ОБЩЕСТВЕННОЕ БЕСПОКОЙСТВО. ВАМ СКОРЕЕ НУЖНО УБЕДИТЬ МИЛЛИАРДЫ ЛЮДЕЙ, НАЧИНАЮЩИХ ВИДЕТЬ ГЕРОЯ В ЭТОМ ТИПЕ НГЕН ВАН ЧЖОУ!

И В ПИРАТЕ РИ И ЕГО ГРЯЗНЫХ ЖИВОТНЫХ РОМАНАНАХ, — заметил Навтов. — У ЛЮДЕЙ НЕ ВЫХОДИТ ИЗ ГОЛОВЫ ПЕРЕДАЧА ЛИТЫ ДОБРА ОНИ ВОЗВРАЩАЮТСЯ К НЕЙ, МЕЧТАЮТ И ЧУТЬ ЛИ НЕ БОГОТВОРЯТ ОБРАЗ ЭТИХ БЕЗГРАМОТНЫХ ДИКАРЕЙ.

Рок ввел следующее: ДАВАЙТЕ НАЧНЕМ СВОЮ СОБСТВЕННУЮ ПРОПАГАНДИСТСКУЮ КАМПАНИЮ. Я БЫ ПРЕДЛОЖИЛ ОТВЕТИТЬ НА ОБВИНЕНИЯ НГЕН ВАН ЧЖОУ И ПРЕДОСТАВИТЬ НЕОПРОВЕРЖИМЫЕ ДОКАЗАТЕЛЬСТВА ТОГО, ЧТО СИСТЕМА НГЕНА НЕИЗБЕЖНО ПОВЛЕЧЕТ ЗА СОБОЙ ХАОС И ОБЩЕСТВЕННОЕ БРОЖЕНИЕ.

Скор изучил логическое построение доказательства, которое Рок начал воплощать в системе, разворачивая гигабайты информации в математические и алгебраические ряды. Как разумный человек мог с этим спорить?

В то же время он не мог отвлечься от мысли о странной озабоченности Честера Армихо Гарсиа проблемой души. Обладал ли он, Скор Робинсон — самая могущественная фигура Директората, — на самом деле душой? Как горы информации могут удовлетворить людей, ищущих душу? А что вообще такое душа? Скор тщетно пытался приложить все свои умственные способности к решению этой проблемы и только раздражался от того, что ничего не получалось.

Навтов тем временем говорил: БРАВО, ПОМОЩНИК ДИРЕКТОРА РОК! Я ПОЛАГАЮ, ЧТО С РАСПРОСТРАНЕНИЕМ ВАШИХ ПОЛИТИЧЕСКИХ АРГУМЕНТОВ ЧЕЛОВЕЧЕСТВО ПРИДЕТ В СЕБЯ. КАК МОЖНО ОСПАРИВАТЬ ТАКИЕ ДОВОДЫ? ВОЗМОЖНО, ПОМОЩНИК ДИРЕКТОРА, ВЫ ВСЕХ НАС СПАСЛИ!

А что, может все-таки и спас. Что толку в современном мире от такого архаичного понятия как душа? После того, как общественный организм был излечен от религии, возвращение к ошибкам прошлого ничего хорошего не принесет. Душа? Подумать только! Фантазия темных масс.

В КАЧЕСТВЕ ДИРЕКТОРА — ввел Скор, — Я ПРИВЕТСТВУЮ ВАШУ ПРОГРАММУ ОБРАЗЦОВОЙ ПРОПАГАНДЫ. ВО ЧТО БЫ ТО НИ СТАЛО ПЕРЕДАЙТЕ ЕЕ НЕМЕДЛЕННО. ПОСМОТРИМ, КАКИЕ ПЛОДЫ ЭТО ПРИНЕСЕТ. ВОИСТИНУ ЧЕЛОВЕЧЕСТВО МОЖЕТ ОКАЗАТЬСЯ ВАМ МНОГИМ ОБЯЗАННЫМ.

50
{"b":"10194","o":1}