ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Ого! — пробормотал Мхитшал. — Похоже, нам сегодня крупно везет, а?

— Пока везет, — мрачно отозвался Синклер и тут же закашлялся. В горле пересохло и говорить стало трудно. — А теперь встали и побежали дальше.

«Гретта! Милая моя! Где же ты?!»

Или Такка вжалась спиной в мягкое командирское кресло, когда ее боевой крейсер врезался в самую гущу риганских кораблей, опоясывающих Таргу на орбите.

Она видела, как каждую минуту на поверхность планеты устремлялись фиолетовые лучи. Внимательно разглядывая флот. Или заметила множество трассеров, отделявшихся от кораблей и несущихся в сторону планеты.

— Война? — произнесла она изумленно. — Неужели мятежники на Тарге еще представляют из себя что-то серьезное?

Нажав на одну из кнопок клавиатуры, она строго приказала:

— Компьютер, соедини меня с флагманом.

Через несколько секунд на экране компьютера связи проявилось лицо пожилой женщины с грубоватыми чертами лица. За ее спиной открывалась боевая рубка, в которой работали многочисленные диспетчеры, руководя действиями флота. Легкая дрожь задела угол рта риганского командира, и зрачки глаз замерли, когда она узнала того, кто решил с ней говорить.

— Имя, должность, — коротко бросила Или.

— Командир императорского крейсера «Гитон» Райста Брактов к вашим услугам, министр.

— Похоже, у вас разворачивается нешуточное сражение, командир? — спросила Или, склонив голову чуть набок. — Но я слышала, что ситуация на Тарге в последнее время постепенно нормализуется.

Командир кивнула.

— Тарганскому восстанию положен конец. Однако…

Мы столкнулись с небольшой проблемой неуважения воинской дисциплины со стороны риганских войск, дислоцированных в последнее время на планете. Похоже, мятежные настроения на Тарге имеют свойство распространяться, как заразная болезнь.

— Дело касается Синклера Фиста, не так ли?

— Значит, вам уже известно… Не поэтому ли служба внутренней безопасности воспользовалась возможностью почтить нас своим визитом?

Вежливая постановка вопроса, однако, никак не отразилась на голосе и тоне Райсты: они были все такими же грубыми и по-солдатски прямыми.

— Совершенно верно, командир, — улыбнулась Или. — Не могли бы вы в двух словах описать сложившуюся обстановку?

Райста согласно кивнула, но взгляд у нее был такой, как будто она вознамерилась резать им толстое стекло.

— С удовольствием. Боюсь, правда, что вы прибыли почти к самому финалу операции. Вчера в пятнадцать ноль-ноль мы высадили на Таргу пять дивизионов. На протяжении минувшего дня мы захватили все военные компаунды, наладили взаимодействие между частями и в настоящее время уже готовы выслать подразделения с целью поиска и уничтожения взбунтовавшихся солдат.

Или молчала и теребила себя за подбородок.

«Что все это значит? Она говорит так спокойно… Неужели действительно поиск и поимка Синклера Фиста является для нее таким же обычным и простым делом, как охота на рипарианских болотных лягушек? Неужели я ошиблась в этом молодом человеке и он представляет из себя не больше чем просто неприятность?»

— Понимаю. В таком случае вы уже можете, очевидно, похвастаться тем, что нанесли войскам Фиста серьезные потери?

Райста медлила с ответом, нервно покусывая нижнюю губу.

— Мы удовлетворены результатами, министр, — наконец осторожно ответила она.

«А что означает ее колебание?»

— Будьте так любезны, командир, сообщить мне точные цифры?

— Министр Такка, вам, как никому другому, должно быть понятно, что такое секретная информация… Я передала сведения о потерях Фиста непосредственно министру обороны… У меня нет никаких сомнений, что если вы обратитесь к нему…

Или достала из нагрудного кармана бляху.

— Командир, надеюсь, вы узнаете личный знак императора? Да, вижу по глазам, что узнаете!

— Я… — Райста тяжело сглотнула и заерзала в своем командирском кресле. Ей было неуютно. — Я никогда и подумать не могла, что увижу, министр Такка…

— Цифры его потерь, командир! Я жду.

Райста Брактов повернулась к своему рабочему компьютеру и запросила необходимую информацию. В углах ее рта обозначились мрачные морщинки. Наконец она выключила экран и вновь обернулась к Или.

— На данный момент, министр, мы вывели из строя сто тридцать солдат из частей, подчиненных Фисту.

Или подперла подбородок рукой и вновь задумалась.

"Сто тридцать? Так мало? И это при мощнейшем наступлении пяти ветеранских дивизионов, личный состав которых только и видит свое признание в том, чтобы убивать, и как можно больше?.. А Синклер Фист оказывается…

Рано разочаровываться…

— А ваши потери, командир?

На этот раз Райста не колебалась. Правда, углы ее рта бессильно опустились при ответе:

— Четыреста тридцать три человека, министр Такка.

Или поиграла своими длинными пальцами на подбородке, словно на клавиатуре компьютера.

— А вам не кажется, командир, что при таком соотношении цифр победу над Фистом следует называть пирровой?

Прежде чем ответить, Райста скрипнула челюстями.

— Я так не считаю, министр. Их управление войсками и командный центр разрушены. Отдельные подразделения не имеют между собой устойчивой связи и изолированы от штабных структур… Более того! Они раздроблены на еще более мелкие формирования — группы — между которыми уже не может быть четкого согласования в действиях. Люди Фиста на настоящий момент уже не представляют собой целостной боевой единицы. Это вооруженный, дезорганизованный сброд. Шайка бандитов и головорезов. Нам требуется лишь время на то, чтобы выловить всех, согнать в одно место и подготовить для депортации и предания суду военного трибунала.

— Великолепно, — проговорила Или, предварительно обкатав это слово на языке и насладившись его вкусом и сочностью. — У меня только одно условие, командир. Вы доставите Синклера Фиста лично ко мне и… живого!

От Или не укрылось, что Райста с облегчением вздохнула.

— С удовольствием, министр. Мы передадим его к вам в руки немедленно после поимки.

— И еще, командир… Хочу, чтобы вы отнеслись к этому серьезно. Труп Синклера Фиста меня никак не устроит. Так что на этот раз никакие оправдания и игры с несчастным случаем не пройдут. Он нужен мне только живым! — повторила Или с улыбкой. — Я понимаю, что ваши солдаты, которые сейчас находятся на поверхности планеты, очень разгорячены стихией сражений и боев. В них кипит кровь. Им обидно за смерть своих товарищей. И тем не менее сделайте так, чтобы они уразумели, что, кроме их мести, есть вещи для империи куда более важные. Вы меня понимаете?

— Кажется, понимаю.

— В таком случае доведите до сведения ваших солдат информацию, что всякий, кто попытается устроить арестованному Фисту «несчастный случай», будет иметь дело со службой внутренней безопасности и лично со мной, — Или закончила, внимательно глядя на командира Райсту Брактов взглядом зловеще прищуренных глаз.

— Он будет доставлен к вам в целости и сохранности, — ответила Райста.

В ее взгляде сверкнуло еле сдерживаемое раздражение.

— Позаботьтесь… — сказала напоследок Или и прервала связь.

Она провела острым ногтем указательного пальца по ровному ряду своих зубов.

«Черт возьми, Фист! Молись богу, чтобы я в тебе не ошиблась! Если же все-таки ты меня разочаруешь, то… то… То мне лучше всего будет повернуть свой крейсер в сторону Сассы! Моя жизнь будет мало чего стоить, когда на нее объявятся сразу два охотника: Стаффа кар Терма и Тибальт Седьмой!»

Глава 25

Синклер помотал головой из стороны в сторону, чтобы стряхнуть с себя усталость. Сделать это не удалось, однако в мозгу наступило прояснение. ЛС был спрятан в надежном укрытии, поэтому сообщение с внешним миром поддерживалось только посредством аппаратуры. Так на экранах мониторов Синклер уже дважды встречал восход и заход солнца. От Гретты не пришло никаких вестей.

116
{"b":"10195","o":1}