ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Он прав, — кивнула Рита Сарса. — Население планеты — это наше единственное средство воздействия. Пока что наша тактика отражала задачи мирной демонстрации силы. Я думаю, пора начинать доминировать.

— Но Патруль исповедует… — начал один человек.

— …Чушь! — взорвался Железный Глаз. — К черту все, что вам сходило с рук на протяжении столетий мира! Здесь и сейчас, в эту минуту, мы сражаемся за свои жизни. Вы понимаете? Никто не явится со звезд и не вызволит нас! Либо мы овладеем планетой… теми средствами, которыми мы располагаем… либо погибнем здесь! — в глазах военного вождя сверкал огонь.

— Я согласен, — рассудительно сказал Моше. — Успех Нгена Ван Чжоу отчасти держится на том, что он рассчитывает на поддержку планеты. Если они не предоставят ему безопасный порт и базу, ему только останется заняться пиратством. Нападать на другие…

— Почему бы ему так и не сделать? — спросил Железный Глаз. — Набеги — это хороший образ жизни.

— Ему этого мало, — тихо сказала Рита. — Кроме того, пиратство было бы выходом только на короткое время, пока Директорат не сможет создать более совершенные бластеры. В конце концов, ему не уйти. Нет, ему необходимо обольстить людей. Для этого Сириус должен стать образцом. Пока мы не появились, он…

— Но речь идет об уничтожении ТЫСЯЧ, а возможно МИЛЛИОНОВ, жизней! — воскликнул другой капитан.

— ЧЕРТ ВОЗЬМИ! — фыркнула Сюзан, ощущая в голове искорки света — или сумасшествия, — которые осаждали переутомленный мозг. — Они несут гражданскую ответственность… так же, как и мы, — она хмуро огляделась. — В конце концов, если разобраться, целью всей этой кампании как раз и является захват населения. Тот, кому удастся захватить контроль над народом, выиграет войну. Либо мы… либо Нген?

— Есть несогласные? — спросила Рита оглядываясь. — В ЭТОМ состоит наша боевая задача, если отвлечься от всякой чепухи. Мы здесь для того, чтобы подавить мятеж. Сириане поставили Нген Ван Чжоу у власти, и только они могут его снять. Важно то, что мы заставим их это сделать — неважно как!

— И как вы себе это представляете? — спросил один из капитанов. — Мы всегда клялись поддерживать…

— Страх, — прошипела Сюзан, — овцы понимают только страх. Они пугаются всего, что им не нравится или чего они не хотят, — она погрузилась в воспоминание о массах дрожавших людей в первую ночь рейда.

Железный Глаз пристально посмотрел на нее.

— Возможно, она все-таки становится воином?

Сюзан глядела волком.

Железный Глаз улыбнулся.

— Они боятся романанов. Мы играем не по правилам. Мы бьем их так, чтобы было больно. Десантники просто демонстрируют силу. Мы вселяем в них СТРАХ. Угрожаем самому их пониманию действительности. Этот ужас является нашим оружием.

— Я не понимаю этого, — еще один капитан покачала головой. — Это же дикость…

— А я понимаю, — мрачно сказала Рита, посмотрев на говорившую женщину. — Патруль представляет из себя предсказуемую угрозу. Мы овладеваем планетой, и все остается по-прежнему. Ну конечно, правительство сменится. Но оно будет не лучше и не хуже того, что было до Партии Независимости. Если же, с другой стороны, к власти придут романаны — что тогда?

Капитан отпрянула с ужасом в глазах.

Сюзан рассмеялась, балансируя на грани обморока. Железный Глаз всмотрелся во все лица по очереди хищным взглядом, перебирая в голове варианты.

Рита продолжала.

— Видите ли, дамы и господа, у сириан нет представления о романанах. Будущее под властью варваров не просто пугает, это воплощенный ужас. Пускай они об этом подумают. Дадут волю воображению. Пускай у них перед глазами будет пагубная альтернатива…

— Мы НЕ пагубны! — возмутился Железный Глаз.

— Конечно нет, — согласилась Рита, покачав головой. — Но они об этом не знают.

У Моше был раздраженный вид.

— Нген Ван Чжоу добился больших успехов в манипулировании психологией этого мира. Ему удалось сохранить производство на высоком уровне, хотя мы предсказывали апатию. Он добился этого тонко рассчитанным саботажем, созданием мучеников и множеством других способов. Нам, без сомнения, есть что этому противопоставить.

— Есть, — радостно улыбнулась Рита. — Как старший офицер здесь я официально заявляю, что те населенные пункты, которые сложат оружие и подчинятся Патрулю, смогут избежать вторжения романанов. Те, которые этого не сделают, будут отданы в руки романанов, — Рита выглядела очень довольной. — Так что перед ними выбор: мы, Нген или романаны.

Все заговорили вполголоса между собой. Через несколько минут ШТ накренился, ускорил свое движение, затем замедлил, неистово содрогаясь.

— Мостик? Докладывайте! — приказал Моше.

— Огонь бластеров, сэр, — голос пилота звучал спокойно. — Мы уворачиваемся. Такое впечатление, как будто они сознательно выбрали нас — словно зная, что здесь командный центр.

— УВЕДИТЕ НАС! — приказал Моше.

— Слушаюсь, сэр. Похоже, у них сложности с ведением цели, сэр. Может у них и хороший космический сканер, но эти переделанные грузовые корабли не так хорошо видят через атмосферу.

— Найдите для нас укрытие, — Моше удалось сохранить спокойствие в голосе.

— Слушаюсь, сэр, — как ни странно, пилот, казалось, был в приподнятом настроении. Система отреагировала обычным предупреждением. — Внимание, команда! Рекомендуется пристегнуть аварийные ремни. Приготовиться к жесткому приземлению.

Вокруг Сюзан все начали пристегиваться. Ей тоже удалось с этим справиться, но пальцы слушались плохо.

Удар был не таким сильным, как можно было ожидать. За спиной прозвучал глухой взрыв.

— Что за черт? — спросила Рита, высвобождаясь из ремней.

— Мостик, ДОКЛАДЫВАЙТЕ! — потребовал Моше через систему.

— Сэр, — голос пилота был бодрым, — похоже, мы их одурачили. Если у них, правда, так неважно со сканированием планеты, они решат, что подбили нас последним выстрелом. Я протаранил здание, а кормовые бластеры сделали из него то, что надо было видеть с неба. Они должны считать, что с нами покончено.

— Вас этому учили? — спросил Моше.

— Нет, сэр, — сказал пилот извиняющимся голосом, — я, э-э, научился у романана.

Кто-то засмеялся.

Рита встала.

— Я хочу, чтобы кто-то из вас занялся деталями управления этим земляным шаром. А тем временем, Железный Глаз, удостоверься, что мы здесь в безопасности. Возьми людей и вылови в этом здании всех сириан.

Сюзан, вы с Гансом на мостик. Надо закончить историю с бластером Братства.

Ганс, чумазый после сражения и нелепый с ожоговой мазью на порозовевшей коже, выглядел виновато, когда Рита кивком пригласила его пройти в люк.

— Ладно, — сказала она, — выкладывайте. Начинайте с начала.

Сюзан смочила губы.

— Это я виновата. Помните то совещание, когда я хотела объявить смертельную вражду Ярович? — все дальнейшее вышло из нее само собой, Сюзан слишком устала, чтобы задумываться.

Рита слушала, хмурясь и кусая большой палец. В конце концов, она тихонько присвистнула.

— Без шуток? Святой Паук, мы должны связаться с полковником. Может быть, именно это все решит. Если Ри сможет усовершенствовать «Пулю»… — Рита огляделась вокруг, вдруг встревожившись. — Ребята, это сверхсекретно, поняли? Никто не должен знать. Никто!

Сюзан кивнула.

Рита взяла видавший виды компьютерный блок и повернулась к системе. Надев на голову устройство связи, она соединилась с «Пулей».

— Полковник? Сарса говорит. Обеспечьте эту линию как можно лучше. Моя любимая протеже обладает кое-какой информацией, которую я посылаю.

Рита знаком показала, что Сюзан должна подключиться.

— Связь неустойчивая, детка, но я думаю, нам удастся пробиться.

Сюзан вызвала свои файлы при помощи слова-шифра.

— Передаем, полковник, — повторила Рита. После того, как информация Сюзан кончилась, она добавила: — Получили?

Рита подняла голову и подмигнула.

— Вот и все, детка. Иди ко мне в каюту, отдохни немного. На тебе лица нет.

71
{"b":"10194","o":1}