ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Мы отомстим за нее, Джиорж, — прибавил Нген утешительным тоном. — Пока же, учитывая то, как обернулись события, мне нужна твоя помощь кое в чем. Ты установил устройство уничтожения в реактор?

Джиорж кивнул.

— Отлично. Теперь следующее. Мне нужно, чтобы координаты реактора, системы связи и ключевых точек несущей конструкции «Пули» были заложены в систему управления огнем. Если мне не удастся ее заполучить — с информацией о Братстве в банках данных, — то пусть она не достанется никому. Если Патруль попытается нарушить наши планы, мы превратим ее в металлолом и сбросим в атмосферу.

Джиорж кивнул, мысленно отмечая это в системе.

— А планета?

— Да, что касается планеты. Было бы не очень мудро оставлять Сириус напоминанием о нашей неудаче.

— Да, — согласился Джиорж со странной враждебностью в голосе. — У вас есть предложение?

Нген улыбнулся.

— Я думаю, ты понимаешь, к чему я клоню. У нас есть координаты всех крупнейших энергетических станций на планете. Введи их в систему управления огнем. Пускай Сириус, как и «Пуля», не достанется никому.

На лице Джиоржа проявилась минутная нерешительность.

— Это наш народ, Первый гражданин. Наши братья по оружию. Они поддерживали Партию все…

— Они не оправдали наших ожиданий, — лицо Нгена страдальчески скривилось — приняв выражение родителя, говорящего о непослушном ребенке. — Это будет для меня очень нелегко… но мы должны думать о будущем человечества, Джиорж. Как я люблю повторять на все лады, жертва — необходимое условие прогресса.

ТЫ ВЕРИШЬ ВО ВСЕ ЭТО, ИНЖЕНЕР? НЕТ? Я ВИЖУ В ТВОИХ ГЛАЗАХ НЕРЕШИТЕЛЬНОСТЬ, СМЕШАННУЮ С ГНЕВОМ? ПОСМОТРИМ, СМОГУ ЛИ Я ПРОДАТЬ ТЕБЯ ТАК ЖЕ, КАК ИХ, ДЖИОРЖ.

С горечью скривив губы, Нген вскочил на ноги и зашагал взад вперед, ударяя кулаком по ладони.

— Только подумай, Джиорж, что мы здесь начали! Мы сломали хребет Директорату! Встретились с ним лицом к лицу и выстояли — и победили бы, если бы не эти варвары! Мы загнали в тупик самый могущественный в космосе флот! При том, что у них было численное превосходство! Нам все это удалось благодаря силе мышления! Мы полностью воспользовались своей инициативой.

Он повернулся и пристально посмотрел в глаза Джиоржа.

— А если мы сдадимся? Что тогда? На Сириусе будет восстановлен прежний порядок, и человечество останется сидеть в своей застойной яме! Нет, Джиорж, мы с тобой заслуживаем большего.

Он махнул рукой в сторону экранов, показывавших звезды.

— Где-то там есть народ, который достоин наших талантов… народ, готовый подхватить факел, брошенный сирианами, и привести человечество к новому рождению! Царству свободы, знания и неограниченных возможностей!

Слишком многие уже отдали за это свои жизни! Подумай только! Задумайся о мертвых! Сколько благородных людей пожертвовали собой ради революции? Они стояли на баррикадах, мужественно сражаясь с отвратительными варварами! И В ИТОГЕ ИХ ПРЕДАЛ СОБСТВЕННЫЙ НАРОД!

— Я теперь просто не могу это так оставить, — Нген в отчаянии взмахнул руками. — Боже! Какой пощечиной это было бы для людей, которые погибли, веря в то, что человечество будет жить лучше… будет совершенствоваться, жить по-новому!

Джиорж вскинул голову, глаза его были непроницаемы.

— Подумай! — гремел Нген. — Вспомни о своей любимой матери, чем она пожертвовала ради тебя, ради того, чтобы могучий талант ее мальчика получил признание! Разве я не прав? Неужели ты можешь бросить ее могилу и сказать, что все было напрасно? Нет, ТЫ не сможешь этого сделать! И я не смогу! Ты часть этой мечты, Джиорж. Твоя мать не могла погибнуть напрасно. Ради нее ты должен идти дальше. ЭТА ТВОЯ ОБЯЗАННОСТЬ ПО ОТНОШЕНИЮ К НЕЙ!

Джиорж кивнул.

— Кажется, я понимаю, Первый гражданин. Вы хотите, чтобы я взорвал «Пулю» прямо сейчас? Мы можем спустить ее в атмосферу.

Нген закусил губу и сдвинул брови, усиленно думая.

— Нет, еще рано. Я попробую в последний раз взять ее штурмом. ЕСЛИ ТОЛЬКО нам удастся заполучить этот корабль, мы сможем восстановить его. У нас будет время до того, как Патруль сможет укрепить свои силы. Мы успеем восстановить ее… да, похоже, что так. Мне НУЖЕН этот корабль! С нашей технологией и ее мощью никто в космосе нас не остановит! — он вздохнул и упал в командное кресло. — Мы сможем осуществить мечты миллионов.

Джиорж склонил голову.

— Хорошо, Первый гражданин, я прикажу подготовить последний решительный штурм. Если он не увенчается успехом — уничтожьте ее!

Нген одобрительно кивнул и сделал глубокий вдох.

— Затем мы нанесем удар по планете. Взрывы энергетических станций дестабилизируют реакторы антивещества, и Сириус буквально расколется пополам. Затем мы поднимемся на высокую орбиту, отстрелим оставшиеся корабли Патруля и посмотрим, не удастся ли захватить какой-нибудь из них для восстановления.

Джиорж поклонился.

— Я займусь этим, Первый гражданин.

— Да, кстати, Джиорж, — предостерег Нген. — Не стоит говорить об этом кому-либо из команды. Ты же сможешь сам управиться с бластерами, не так ли? На орудийных палубах пускай думают, что мы промахнулись и случайно попали в планету, из-за сбоев в работе системы наведения. Ты же сможешь ввести в нее такую программу?

Джиорж кивнул, слегка улыбнувшись.

— Первый гражданин, я могу запрограммировать систему так, что стрелки будут думать, что им удалось точно поразить позиции Патруля. На своих мониторах они никогда не смогут определить, куда они попали.

— Очень хорошо, я разрешаю тебе внести любые изменения в работу системы управления огнем — если это необходимо, только так, чтобы это не повредило точности стрельбы, когда мы встретимся с Патрулем в последнем бою, — он сделал паузу. — Ты все еще на моей стороне, Джиорж?

— Конечно, Первый гражданин, — Джиорж поклонился.

Нген видел, как он повернулся кругом и напряженной походкой вышел с мостика.

Пятница Гарсиа Желтая Нога стоял на широкой плоской крыше одной из аркологий, окидывая взором темный город. То здесь, то там в небо поднимались столбы черного дыма. При помощи прибора ночного видения он мог различить большие изображения пауков, появившиеся на домах внизу, — это плата, которую его Бог потребовал за свою любовь. Воздух все еще казался ему вонючим, оставляя неприятное ощущение в носоглотке.

Пятница поднял прибор вверх и установил увеличение так, чтобы звезды приблизились к нему. Примерно зная куда смотреть, он сначала нашел «Пулю», ее корпус сверкал ярче всего в свете двойной звезды.

Потом он расширил круг поиска и нашел блестящий корпус «Хирам Лазара» немного выше и правее «Пули». Маленькие огоньки, сновавшие между ними, должно быть, были космическими катерами.

Он направил прибор прямо на «Хирам Лазар». Свет отражался от переделанного GCI, резко выделяя его очертания среди звезд. Его сердце сжалось, напомнив о затаенной боли.

— Держись там, Сюзан, — процедил сквозь зубы Пятница. — Я иду за тобой.

25

Сюзан моментально проснулась, как только дверь открылась. Она напряглась и с бьющимся сердцем взмолилась, чтобы это оказался ее шанс вырваться… чтобы убить.

Тихие шаги медленно приблизились. Браслеты еще не сцепились. Будет ли у нее возможность для удара?

— Сюзан? — нерешительный голос принадлежал не Нгену.

— Джиорж! — воскликнула она, быстро оглядываясь и прищурив глаза.

— Мониторы отключены, — Джиорж присел в ногах и знаком показал, что поле не действовало. — Я ничего тебе не сделаю. Я просто пришел поговорить. Ты кажешься… доброй. Я подумал, что, может быть, ты расскажешь мне об увиденном во время уничтожения Англы. Я могу предложить тебе только свою… свою моральную поддержку.

— Я приму ее с удовольствием, — Сюзан несчастно вздохнула. — Этот ублюдок был здесь три раза! Клянусь волосатыми лапками Паука, меня от него рвет!

— Ты же понимаешь, что ему нужен твой разум, — Джиорж махнул в сторону двух других женщин.

94
{"b":"10194","o":1}