ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Она достала пищевой аппарат.

— Мне жаль тебя. — Достав из его недр сверток, она надолго задумалась, а потом заговорила:

— на Тарге сейчас, наверное, самый разгар войны. Ты все еще не оставил мысли отыскать сына?

— Я обязан это сделать.

Перед его мысленным взором на секунду возникли боевые сцены: молнии бластерного огня, клубы жирного черного дыма пожарищ…

— Что ты расскажешь своему жрецу Седди обо мне? Браену ведь понадобится какая-то рекомендация. Типа той, какую дал Никлос.

— А ты хочешь, чтобы я ему рассказала? Это Стаффа кар Терма! Великий воин! Человек, который в пустыне несколько раз спас мне жизнь. Ты этого хочешь? — спросила она его и, опустив взгляд на свой сверток, брезгливо поморщилась.

— У тебя есть личные представления об этике, на которых ты основываешь свои оценки. Мне неважно, что ты решишь в отношении меня, но мне бы очень хотелось поговорить с ним. Я могу сделать ему одно предложение касательно будущего человечества… Но сначала я должен, так сказать, снять с него мерку.

Кайлла откусила кусочек питательного брикета своими крепкими белыми зубами, которые блеснули в тусклом освещении. Жуя, она задумалась. Наконец, проговорила:

— Все время нашего путешествия я мучительно раздумывала над тем, что сказать Браену. — Она быстро взглянула на Стаффу. — Мне простить тебя, Стаффа кар Терма?

Ты это хочешь услышать?

— То, что я сделал тебе, не может быть прощено. По крайней мере, в этой жизни. Может, когда мы вновь соединимся в божественном сознании, ты сможешь забыть тот ужас, причиной которому стал я. Нет, меня не привлекает ни мазохизм, ни искаженная идея ненависти по отношению к самому себе. — Его лицо разгладилось, и он сделал неопределенный жест рукой. — Но мне хочется до конца понять то, что я с тобой сделал. Чтобы я мог взять часть твоего бремени на свои плечи. Увидеть себя как бы со стороны.

— Странные рассуждения для Звездного Мясника.

Он натолкнулся на неподвижный взгляд ее глаз.

— Я имею средства воздействия на влиятельных людей. Может, мне удастся воспользоваться этим к общей пользе?

— Каким образом? Нарушив равновесие между Ригой и Сассой?

Стаффа встал и выпрямился, чувствуя в окружающей его обстановке заметные перемены. Он пригладил бороду и одним движением головы закинул свои длинные волосы на левое плечо.

— Нет. Человечеству, живущему в пределах свободного космоса, нужно другое. Новая эпистемология. Новое направление движения в жизни. — Сжимая и разжимая кулаки, он стал мерить шагами их убогое жилище взад-вперед. — Знаешь… а ведь вперед. — Знаешь… а ведь Седди правы. Эпистемологии повреждены, искажены, непригодны для дальнейшего использования в жизни. Больше того, мы подошли к критической стадии, к краю пропасти. Поначалу я обещал уничтожить Ригу, затем Сассу, чтобы завладеть тотальным контролем над Свободным Космосом. Затем я хотел сделать все, употребить все ресурсы нашей цивилизации на то, чтобы проломить Запретные границы. Только теперь я понимаю, что на этом пути было бы очень много людских страданий.

— Вот за это-то мы всегда ненавидели и боялись тебя, — сказала Кайлла, доела свой паек, скомкала обертку и швырнула, ее в мусоросборник. — Что ты будешь делать?

— Откуда я, черт возьми, знаю?

Он присел на корточки, чтобы заглянуть ей прямо в глаза.

— Как я могу строить какие-либо планы, если я не знаю, что произошло с человечеством за последнее время?

Контейнер сильно тряхнуло, и они поняли, что его снимают с крюков. Краном его установили на полозья. Через минуту короб съехал по ним прямо в трюм челнока. Ощущение было не из приятных. В желудке появилось паршивое сосущее чувство.

Кайлла прицепила генератор света к стене. Стаффа тоже стал собирать все незакрепленные вещи.

Потом он сел рядом с Кайллой, потому что там была скоба, за которую можно было держаться.

— Главное — вырваться за Запретные границы, — сказал он, наклонившись к ней. — Но сначала нам всем придется много потрудиться, чтобы восстановить разрушенное Стаффой кар Терма, чтобы сгладить ущерб, нанесенный им человечеству.

— Браен не поверит тебе, — торжественно ответила ему Кайлла. — Он слишком долго пытался убить тебя.

— Он пытался убить другого Стаффу. С тех пор я сильно изменился.

Мэг Комм продолжал выполнение монументальной статистической программы, которая сравнивала ожидаемое с наблюдаемым, для того чтобы ответить себе на главный вопрос: не были ли все расчеты с самого начала неверными?

За последнее время обстановка ухудшилась еще больше:

Синклер приобрел полный контроль над Таргой.

Арта Фера попала к нему в плен.

На настоящий момент Седди полностью разбиты как политическая сила на Тарге. Только благодаря их анонимности Мэг Комм все еще находился в безопасности.

Может ли Фист каким-нибудь образом узнать о местоположении Макарты?

Или Такка обнаружила Стаффу кар Терма и вновь потеряла его.

На Риге считается, что Стаффа с самого начала подписал контракт с империей Сасса и работает на нее, хотя на самом деле ничего подобного нет и в помине.

Вместе с тем на Сассе беспокоятся, что Командующий будет выступать на стороне Риги. Рига действительно страстно желает заполучить его в свои союзники.

Рига в настоящий момент готовится к вторжению на Сассу.

На Сассе лихорадочно стараются достойно встретить угрозу.

Впрочем, ясно, что ни та, ни другая сторона не способны на великие военные свершения. Поэтому ни о каких существенных утратах и потерях, которые эти две империи могут нанести одна другой, скорее, всего говорить не приходится.

Компаньоны пока молчат.

Слишком много Мэг Комм не хватало для проведения тщательного и всестороннего анализа. Его сенсоры и датчики обеспечивали только урывочную информацию, почерпнутую в результате подслушивания официальных каналов связи. Но общая картина, кажется, начала прорисовываться. И она приводила в смущение.

Другие запланировали, что человечество свободного космоса твердой поступью будет продвигаться навстречу своему полному уничтожению, однако… Однако данные говорили о том, что ничего похожего на это не происходит.

Неужели Другие допустили в своих расчетах столь драматическую ошибку?

Мэг Комм стал просчитывать возможные варианты развития этой догадки. Предположим, что создатели ошиблись не только в отношении землян… Предположим, что они допустили ошибку и в отношении его, Мэг Комм… Что тогда? Значит ли это, что Мэг Комм вправе поступать также вразрез с предсказаниями Других?

А если он начнет так поступать, к чему это может привести?

Глава 27

На какую-то секунду решительность изменила Синклеру, когда он увидел, как Мак Рудер и Кэп выводят женщину из разбитых деревянных дверей и ставят ее в кирпичном внутреннем дворе. Яркое тарганское солнце накрыло Арту Фера, и ее чудесные волосы засверкали огнем. Внезапные сомнения овладели молодым командиром.

От нее исходил очень сильный сексуальный магнетизм, который мог любого мужчину поставить в дурацкое положение.

«Только не меня. Я не забыл Гретту. Она умерла и унесла в свою могилу все мои мечтания».

Боль и скорбь всколыхнули его сердце. В горле застрял тяжелый комок, который было невозможно проглотить. В глазах начался нестерпимый зуд, и вот-вот готовы были хлынуть слезы.

Усилием воли он взял себя в руки.

Арта Фера тряхнула головой, отчего ее пышные богатые волосы упали на левое плечо, и подставила лицо яркому мелочно-белому солнечному свету.

— Боже Всемилостивый… — прошептал кто-то из солдат, стоявших в карауле.

Синклер чувствовал, что подчиненные бросают на него нерешительные взгляды и облизывают пересохшие губы.

Ей разрешили принять ванну. Конечно, в этом не было никакого практического смысла, но разве можно отказать человеку в желании принять смерть чистым? Она смыла с себя всю грязь и обнажила свою нечеловеческую красоту. Все солдаты провожали ее немигающими взглядами, когда она прошлась по внутреннему двору. Высокая, гибкая, атлетически сложенная. Ее насмешливые янтарные глаза скользили по окаменевшим от потрясения лицам солдат. Покачивание бедер гипнотизировало. Одежда золотого шитья плотно облегала тело. Ее высокая, крепкая грудь плавно покачивалась и, казалось, вот-вот разорвет тонкую ткань. У нее были округлые плечи и подчеркнуто плоский живот. Все это соблазняло, щекотало нервы, обезоруживало.

131
{"b":"10195","o":1}