ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Двадцать минут до максимального расстояния выстрела, полковник, — произнес Нил Иверсон. — У меня есть связь с поверхностью, сэр. Майор Сарса подтверждает одновременное нанесение ударов по всем крупным наземным укреплениям сириан. ШТ уже в воздухе и ведут огонь, сэр. Наземные группы обрывают линии связи и вредят как только можно.

— Отлично! — удовлетворенно кивнул Ри. — Будем надеяться, что они отвлекут от нас внимание хотя бы в какой-то степени. — Он бросил взгляд на изображение паука, нарисованное над головой. По сравнению с тем, которое было на торпеде, это ничего особенного из себя не представляло, но его нарисовала Лита, благословив тем самым корабль.

Ри попивал кофе и не сводил глаз с мониторов. Уже так мало времени осталось. Почти все. Можно было видеть, как бластеры сирианского флота вспарывали атмосферу планеты. Ну что же, совсем немного, и они охладят их пыл. К несчастью, эта задача легла на него и его драгоценную «Пулю». Они ослабили ее, чтобы получить детали для постройки второго меньшего реактора, который и делал торпеду такой смертоносной. Генерирование и удержание антивещества все еще не было детской игрой!

— «Победа» и «Тореон» вступили в бой, сэр, — донесся спокойный голос Нила. Ри видел, как смертоносные сирианские бластеры бились о щиты. Корабли Патруля являли ослепительное зрелище мерцающего радужного света, когда щиты поглощали и отражали эти смертоносные разряды.

Они были все еще слишком далеко, на таком расстоянии большая часть энергии бластеров рассеивалась. Когда они подойдут близко, придется несладко. Щитовые генераторы, уже разогретые, начнут испытывать перегрузку. Из-за их деформации обшивка окажется подставленной под удар. Палубы будут пробиты и разгерметизируются. Погибнут люди.

Одновременно, хотя сириане не имели почти никаких надежд пробить брешь в защите Патруля на таком расстоянии, они могли узнать ускорение и траекторию кораблей Патруля, ввести данные в компьютеры наведения и, благодаря этому, успешнее преследовать свою добычу.

— Инженеры! — вызвал Ри. — Будьте готовы. Выведите торпеду наружу.

— Слушаюсь, сэр, — отозвался голос. — МЕСТЬ ПАУКА уже за бортом, сэр.

— МЕСТЬ ПАУКА? — спросил Ри.

— Хм, так у нас некоторые называют ее, — голос как будто оправдывался.

— Будем надеяться, что она оправдает свое имя, сержант.

Нил выкрикнул:

— «Победа» получила пробоину. Я фиксирую газы декомпрессии седьмой и восьмой палуб. Баллистический компьютер действует. «Тореон» перегружает носовые щиты, но пока держится.

— Не сдаваться!

Фиолетовые лучи искали ослабленные щиты «Пули». «Победа» сместилась, принимая огонь на себя, сигнализируя о разгерметизации растянувшимся шлейфом. Газы и пары кристаллизировались на холоде. Все, что было не закреплено — кофейные чашки, бумаги, приборы, люди, — вылетало в рваные дыры в корпусе и терялось позади ускорявшегося корабля.

— Десять, девять, восемь, — послышался голос Нила. Ри приковал взор к монитору, который показывал торпеду. — Три, два, один. Произошло отделение.

Через восемьдесят секунд Глик нажмет кнопку. Если наспех собранный реактор сработает, если сириане не расстреляют его, если они сочтут его обломком, оторвавшимся или отбитым ударами их бластеров, если они не заблокируют пусковое устройство, «Пуля» сможет немного выровнять соотношение сил.

Дэймен Ри встрепенулся, едва сдерживая дрожь во всем теле, когда «Хирам Лазар» вышел на расстояние выстрела от «Пули».

— Открыть огонь! — приказал Ри. Он ввел в действие свою ослабленную огневую мощь, используя меньшее число батарей на полную мощность, так как кабели со многих из них были сняты для торпеды.

— МЕСТЬ ПАУКА взведена, полковник, — донесся отрывистый голос Глика. — По крайней мере она не взорвалась, когда я перевел переключатель.

— Докладываю о повреждениях, сэр. Все палубы пробиты. Вторая и четвертая палубы разгерметизируются, — голос Нила даже не дрогнул.

Ри перевел больше энергии на щиты за счет атакующих бластеров. Он мог представить, как на орудийной палубе проклинают это решение.

— О! — вскрикнул Нил. — Они стреляют по торпеде!

— Корректировка курса! — крикнул Ри. Он видел, как два бластера «Хелка» искали торпеду. — Идем на «Хелк». Всем бластерам сосредоточить огонь на «Хелке». Пускай у этих ребят запахнет паленым!

Ри перешел на новый уровень энергии, зная, что выходит за рамки возможного.

Он увидел, как щиты вышли из строя, и одновременно услышал сообщение об этом от Нила.

Это дало больше энергии бластерам, и на какой-то момент им посчастливилось увидеть, как щит «Хелка» поддался и вышел из строя. Облако газа и обломков вырвалось из корпуса «Хелка», прежде чем бластеры сдохли. Они нанесли достойный последний удар.

Оставшись беззащитным и безоружным, Ри направил команды в систему управления кораблем. Ничего.

— ГЛИК! ЧТО ПРОИСХОДИТ?

— Я теряю стабильность реактора, полковник, — голос Глика был натянутым, — перехожу на половинную мощность. Либо так… либо через несколько минут взорвется антивещество.

— Ладно, инженер. Сворачивайтесь, скорости нам хватит, этот раунд закончен. — Ри почувствовал, как внутри защемило. Не успел он подумать об этом, как увидел искавший их разряд бластера.

— Паук, — пробормотал он еле слышно, чувствуя отвратительное жжение в животе, — если ты Бог, СДЕЛАЙ ТАК, ЧТОБЫ ЭТА ТОРПЕДА СРАБОТАЛА!

— Ускорение! — приказал Нген Ван Чжоу. — У них серьезные повреждения. Его орудия вышли из строя! Щитов нет. Он снизил энергию практически до нуля. МНЕ НУЖЕН ЭТОТ КОРАБЛЬ!

— Запрос от «Хелка» и «Дастара», сэр. Они хотят знать, нужно ли им сопровождать вас. Со своей стороны добавлю, что «Хелк» получил повреждения, — Джиорж поднял голову от системы.

— Кому-то нужно остаться. Я приказываю им сосредоточиться на противодействии наступлению Патруля на земле, — Нген нахмурился, наблюдая, как остальные корабли Патруля стремительно уходят из-под обстрела. Тактика сработала. Он остановил «Пулю», батареи Джиоржа покалечили ее.

«Хирам Лазар» рванулся на двадцать гравитаций. Они должны настичь корабль Патруля через час десять.

— А что если это ловушка? — спросил Джиорж.

— В таком случае она блестяще сработала! — фыркнул Нген. — Этот корабль сражался с нами дольше всего во время первого боя. И куда они в этот раз поместили его? В середину, Джиорж. Они хотели, чтобы он был под защитой, явно надеясь нанести нам достаточный урон и при этом сохранить последний корабль.

Понятно, ведь они могут объединить огневую мощь, но не силу щитов. Это тактическая реальность войны в космосе, — Нген был чрезвычайно собой доволен. Тем более сейчас, когда у него была возможность завладеть подбитым боевым кораблем Патруля. «Братство» оказалось выпотрошенным, когда он до него добрался. Этот корабль можно будет восстановить, и все секреты Братства будут на месте.

Нген в ожидании принялся расхаживать по мостику, пока патрульный корабль медленно приближался.

— Вот теперь время остерегаться подвохов.

— Сигнал с патрульного кора… — слепящая вспышка света и излучения возникла у них за спиной.

— Что это было? — спросил Нген, увидев, как фильтры на мониторах дернулись, пытаясь компенсировать взрыв.

Джиорж прокручивал на своем экране запись взрыва, изучая показания компьютеров.

— Реакция вещества/антивещества, Первый гражданин, — он поднял ничего не выражавшее лицо. — «Дастара» больше нет на орбите.

Нген смотрел на мониторы, пока мимо проходил основной поток радиации. Действительно, остался только «Хелк», который оказался под защитой атмосферы. При попытке связаться с «Хелком» слышался только треск.

— Слишком много всякого мусора летает после взрыва. Пока твердые обломки будут унесены прочь, пройдет немало времени, — констатировал Джиорж.

Нген закрыл глаза и глубоко вздохнул. Они сократили его флот на треть — взорвали устройство с антивеществом, приближения которого он не заметил! Злость переросла в подавленность. Он опустился в командное кресло и задумчиво уставился на монитор, показывавший расстояние до поврежденного корабля Патруля.

75
{"b":"10194","o":1}