ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Проклятые Боги, — прошептал Синклер, — и она обладает такой невероятной сексуальной привлекательностью. — Он покачал головой. — Но, Арта, почему ты убила Гретту? Я видел видеопленку. Гретта никогда не делала тебе ничего. Она пришла, чтобы помочь тебе! Почему?

Голова Арты Фера свисала с кушетки, наркотик был сильнодействующим.

— Риганка. Она риганка. — Запинка, ее губы шевелились. — Риганцы… изнасиловали меня. Убила… я убила их всех. Буду продолжать убивать их всех. Всегда. Это мой долг. Убивать тех, кто насилует. Убивать тех, кто касается меня.

Глаза Или сузились.

— И что произойдет, когда мужчина коснется тебя, а ты не сможешь убить его? Гм?

— Нет! — заныла Арта сдавленным голосом. — Нет! — Ее голос становился громче и громче до тех пор, пока она не закричала истерически.

— Нет! Нет! Нет!

— Полегче, — успокоил ее Синклер и напрягся, увидев страх в ее глазах. — Никто не причинит тебе вреда.

Арта Фера расслабилась до бормотания в полутрансе, ее груди вздымались, пока она корчилась, связанная ремнями. Глаза Мака продолжали блуждать по ее дивному телу. Он тихо бормотал, заставляя себя смотреть в сторону.

Наконец он отступил назад, прислонился к перегородке и закрыл глаза.

— Сделали ли Седди это с моими родителями? Были ли они посланы на Ригу как запрограммированные биологические машины? Благословенные Боги, какие Седди чудовища!

Или вскинула голову, ее глаза сияли, когда она задумчиво смотрела на Синклера.

— Замечаю ли я сомнения в вас, Фист? Когда-то вы хотели, чтобы она страдала вечно.

Синклер открыл глаза, кисло посмотрел на ту точку на карте, которой была отмечена Макарта. Он взглянул на Мака, туда, где он сидел в углу, бледный, не сводя глаз с Арты.

— Она безответственна. Проклятая пешка! Она жертва Седди… Как я. Как все мы. — Синк ударил кулаком по своей ладони и посмотрел на карту. — Они начали всю кутерьму? Зачем? Все, что они сделали, это принесло всем несчастья.

— Их придется остановить, — согласился Мак, опираясь локтями на колени и глядя в пол.

Или отодвинула роскошные черные волосы, задумчиво наблюдая за Синклером.

— А эта женщина?

Синклер обратил внимание на наемную убийцу.

«Что мне делать с ней? Я полагаю, мой гнев ослабел. Она орудие! Разве я уничтожаю бластер, потому что какой-то человек применил его против меня или тех, кого я любил? Седди ответственны… Браен».

Он мог слышать голос Гретты в своих воспоминаниях.

«Теперь ты думаешь, Синк…»

Принимая решение, Или предложила:

— Я могла бы приказать, чтобы ее доставили на Ригу.

— Зачем? — спросил Синк, обуреваемый подозрениями. — Что вы сделаете с ней, министр?

Или подошла, чтобы посмотреть в расслабленное лицо Арты. — У нас есть несколько лучших специалистов по психологии в свободном космосе. Возможно, мы сможем противостоять некоторым учениям Седди. — Она подняла глаза. — Возможно, мы сможем узнать кое-что о методах Седди.

— Ладно, — устало согласился Синклер. Затем он выпрямился. — Я хочу, чтобы она находилась во власти Анатолии Давиура. Ее нельзя ни убивать, ни зондировать. Мы договорились?

— Очень хорошо, — решительно сказала ему Или. — Я прослежу за тем, чтобы сам император узнал о ней… И о твоем пожелании.

Синклер встретился глазами с Или и увидел только холодную оценку.

— Я бы не хотел узнать позже о том, что с Фера что-то случилось.

Уголки губ Или напряглись.

— Я даю тебе слово, что я ее и пальцем не трону. Но необходимо назначить женщин-часовых для присмотра за ней.

Синк начал возражать, затем сдержался.

— Мак, свяжись с Райстой. Передай ей, что нам необходимо каждое доступное ЛС. Я хочу, чтобы мы были мобильными и готовыми двигаться завтра утром. Заставьте Райсту Брактов забросить к нам новые доспехи и все остальное. Она будет противиться, фыркать и отказываться, тогда пусть связывается с Или, если у нее будут какие-то вопросы.

Мак вскочил на ноги, вскинул руку в воинском приветствии.

— Как насчет взятых в плен дивизионов? — Он бросил косой взгляд на Или, — Мы берем их тоже?

Синк поджал губы, глядя на карту.

— Я так не думаю. Судя по признанию Фера, Макарта слабо охраняется. Седди зависят от секретности своих тоннелей. Слишком много солдат, и мы будем спотыкаться друг о друга в тех тоннелях.

— И мне нужны люди, которым я могу доверять. — Он посмотрел на Или, — Вы поддержите меня?

Она кивнула.

— Займись этим. Мак, — Синклер сделал своему другу знак рукой уйти.

Мак Рудер быстро вышел на солнце.

Синклер глубоко вздохнул. Даже его собственные солдаты больше не относились к нему по-прежнему. Они наблюдали за ним с благоговением в глазах. Прежний дух товарищества исчез. Даже Мак стал сдержанным.

— Я одинок, — прошептал Синклер. — Очень, очень одинок.

Кто бы мог подумать, что такая невероятная, машина существовала так глубоко внизу в скалистых недрах Тарги. Стаффа стоял в задней части комнаты, наблюдая за тем, как лампы вспыхивали на Мэг Комм. Несмотря на его знакомство с чудесами карликовой технологии, которую создавали его инженеры на Итреатических астероидах, он никогда не видел ничего настолько сложного, как эта огромная машина, которая занимала большую часть глубокой пещеры под Макартой.

Посвященные Седди и Мастера, нервничая, стояли перед машиной, напряжение было заметно в их позах. Браен лежал в кресле с откидной спинкой, странный золотой шлем венчал его лысую голову и закрывал большую часть лица.

Тело Браена неожиданно расслабилось в кресле. Пот катился из-под золотого шлема и струился вниз по древнему лицу Магистра. Уилли и Кайлла бросились к нему, чтобы снять шлем с головы старика и поднять его с кресла. Стаффа оценил действие машины на Браена. Магистр глубоко втягивал в себя воздух, его энергия иссякла.

Стаффа подошел ближе, чтобы посмотреть вверх на блестевшие лампы Мэг Комм, осознавая на каком-то подсознательном уровне мощь машины. Он спросил Браена, может ли он увидеть машину, сказал, что, возможно, с его новейшими знаниями о производстве компьютеров, он мог бы получить какой-то ключ относительно ее происхождения. Теперь он медленно покачал, головой с сознанием того, что ничто из современного человеческого производства не могло сравниться с этим. Он провел любопытными пальцами по консолям, не в состоянии представить материал или метод производства.

Любопытствуя, Стаффа взял шлем и поднял его над головой, пока не почувствовал ощущение слабого покалывания. Осторожно он положил его обратно на кронштейн и погрузился в свои мысли.

— Я… я не знаю, могу ли я продолжать, — задыхаясь, сказал Браен и прохрипел:

— Каждый раз, я… я…

Кайлла нежно утихомирила его и помогла усадить старика на антиграв.

Стаффа искоса поглядел на огромные серые бока компьютера.

— Нечеловеческая технология? Или какой-то остаток мифологической Земли? Здесь находится секрет Запретных границ? Я вернусь в эту комнату. — В мрачном настроении он отвернулся и последовал за Седди вверх по извилистому скальному коридору.

Комната Браена оказалась как раз таким местом, какое Стаффа ожидал увидеть: не более чем свободная келья, высеченная в массивной скале. Маленькое спальное ложе без поля гравитации было врезано в стену. Панель освещения, компактная система доступа к компьютеру для чтения или исследования вместе с креслом ручной работы составляли остальную меблировку комнаты. Уилли и Кайлла готовили комнату, пока Браена поднимали с антигравитационных носилок. Стаффа ждал снаружи, его ум все еще был занят Мэг Комм — и смыслом существования.

— Стаффа? — позвала Кайлла. — Браен хотел бы поговорить с тобой.

Уилли задержался у двери.

— Иди, Уилли, — Браен слабо взмахнул рукой, как будто отгоняя муху. — Клянусь богом, он бы уже убил меня, если бы захотел. — Слабая улыбка появилась на его губах. — И кроме того, — он понизил голос, — я должен поговорить. Столь многое должно быть решено.

137
{"b":"10195","o":1}