ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Восходящая спираль. Как нейрофизиология помогает справиться с негативом и депрессией – шаг за шагом
Горчица и острый перец лечат
Пляжный детектив
Три дьявола для принцессы
Князь из иного мира
Королева ульев
Сергей Бондарчук. Лента жизни
Женские сказки – 1
Ноль отходов. Растительные рецепты для экономии, осознанности, заботы о себе и окружающем мире
A
A

— Черт возьми! — проворчал Браен скрипучим голосом. — Свет погас. Гм. Кажется, мы забыли так много за эти годы. Мы расслабились, забыли о мерах предосторожности.

Голос Кайллы послышался из темноты.

— У вас есть здесь какое-нибудь средство передвижения?

Стаффа попытался встать и ударился головой о низко нависавшую скалу. Он двигался на ощупь, тихо ворча.

— Нужно было, чтобы Скайла встретила нас с флотом!

Мы могли бы попасть куда угодно…

— И начать войну? — рассеянно сообщил Браен из темноты.

— Войну? Кто бы посмел вести огонь по кораблю Компаньонов в риганском космическом пространстве?

— Какой-либо другой риганский космолет, — пробормотал Браен. — О! Да, вы потеряли связь. Действительно, вам придется много наверстать.

— Я не понимаю. Вы имеете в виду…

— Ага! Вот она! — закричал Браен издали. Стаффа, осторожно положив одну руку себе на голову, чтобы следить за неровным холодным камнем, другой шарил в темноте и двигался по направлению к звуку. Его пальцы нащупали гладкий пластик. Еще одна машина? Здесь, в этой невероятной темноте.

Что-то ударилось с глухим стуком, и машина задрожала под его пальцами, загудела и ожила. Фары ослепляли в темноте, указывая в черную вечность. С каждой стороны неровные закругленные скалы ограничивали их.

— Тарга, — информировал Браен, залезая на свое место водителя, — была когда-то вулканической планетой. Несколько тысячелетий назад люди впервые обнаружили этот мир и заметили чрезвычайно высокое содержание углекислого газа в атмосфере. Тарга является старейшей планетой, заселенной людьми. Все виды растений и животных попали сюда с Земли.

— Я думал. Земля — миф. — Стаффа влез в тесную машину и сел рядом с Кайллой.

— О, это не миф, — Браен взмахнул рукой, это движение показалось жутким в отблеске приборов пульта управления. Они продвигались вперед в сырой темноте. — Мы не знаем точно, что случилось; записи были подвергнуты суровой цензуре, но Земля находится там, где-то за Запретными границами.

— Поэтому тот, кто контролирует Землю, контролирует Запретные границы?

— Нет. Они появились позднее. По крайней мере, мы думаем, что это так. Мы не знаем, почему. Что-то отрезало нас преднамеренно, но я упускаю самое главное. — Я говорил, что планета была вулканической. Такие тоннели, как эти, прежде были выходами, через которые раскаленные газы вырывались на поверхность, неся, кроме других веществ, и углекислый газ. Первые жрецы Седди хорошо использовали их не только для того, чтобы находить полезные ископаемые для разработки, но также для транспортных коридоров, поскольку атмосфера на поверхности была непредсказуема.

— Так что, вы можете ездить там, где вы хотите, и никто на орбите не будет знать об этом? — задумчиво сказал Стаффа, вспоминая, что Седди не были обнаружены, когда он разрушил планету до основания почти двадцать лет тому назад.

— Ты начинаешь видеть преимущества, — согласился Браен, направляя машину вниз по узкому боковому тоннелю. — Отсюда мы управляли всем тарганским восстанием.

— И все же ты говоришь, некто Фист победил вас?

Браен слегка наклонил голову, как будто погрузившись в свои мысли. Мелькали комковатые выступы скал, отполированные тысячелетиями. Они отбрасывали неправильные скачущие силуэты в свете фар. Прохладный и влажный воздух свистел мимо, оставляя неприятное ощущение. Кайлла крепко обхватила себя руками, чтобы согреться.

Послышался неуверенный голос Браена.

— Его зовут Синклер Фист. Он поднялся по службе из полной безвестности. Имеет значение то, что он без посторонней помощи подавил не только тарганское сопротивление, но также истребил пять, имевших боевой опыт, риганских дивизионов.

— Пять дивизионов? — удивился Стаффа. — А каковы силы Фиста?

— Их было меньше раз в пять. Он ввел новую стратегию, чтобы сохранить жизнь людей. Он определенно является военным гением. С самого начала его постоянно превосходили численно.

— Тогда, я полагаю, риганцы не использовали свои лучшие силы?

— Совсем наоборот, — проворчал Браен. — Тибальт послал дивизионы ветеранов под командованием Райсты Брактов.

— Фист разбил? — вскрикнул Стаффа, резко выпрямляясь. — Райста бы не выступила без своих лучших ветеранов!

— Тебе лучше знать… — Браен пожал костлявыми плечами. — Остается фактом, что лучшие офицеры мертвы вместе со своими частями, а Фист ведет переговоры с Или Такка. Да, да. С ней самой. Она прибыла почти неделю тому назад и наблюдала за сражением.

— В таком случае, она знает, что я нахожусь здесь, — прошептал Стаффа.

— О, я сомневаюсь, — Браен вздрогнул, достал из-под сиденья кипу теплоизоляционных одеял и передал их спутникам. Кайлла взяла свое одеяло с благодарностью. — Она думает, что ты благополучно возвратился на Итреатические астероиды со Скайлой Лайма. Увидеть тебя здесь она никак не ожидает.

— Ей следовало бы волноваться из-за того, что я нахожусь на свободе. Она знает, что одно слово Тибальта, и она мертва. Или убедила Тибальта, что Компаньоны заключили договор с Сассой.

Браен сбавил скорость, круглый свод его черепа блеснул в темноте, когда он повернулся, чтобы обратиться к Стаффе.

— Или так не думает. Она думает, что нашла другое решение.

— Я никогда не буду иметь дело с Тибальтом, пока Или находится у власти.

— Она больше не связана с тобой, — прервал его Браен. По крайней мере, не в отношении захвата Ригой Сассанской территории. Она нашла того, кто, как она думает, может уничтожить Сассу… и тебя.

— Это смелое предположение.

— Синклер Фист — смелый человек, — ответил Браен, увеличивая скорость.

Глава 28

Количество отчетов непрерывно уменьшалось на мониторе компьютера Скайлы. Она поднесла чашку стассы к губам и обнаружила, что она пустая.

— Проклятие! — Она потерла лицо руками, чтобы немного прийти в себя, и поднялась из кресла.

Рация зажужжала.

— Да? — сказала Скайла. Монитор замерцал и ожил. Никлос смотрел на нее. — Что тебе нужно, Никлос?

Он нахмурился, затем сухо констатировал:

— Ты выглядишь ужасно.

— У тебя проблемы?

Он рассмеялся.

— Слушай, конфетка. Я собираюсь стать совершенно неистовым. Ты приказала запереть меня под постоянным надзором, так, что я не могу заснуть и увидеть сон, не создавая тревоги для службы безопасности. Как насчет того, чтобы разрешить одному из моих часовых сопровождать меня к тебе в апартаменты для спокойной беседы, бутылки вина и великолепного обеда?

— Это звучит чудесно, Никлос, но не получится.

— Послушай, Скайла, ты выглядишь так, как будто не спала с тех пор, как мы вошли на эту летающую скалу. У меня есть идея. Как насчет того, чтобы ты посетила меня, и мы пошли бы поесть в купол для наблюдения. Это более романтично. Никлос вытащил монету из кармана. — Пойду на сделку с тобой. Я подброшу монету. Орел, ты пообедаешь со мной. Решка, я не буду с тобой разговаривать.

Она приподняла бровь.

— Подбрасывай. Смотреть буду я сама.

Никлос подбросил монету и поймал ее на тыльную сторону руки. Изображение Тибальта можно было увидеть на отражающейся поверхности. Никлос самодовольно прибавил:

— Скоро увидимся. Я закажу обед в куполе для наблюдения.

Скайла прервала связь, глядя на экран.

— Служба безопасности, прикажите привезти Никлоса в купол для наблюдений. И уточните его заказ на обед для двоих.

— Утверждено.

Скайла бросила недовольный взгляд на свой компьютер, захлопнула за собой дверь и пошла по длинному белому коридору. Будь проклят Никлос в любом случае. Все же ей был нужен отдых. Она очень устала.

С другой стороны, Майлс Рома в радиопередачах просил доказательств, что Компаньоны не заключили договор с риганцами. Он намекал, что если Компаньоны заключат договор с Сассой, они смогут назначить свою цену, уверяя, что Божественный Сасса может передать захваченное богатство Риги Стаффе как плату.

Лучше быть бедным живым Богом, чем трупом, купающимся в богатстве.

135
{"b":"10195","o":1}