ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Браен зааплодировал, глядя на Стаффу.

— Хорошо сказано, Мастер Каан. — Он не видел, как Кайлла вздрогнула при этих словах. — Очень хорошо, Командующий. Что вы здесь намерены делать?

Стаффа взглянул на Кайллу, устало улыбнувшись.

— Я приехал сюда, чтобы найти сына. Претор оставил его в ваших руках много лет назад. Когда я сделаю это, то намереваюсь вернуться на Итреату и постараться исправить обстановку в свободном космосе. Моя конечная цель остается неизменной. Я рассчитываю на объединение человечества и снятие проклятия Запретных границ. То, что изменилось, это средства, которыми я достигну цели. — Стаффа мрачно улыбнулся. — Завоеватель мертв, Магистр Браен. Возможно, родился освободитель.

Браен посмотрел на Кайллу.

— Ты веришь ему?

Она кивнула с суровым блеском в глазах.

— Я верю. В основном. — При вопросительном взгляде Браена она добавила:

— Слова легко произносятся, Магистр. Я слышала слова Командующего. Я подожду, чтобы увидеть его действия.

— Но решение должно быть принято на основе того, что он говорит. — Браен поднял голову. — Мы даем ему возможность, Мастер Каан?

Стаффа напрягся, осознавая ту жгучую боль, которую эти слова причиняли Кайлле. Он встретился с ее угрюмым взглядом и внутренне сжался, пока ждал ответа.

Она глубоко вздохнула.

— Я думаю, нам следует сделать это. В противном случае, во что мы верим, вся наша философия не более чем вульгарное лицемерие.

— Магистр, — позвал чернокожий мужчина, заглянув в дверь. — Я не могу связаться с Хайримом. Линия перерезана.

— Фист! — закричал кто-то на складе. — Он напал на нас. Он и тот риганский хищник!

— Уилли? Нам лучше уйти отсюда, — сказал Браен чернокожему мужчине. — Пригони машину.

Уилли исчез, захлопнув за собой дверь.

Браен вздохнул и встал, поморщившись от боли в боку.

— Знайте, Командующий, мы сейчас доставим вас на Макарту. Там мы поговорим о наших отношениях, свяжемся с вашим заместителем и найдем записи о вашем сыне.

— Я охотнее буду работать самостоятельно.

— Понимаю, Командующий, но Или Такка находится на Тарге. Вы предпочитаете доверять мне или ей в данную минуту?

Уилли подогнал машину, и Браен вышел под косые солнечные лучи. Стаффа последовал за Кайллой, когда та уселась на подушки. Двое часовых почтительно усадили Браена на сиденье.

— Поехали! — крикнул Уилли. — У меня есть сообщение. Войска соединяются. — Он повернулся, показывая жестом. — Остальные, прикройте нас, если вы сможете!

Уилли прыгнул в машину, выхватил ручной бластер. Голова Стаффы дернулась назад, когда машина увеличила скорость и винты подняли гравий и пыль позади них.

— Я сожалею, — начал Браен, извиняясь. — Мы не имели понятия, что вы попадете в осиное гнездо. Видите ли, Синклер Фист захватил планету. Это случилось сверх любых наших ожиданий. Кроме того, у него под арестом находится одна из наших наемных убийц, которая… была обязана убить вас, Командующий.

Стаффа оторвал взгляд от кирпичной улицы, по которой они мчались, чтобы посмотреть на старика.

— Слева! — закричала белокурая женщина-водитель, поворачивая вправо на первом перекрестке.

Уилли прицелился из бластера, оружие выпустило длинную очередь в боевой порядок мужчин и женщин в доспехах, которые появились со стороны примыкавшей улицы.

Машина свернула в сторону, молнии выстрелов, разрывавших воздух позади них. Стаффа с трудом сохранял равновесие и едва удержался, когда они резко свернули и разогнали еще один отряд, устремившийся им навстречу. Плотно прижавшись к задней части машины, Стаффа открыл стрельбу, чтобы прикрыть отход. Его выстрелы попадали в цель с необыкновенной точностью.

Вибрация воздуха поглаживала его по спине и щекотала. Долей секунды позже конец улицы взорвался обломками кирпичей, бурлившей пылью и летевшими стеклами.

— Не так плохо для старой пушки! — радостно засмеялся Браен, пока сам старался поднять гранатомет с сиденья.

— Откуда они узнали, что это был наш склад? — удивился Уилли.

Машина накренилась, когда водитель еще раз свернула. Стаффа мельком заметил беспокойство в глазах Кайллы, когда они нырнули в освещенный и отделанный кафелем тоннель.

Браен показал направление:

— Там, я думаю. — Женщина притормозила и остановила машину около люка.

— Быстро! — крикнул Уилли и открыл люк.

Стаффа первой помог войти Кайлле, затем повернулся, чтобы помочь старику.

— Ты, Звездный Мясник. — Уилли погрозил пальцем. — Не смей трогать и волоска на голове этого человека. Ты слышишь?

— Волосок? — удивился Браен. — На моей голове? Убирайся, Уилли!

Прежде чем Стаффа смог открыть рот, старик влез в отверстие, а машина помчалась по тоннелю.

— Пожалуйста, — сказал Браен, видя напряжение на лице Стаффы. — Уилли нервничает. Ну, прости его. Враги не становятся союзниками сразу же, без проблем. И нам-то придется преодолеть еще долгий путь сегодня.

Стаффа посмотрел на старика, стараясь успокоиться, нырнул в люк и плотно закрыл за собой отверстие. Внутри было холодно, и воздух затхло пах от сырых скал. В темноте он мог слышать шарканье ног Браена. Свет зажегся на потолке.

— Теперь давайте посмотрим, — пробормотал Браен задумчиво, наклоняясь к толстым пучкам кабеля и трубопроводу, проложенному в цементном тоннеле. — Вот это да, было так долго… — В его голосе слышалась нота замешательства. — Кто бы подумал…

Стаффе пришлось наклониться. Он нервно посмотрел на закрытый люк. Кайлла двинулась вслед за Браеном, стараясь держать голову в стороне от толстого узла проводов.

— Что подумал? — переспросил Стаффа неуверенно.

— Ну, конечно, — прибавил Браен любезно. — Кажется, один из наших солдат, ты знаешь его как Никлоса, имел несчастье последовать за вашей Скайлой Лайма в темный переулок. Увы, ему следовало знать, что любой мужчина, который следует за красивой женщиной, да еще при таких обстоятельствах… К нашей досаде, она сумела напичкать его митолом, и, конечно, ты знаешь неизбежный результат. Еще самоуничтожение не сработало, и он разболтал все, как ребенок.

Стаффа коварно усмехнулся, представляя себе эту сцену. Странно, что Никлос вообще выжил.

Браен продолжал болтать:

— Лайма учла тот факт, что мы тоже разыскивали тебя, как и министр Такка, и поэтому вступила в контакт со мной. Кажется, у нее сложилось благоприятное мнение о Седди по какой-то причине и она хотела начать диалог, чтобы определить наш взаимный интерес.

Стаффа поднял бровь.

— Поэтому ты сообщил ей, что вы пытались убить меня?

Браен сердито посмотрел на него.

— Это вряд ли было уместно. Она информировала нас, что ты направляешься на Таргу, чтобы искать своего сына. Мы сообщили ей, что в данное время будем считать себя вступившими в союз с Компаньонами, чтобы заманить тебя сюда. Я считал, что надо рискнуть. Во-первых, я хотел выяснить, почему ты себя странно повел. Во-вторых, ты будешь в безопасности под нашим надзором. С помощью Скайлы мы избавили тебя от Или, и Мастер Каан сообщила нам…

— Магистр, — голос Кайллы был тихим, но настойчивым. Вы больше не будете называть меня этим именем. Та женщина умерла.

Лысая голова Браена блестела при резком свете подвесных электрических ламп.

— Конечно. Да… я полагаю, она умерла. Хорошо, продолжаю свой рассказ. Кайлла поддержала тебя. — Он покачал головой. — Я должен сказать, что это стоило нам немало. Все же, поскольку мы старались добраться до тебя годами…

— Старались добраться до меня? — переспросил Стаффа. — Это что-то вроде попытки убийства по политическим мотивам, не так ли?

Браен проигнорировал замечание, счищая пыль и грязь с кирпича. Не медля и без внимания к своей светлой мантии он опустился на четвереньки и не без труда пополз в темноту, тихо бормоча. Кайлла смерила Стаффу оценивающим взглядом и отправилась вслед за Браеном. Стаффа покорно покачал головой и тоже нырнул в отверстие. Как только он прошел, квадратный камень легко сдвинулся обратно на место.

134
{"b":"10195","o":1}