ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Сейчас, дорогая женщина, ты расскажешь нам все, что ты знаешь.

— Я вижу тебя в Прогнившем Аду сначала, ты… — Фера вскрикнула, когда Или вонзила шприц ей в шею, а затем выпрямилась и положила шприц в свою сумку.

— Так быстрее дойдет до мозга. — Она указала на расслабленное лицо Фера. — Видите, уже начинает действовать. — Или повернулась к небольшому автомату. — Стассы? Кофе? Шоколад? Боюсь, выбор тут невелик. — Она раздала чашки. — Садитесь, джентльмены. Видеомагнитофоны работают и, может быть, потребуется некоторое время, чтобы выжать из нее все. — Или улыбнулась Синклеру и торжествующе изогнула бровь дугой. — Мы будем знать о Седди все, что знает твоя Арта Фера.

— Док двенадцать, отсек шесть, — громко сказал женский голос.

Контейнер развернуло, и Стаффа выглянул в то отверстие, которое он когда-то прорубил. Теперь вместо того, чтобы истекать кровью, глядя в него, он следил за их продвижением на космодроме в Каспе.

— Разве не кажется, что наши дела вышли из-под контроля, — бормотал он, пока Кайлла ждала в темноте. — Тех солдат, которых я вижу, немного, и они находятся далеко. Большинство из них, кажется, в хороших отношениях с портовыми рабочими.

Над ними завыл портальный кран, заставляя вибрировать толстый сиалон.

— Боже, как я рада выбраться отсюда, — прошептала Кайлла.

Темнота сгустилась. После последней перемены направления в отверстие уже почти ничего не было видно. Их опустили с глухим ударом. Огромный портальный кран заревел на большой скорости, отъезжая назад по рельсам.

Тишина.

Стаффа, напрягая зрение, наблюдал, как две большие двери склада начали двигаться, сужая солнечный свет до тех пор, пока не захлопнулись с лязгом в темноте. Огни продолжали вспыхивать.

— Ладно, люди, — громко сказал какой-то мужчина, — давайте посмотрим, что мы имеем.

Сиалоновые стены задрожали, когда резцы пробили балки, которые держали ящик. Полоска света открылась над головой Стаффы. Он присел и вытащил свой бластер, когда стена опустилась. Чрево проломили; он щурясь встал.

Мужчины и женщины с мрачными лицами одетые в желтые или красновато-коричневые мантии, стоя полукругом, наблюдали за ним. Затем вперед выступил старик.

Старый? Нет, в самом деле, слово «древний» лучше описывало его тонкое, как тростник тело, утонувшее в мантии. Его лысая голова блестела, как бледный шар. Однако глаза сияли живой силой, которая противоречила его возрасту и тревоге в чертах лица. Он сутулясь сжимал и разжимал ладони, держа руки перед собой в невыразительном жесте.

Старик улыбнулся и поднял голову прежде, чем заговорить пронзительным голосом:

— После стольких лет. Командующий, приветствую вас на Тарге.

— Магистр! — почтительно обратилась к нему Кайлла, когда нетвердой походкой вышла вперед, чтобы предстать перед стариком. Затем она обняла его ласково и нежно.

Лицо Магистра осветилось, глаза заблестели, он привлек ее ближе, похлопывая ее по спине и лаская пальцами волосы.

— Ты вернулась к нам! Как чудесно видеть тебя. Но подожди, может ли это быть?

Кайлла отступила в недоумении, но когда увидела его веселые глаза, то рассмеялась и покачала головой.

— Не помню, чтобы вы шутили так, Магистр Браен?

— Магистр, — совершенно серьезно прервал их чернокожий мужчина. — Мы должны уйти отсюда, здесь небезопасно…

Браен поднял руку, вздохнул и повернулся к Стаффе.

— Командующий, нам нужно многое обсудить, я опасаюсь, что здание находится под надзором.

Стаффа все еще находился в контейнере, его ноги были напряжены в боевой стойке, глаза осторожно изучали каждого часового.

— Опустите оружие, солдаты. — Браен выступил вперед, протягивая руку. — Пойдемте, Командующий, я даю вам слово, что вас не убьют, пока я рядом. Пожалуйста, уберите свое оружие.

Стаффа посмотрел в водянистые глаза старика и кивнул, убирая бластер.

— Человек в моем положении не может быть слишком осторожным. Магистр. Можно сказать, что ковер не раз выдергивали у меня из-под ног за последнюю пару месяцев.

Браен усмехнулся.

— Я хочу задать вам множество вопросов. Вы, без сомнения, хотите о многом спросить меня. Седди долго и много трудились, чтобы привезти вас. Теперь мы обнаруживаем, что после всех этих лет наших тщательных заговоров, вы появляетесь не как труп, а, возможно, как союзник? — Старик в изумлении покачал головой. — Вы всегда были особенным. Вы игнорировали предсказание. Дали понять, что осведомлены. Если это, действительно, такой случай, методы квантов и Бога превращают нас в дураков, какими мы и являемся.

— Я полагаю, что и мы нередко оказываемся в дураках.

— Пойдемте посидим за чашкой стассы и поговорим. — Браен показал дорогу, и, поплутав среди множества серых самолетов, они пробрались в небольшое помещение, расположенное в выступе одной из стен. Всю дорогу у него в спине покалывало.

И что, если они сделают это? Смерть была его спутницей с той минуты, как он высадился на Этарии. Каждая минута после того, как Броддус отравил его газом, была взята взаймы. Браен открыл дверь. Внутри находились четыре рабочих стола, столы для компьютеров, копии документов и автомат для стассы на стойке в задней части комнаты. Окна выходили на склад с одной стороны и наружу с другой стороны. Стаффа подошел, чтобы посмотреть на безлюдную улицу. Судя по положению солнца, скоро наступит ночь. Поцарапанная деревянная дверь была единственной преградой к свободе, если допустить, что они не держали улицу под прицелом стрелков.

Усаживаясь в кресло за рабочим столом, Браен проворчал:

— Я уже не так молод.

— Как и все мы, — спокойно сказал Стаффа.

Кайлла вошла в комнату и стояла неуверенно. Ее недоверчивый взгляд переходил от Стаффы к Браену.

Магистр поднял глаза с задумчивым выражением на лице.

— Командующий, что случилось? Вы видели Претора… — и затем все изменилось.

Стаффа прищурил глаза. Что ему следует сказать?

— Тебе придется… Стаффа, — напомнила Кайлла. — Или все слова в полете были бессмысленны.

Стаффа глубоко вздохнул.

— Да, он и я встретились, и я выяснил, до какой степени он манипулировал моей жизнью. Он называл меня своим величайшим творением. Это было, как если бы…

— Шлюзовой затвор открылся в твоей голове, — закончил Браен. — И ты неожиданно обнаружил, что ты не знал, кем или чем ты был.

Стаффа сделал шаг вперед и оперся пальцами о рабочий стол, глядя сверху вниз в спокойные глаза Браена.

— Ты знаешь многое обо мне.

— Я знаю многое о Преторе, — возразил Браен, не дрогнув под жестким взглядом Стаффы. — Я знаю, каким блестящим ученым он был, когда дело касалось биопсихологии, и он был ведущим ученым в других отраслях знаний. О Стаффе кар Терма я знаю сравнительно мало, кроме того, что твое поведение не такое, каким оно было до завоевания Миклены.

Стаффа выпрямился и отвернулся, давая волю стремительному приливу эмоции.

Браен продолжал:

— Ты уехал с Итреаты, чтобы выяснить, что с тобой пошло неправильно, не так ли? Твое поведение стало сумасбродным, нелогичным и непредсказуемым. И все предсказания пошли вкось, — все напрасно.

— Напрасно? — Стаффа скрестил руки на груди, прислонившись к одному из рабочих столов. — Я не понимаю.

Браен поморщился.

— В данную минуту это не имеет значения. Теперь мы должны смотреть в лицо будущему. События изменились. Я должен выяснить, насколько. Кто вы теперь, Командующий? Какие у вас планы в отношении Компаньонов на будущее? Что Претор сделал с тобой? Следует ли Седди доверять тебе или уничтожить?

— Почему я должен доверять Седди? — возразил Стаффа. — Вы много лет хотели убить меня!

— И ты систематически трудился, чтобы разрушить надежды, желания и мечты миллиардов людей в то время, как ты переламывал их под своим стальным сапогом.

— Извините, — сказала Кайлла, выступая вперед. — Я сомневаюсь, что вы были правы, когда сказали, что будущее бросает важный вызов в данную минуту. Я думаю, Командующий понимает угрозу для человечества. И после песков Этарии и тяжести ошейника, я полагаю, он разделяет сочувствие, как он никогда не делал прежде.

133
{"b":"10195","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Притворись моей женой
Князь Холод
Пустое сердце бьется ровно
Красота – это горе
Любовный водевиль
Народный бизнес. Как быстро открыть свое дело и сразу начать зарабатывать
Первый шаг к пропасти
Последние подростки на Земле
Преступное венчание