ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Правила. Как выйти замуж за Мужчину своей мечты
Письма погибших героев
Экокосметика. Учимся выбирать безопасную и эффективную косметику и избавляемся от проблем с кожей
Кто в теле хозяин: я или гормоны? По следам всемогущих сигнальных веществ
Опасная ложь
Новая жизнь
Путеводитель по цифровому будущему
Блог нечистой силы
Гимнастика будущего
A
A

Скайла вошла в транспортную трубу и ввела информацию о месте своего назначения. Затем она уселась на мягкую скамью и образ Стаффы завладел ее воображением. Он наблюдал за ней любопытными серыми глазами с прозрачной улыбкой на губах. Затем повернулся, указывая на туманное расстояние, которое затемнялось до черноты. Стаффа оставался освещенным лучом света в то время, как взрывы потрясали землю. Неясные образы в развевающихся мантиях перемешивались с ультрафиолетовыми молниями бластеров. Риганские солдаты выбегали, спеша из темноты, бластеры открывали огонь там и сям.

— Торопись, — сказал воображаемый голос Стаффы и повторился эхом, как будто из пустого места.

— Командир? — на этот раз голос был реален, и Скайла вздрогнула. Дверь транспортного ЛС открылась, и молодая смуглокожая девушка с миндалевидными глазами вопросительно посмотрела на нее.

— Извини, — сказала Скайла, вставая на ноги. — Должно быть, задремала.

Она вышла и направилась к куполу для наблюдении, на фоне которого Никлос казался крошечным.

Никлос повернулся, когда она вошла, и Скайла подала часовому рукой знак уйти. Стол был накрыт в центре купола. Полные тарелки жареной эштанской баранины, кипевшей с овощами. Никлос усадил ее и занял место напротив.

Скайла не осознавала, насколько она голодна. Она набросилась на еду, зная, что Никлос с беспокойством наблюдает за ней.

— Ты разрываешься на части, не так ли? — спросил Никлос тихо, оперся на локоть и внимательно принялся рассматривать ее. — Ты действительно любишь его, не так ли?

Ее взгляд похолодел.

— Я думаю, что это не твое дело.

Он засмеялся.

— Я, должно быть, дурак. Я всегда считал тебя привлекательной. Я обычно разглядывал твое голографическое удостоверение личности, которое у нас было, задаваясь, вопросом, так же ты красива на нем, как и в жизни? Потом, когда я разговаривал с тобой, я был поражен, — но не мог убедить себя в том, что ты это ты, Скайла Лайма.

— Ну, не без сюрпризов.

Он кивнул, ковыряя свою еду. — Да, я не ожидал, что влюблюсь в тебя.

— Никлос, оставь это. Я не какая-то милая невинная простушка, чтобы купиться на такую чепуху. Заткнись! Женщины влюбляются в узников и открывают темницы только в романтических голографических шоу. Так что ты можешь…

— Ты замолчишь? — Он ударил кулаком по столу. — Клянусь! — Он встал. — Позови часового. Прикажи доставить меня обратно в мою камеру.

Скайла отрезала еще один кусок мяса и задумчиво прожевала его.

— Скажи мне, штаб-квартира Браена находится под землей? Там, где темно?

Никлос посмотрел на нее подозрительно.

— Что заставляет тебя говорить это?

— У меня было видение. Стаффа просил поторопиться. Я видела, как людей в мантиях расстреливали риганские солдаты в доспехах.

Никлос подошел и оперся о стол, наблюдая, как она ест.

— Если я расскажу тебе, ты, по крайней мере, будешь обращаться со мной по-человечески? Я не хотел, чтобы меня влекло к тебе. Так получилось.

— Как это место называется?

— Макарта.

— Это главный храм Седди?

Никлос кивнул.

— Но это все, что я могу рассказать тебе.

— Ты укажешь точно, где находится Макарта на Тарге?

— Ты сошла с ума?

Скайла показала на него пальцем, — если Тибальт обнаружил твою Макарту, неужели ты действительно думаешь, что они оставят ее в покое? Ну, позволь мне сообщить тебе новость, Никлос. Рига вовлечена в самое большое военное наращивание сил в своей истории. Что-то не заладилось в этой части свободного космоса. Тибальт готовится начать крупное наступление на Сассанскую империю. Ты думаешь, он позволит Тарге остаться источником неприятностей у себя в тылу? Еще одно относящееся к делу сообщение, которое тебе нужно усвоить, заключается в том, что Или Такка полетела на Таргу. Теперь ты предоставишь мне информацию, которая мне нужна, чтобы мне не пришлось тратить время попусту?

Никлос глубоко вздохнул, выпрямляясь. Он откинул голову назад.

— Ладно. Я покажу тебе, где находится Макарта. Но на моих условиях, Скайла. До тех пор, пока я не буду уверен, что над Седди и Макартой нависла реальная угроза, я не назову тебе координаты. — Он сделал паузу. — Кроме того, я могу понадобиться. Я знаю коды, чтобы связаться с Браеном.

Она кивнула, так или иначе, с облегчением.

— Спасибо, Никлос.

Она подошла к нему и положила руку на его плечо.

Никлос вздрогнул и онемел.

Скайла засмеялась.

— Если ты так устал от тюремного заключения, я прикажу поставить тебя на работу в доки. — Она остановилась у двери. — И, Никлос, спасибо за обед. У тебя будет койка на «Крисле», когда мы полетим на Таргу.

С этими словами Скайла направилась к транспортной трубе.

— А вот Макарта, — задумчиво сказал Синклер, глядя на точку на карте. Он разглядывал этот район. Недалеко от Веспы. Он отвернулся от монитора в ЛС Или.

Или сидела боком, скрестив стройные ноги, проверяя записи на своем персональном компьютере. Синк взглянул на Мака, который прислонился к крышке люка, опираясь на одну руку. ЛС стало похоже на тюрьму, когда выяснилась история Арты. Или выпытала ее у женщины, с бесконечной ловкостью разыгрывая ее ради даже незначительной информации о Седди.

Синклер уставился на свои ноги.

— Это происходило с моей матерью и отцом. Почему моя душа так болит?

Мак кусал губу, его взгляд перемещался от карты к Фера и обратно.

— Мы слышали о тоннелях когда-то, помните? Мы подозревали, что таким образом они свободно передвигались.

— Ну, — прибавил Синклер, — мы бы никогда не узнали, где находятся главные тоннели. Непрерывной пульсацией гравитации с орбитальной станции мы можем перекрыть их. И держать Седди запертыми. Если Райста захочет сотрудничать с нами.

— Она захочет, — небрежно заметила Или.

— Прямо так? — Мак скептически поднял бровь. — Я думаю, она охотнее перережет нам глотки, чем…

Или выставила напоказ герб с эмблемой и прибавила ледяным тоном:

— В отличие от вас. Мак Рудер, Райста Брактов испытывает некоторое уважение к власти императора.

Синклер потянулся к гербу с эмблемой. Или хладнокровно передала его ему. Он поднял его к свету, разглядывая с любопытством.

— Этот маленький брелок так всемогущ?

— При условии, что ты тот человек, на которого он биохимически рассчитан. — Сказала ему Или. — Замечаешь, как тускнеют цвета? Биохимия твоего тела отрицает его авторитет. Пока я сохраняю символ власти, только Тибальт стоит выше меня. С этим гербом я могу отдавать приказы целым флотам, диктовать имперскую политику, решать вопросы жизни и смерти… и даже утверждать продвижения по службе, начальник штаба. Мак Рудер. — Ее улыбка из снисходительной стала коварной.

Она потерла герб с эмблемой пальцем, и он засиял.

Синклер задумчиво сказал:

— Если бы мне могла быть гарантирована поддержка орбитальной станции для того, чтобы перекрыть их кроличьи норы, тогда мы бы победили Седди раз и навсегда.

— Мы старались сделать это долгие годы, Синклер. — Или склонилась над Артой и замурлыкала:

— Ты все сделала очень хорошо, Арта Фера. Теперь скажи мне, какая у тебя настоящая цель?

— Убийство по политическим мотивам… Я запрограммирована убивать.

— Запрограммирована? — удивился Синклер. — Каким образом?

Арта говорила неразборчиво, вздрагивая.

— Я… Браен сделал это. Поместил… штуку в мой мозг. Если… мужчина коснется меня, я убью его. Ничего не могу поделать. Убью его. Они послали меня в Храм, чтобы научить искусству любви. Выкрали меня оттуда перед посвящением в сан… должно быть, групповое изнасилование. Должно быть, отправили меня до срока. Машина обучила меня вначале, а Браен потом.

— Браен? Машина? — Синклер опустился на корточки, чтобы посмотреть в глаза Арты. — Я хочу услышать об этом.

По наущению Или, Арта излила всю историю своей жизни: ее преданность Браену, ее любовь к Бутле Рету; похищение и изнасилование риганцами. Ответные убийства. Весь ужас существования Арты Фера составил захватывающий рассказ.

136
{"b":"10195","o":1}