ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Неизвестные рассказы сыщиков Ивана Путилина, Михаила Чулицкого и Аркадия Кошко
Душа Бога. Том 1
Колдовство
Переплеты в жизни
Подлые рынки и мозг ящера. Как заработать деньги, используя знания о причинах маний, паники и крахов на финансовых рынках
Думай как Amazon. 50 и 1/2 идей для бизнеса
Архканцлер Империи. Начало
Валентайны. Девочка счастья и удачи
Томас Фостер: Читай как профессор. Саммари
A
A

Скор было подумал проконсультироваться с романанским пророком, но, с другой стороны, эффективность политического тезиса Рока была очевидна и неопровержима. Никто не мог отрицать логичности ответа Рока на эмоциональные претензии Нгена. Теперь, когда сирианский бунт будет скомпрометирован, останется только разоружить пирата, Дэймена Ри, и его хулиганский корабль. Конечно, как только «Пуля» перестанет служить препятствием, с романанами будет особый разговор.

Система засигналила. Сюзан оставила свою программу и ответила на вызов. На мониторе появилось лицо Ганса.

— Тебя отдали под трибунал? Или просто занесли в черный список как соблазнителя романанских женщин? — приветствовала его она, многозначительно подмигивая.

Ганс проглотил слюну.

— Получил двойной наряд. Мне все-таки удалось не расколоться, — его глаза бегали, а губы дергались. — Слушай, насчет того, что мы… э-э, ну ты понимаешь, что мы так подробно обсуждали. Я думаю, мне следует доложить об этом полковнику. Это может быть очень важным. Помнишь, про Фуджики?

Сюзан нахмурилась.

— А как же секретность?

Ганс закатил глаза.

— Да, это единственное препятствие. Знаешь, что они сделают с простым капралом, который явится с материалом чрезвычайной секретности? — он закрыл глаза. — Но нам еще не все известно! Я хочу сказать, а что если у сириан есть этот бластер? Это может быть вопросом жизни и смерти для очень многих людей. Послушай, я после прошлого раза помогал заклеивать эту галошу, и мне известно, в каком состоянии корпус.

— Тогда скажи им! — выдохнула Сюзан.

— Но это секретная информация! — воскликнул Ганс. — Я же не могу так просто войти и сказать: ой, кстати, вы вот думаете, что мы с Сюзан развлекались во внутренней зоне компьютера, а мы на самом деле занимались выуживанием государственных тайн из сверхсекретных файлов! Я серьезно, Сюзан. Мне нравится мое тело таким, какое оно есть, — а не разорванным на части, после того как Ри выкинет меня из шлюза за государственную измену!

— Тогда не говори ничего.

— Но… но… это может быть важно! — в отчаянии закричал Ганс.

— Ну… — Сюзан склонилась вперед, кусая палец. — Можно было бы… ты мог бы где-нибудь оставить записку? Где-нибудь в таком месте… где ее наверняка найдет Иверсон… или Ри… или еще кто-нибудь?

Ганс угрюмо посмотрел на нее.

— М-м, Сюзан, ты способна молниеносно найти выход из трудного положения, сославшись на свои женские прелести, но, когда дело доходит до реальной технической проблемы, ты тут же теряешься.

— Ганс, я же не… не…

Он покровительственно посмотрел на нее.

— Скажем, информация появится как анонимное сообщение на компьютере Ри. Он видит, о чем идет речь, и вызывает на ковер Тони, требуя определить источник информации. Энтони берет ноги в руки и раскапывает в недрах системы затерявшиеся файлы по Братству, так?

— Так, — Сюзан поморщилась.

— Ага, и возникает вопрос: кто залезал в систему? Компьютер покажет, что никто со своего терминала доступом не пользовался. Значит, что остается? — Ганс расплылся в улыбке. — Кто-то подключил неучтенный терминал прямо в основной зоне. И теперь, кто, ты думаешь, был последним, кто находился без разрешения в…

— Проблема понятна, — она потерла лоб. — Значит, если ты скажешь, нас поймают. Измена, да? Я могла еще долго не знать этого слова.

Ганс грустно смотрел на нее с монитора.

— Нужно идти работать. Я просто хотел поговорить.

Сюзан отчаянно пыталась что-то придумать.

— Пока ничего не предпринимай. Немного подожди. Посмотрим, что будет. Рита, кажется, думает, что, имея шесть кораблей Патруля, мы выйдем из скачка и превратим сириан в плазму без особого шума и гама. Если так и будет, то проблема решится сама собой.

Ганс кивнул без особого энтузиазма.

— Ладно. Буду пока молчать. Мне не очень нравится…

— Ганс? — тихо позвала она.

— А?

— Спасибо. Просто за то, что ты такой. Совсем не такой, как другие.

Он раскрыл рот.

— Ты правда… правда так думаешь?

Она кивнула.

— Да. Ты… ну, я не знаю, что бы я без тебя делала. Мне нужна твоя… в общем ты мой лучший друг.

Она заметила, как он повеселел и как заблестели его глаза.

— Знаешь, ты почти самая…

— КАПРАЛ ЙЕГЕР! — закричал кто-то за пределами экрана. — Чем ты, черт возьми… — Ганс растворился, моментально оборвав связь. Сюзан усмехнулась про себя и задумалась.

Нген Ван Чжоу засмеялся и хлопнул себя по бедру.

— О, это роскошно!

Джиорж Хамбрей выглянул из внутренностей компьютерной системы управления огнем, которую он настраивал. Первоначально она предназначалась для контроля за лазерами в горной промышленности; теперь же — с новым программным обеспечением и большим быстродействием — она будет нести смерть Патрулю.

— Роскошно, Первый гражданин?

Улыбка, украшавшая широкое лицо Нгена, не очень подходила трезвому задумчивому властелину Сириуса, к которому привык Джиорж. Черные волосы Нгена контрастировали с белизной мостика. «Какой странный человек», — уже не в первый раз подумал Джиорж.

— Еще как роскошно, инженер! — вскричал Нген. — Директорат отвечает! О, да еще как! Они уже передают несколько минут без остановки. Иди. Посмотри сам! — Нген вяло махнул в сторону системы связи.

Джиорж осторожно отложил плату, с которой он работал, встал, подошел к системе связи и надел головное устройство. Масса информации, поступающей в компьютер, оказалась воистину ошеломляющей. Еще невообразимее было то, что она продолжала прибывать и прибывать.

— Ну вот! — воскликнул Нген, хлопнув в ладоши. — Теперь они превысили объем памяти корабля!

Джиорж снял устройство связи с головы и замер, задумчиво уставившись на монитор.

— Они что, не понимают, что никто не в состоянии это усвоить?

Нген радостно зашипел.

— Конечно нет! Джиорж, они не имеют представления о… о реальности! Они хотят противопоставить нашим передачам неопровержимые аргументы? Только глубже роют свои могилы. Как бы ты отреагировал на это? Мм-м? — Нген остановился на полуслове. — А вообще ладно. Ты ведь тоже не совсем человек.

Первый гражданин тут же забыл о Джиорже и склонился к системе, вызывая Пику Витра.

Не совсем человек? Эта мысль не выходила из головы Джиоржа, когда он вернулся к своей системе управления огнем, машинально взяв плату и возобновив работу. НЕ СОВСЕМ ЧЕЛОВЕК? Он терпеливо продолжал работать, спрашивая себя, почему брошенное вскользь замечание Нгена его так задело?

За спиной у него торжествовал Нген:

— …такая абстрактная и запутанная, что никто не в состоянии следить за ней! Для среднего человека это полная бессмыслица. Что? Конечно! Разве это не очевидно? Мы досадили им! Если бы мы не взбудоражили весь населенный космос, они не отреагировали бы! Нет, нужно обязательно увеличить объем вещания. Уязвить их еще больше, довести до полного кипения. К тому же они нам как нельзя лучше помогли! Я оберну это против них. Немножко терпения…

Джиорж закусил свою тонкую бесцветную губу, думая о своей матери внизу на планете. Ее Нген считал человеком? И вообще кого-нибудь он считал человеком?

Он вздохнул, радуясь прохладной, элегантной простоте своих машин.

14

— Режь! Коли! Защита! Нырок! — пулеметной очередью выкрикивала Рита. Сюзан, хватая ртом воздух, мотнула головой, чтобы смахнуть пот со лба, пока он не успел затечь в глаза.

— Я не доживу до того дня, когда ты пырнешь меня, — проворчала Рита, снова принимая боевую стойку. — Следи за тем, как ты держишь нож!

Сюзан едва успела перехватить свой нож, как Рита прыгнула, нанося коварный вспарывающий удар снизу. Сюзан блокировала его, отскочила и ответила беспощадным ударом в голову. Рита поднырнула под него, сгруппировалась и перекатилась, выбив ногой нож из руки Сюзан.

51
{"b":"10194","o":1}