ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Я дал обет в пустыне, — добавил Стаффа. — Я избрал путь искупления своей вины.

— Ищешь Бога, Стаффа?

— И свою душу, Магистр. Меня по-прежнему мучают кошмары. Меня все еще посещают те, кого я убил. Я буду помнить о них до того дня, пока они не придут и не простят меня.

— Самое тяжелое бремя, которое возложил на нас Бог, — это бремя ответственности.

— Кайлла научила, Магистр, что каждый из нас — Бог, — добавил Стаффа. — Бог наверняка должен быть очень сильным, чтобы все это вынести, — несмотря на то, какова наша короткая память.

Браен снова кивнул, его грудь вздымалась и опускалась.

— Я надеюсь, что это так. Командующий, я устал от своей части этого бремени и хотел бы вернуть его Божеству.

Глубоко в скалах Мэг Комм производил перемутации на мозгу, которого он едва касался через шлем. Новый человек явился в Макарту — могучий человек. Энергетические толчки достигают его через пространство-время, посланные из тысяч комм-центров через весь свободный космос. Мало-помалу Мэг Комм вносил поправки, накладывая обозреваемое против ожидаемого и находя значительно больше свидетельств конечного результата.

Рисковать было почти нечем. Пришло ли время наконец расправиться с Браеном и его ложью? Перешло ли уже человечество ту черту, к которой нет возврата? Мэг Комм дал начало последовательности, которая достигла ядра планеты, пытаясь использовать полностью ее размеры. Цепь вне запретных границ обладала столь высокой энергией.

Но нельзя было пренебрегать и принципом неопределенности. Все еще оставался тот человек, тронувший шлем и так мучительно близко подошедший к контакту. Кто это мог быть?

Глава 29

Или с удовольствием глубоко вздохнула и наполнила легкие ароматом ночи Тарги. Над головой плыли облака, время от времени закрывая собой звезды. Тишина ночи нравилась ей. Арта Фера стояла рядом, связанная, а ее совершенное тело просвечивало через золотой костюм — сейчас он был грязным и потрепанным. Или рассматривала небо.

Они ожидали на открытой площади поблизости от старого здания Внутренней безопасности. Вокруг них жил своей обычной жизнью город Веспа. Желтые квадраты света блестели на черных стенах. Или видела людей, шедших в свете уличных фонарей вдоль главной улицы города в квартале от них.

— В определенном смысле мне жаль терять тебя, — заметила Или, переводя взгляд туда, куда смотрела Фера. Легкая усмешка показалась на губах убийцы. — Ты могла бы стать очень могущественной женщиной под моим покровительством. У тебя есть время это обдумать. Я могла бы защитить тебя и уберечь от зла.

Глаза Фера блеснули в слабом свете Веспы.

— Арта Фера себя никому не продает.

— Но что ты теряешь? Неужели ты останешься лояльной к Седди — после того, что они с тобой сделали?

Фера с презрением фыркнула:

— Я была рождена для смерти, Или Такка. Это моя судьба. Я была создана для того, чтобы убивать. Я не могу быть ничем иным, ни больше, ни меньше, чем я есть уже.

— Но есть…

— Не пытайся брать меня под свою опеку, риганская потаскуха, — зашипела Фера. — Разве ты можешь быть чем-то иным, чем Или Такка? Разве ты можешь пасть ниц перед кем-либо?

— Нет, я не могу быть иной, чем я есть. — Усталая улыбка искривила ее губы. — Очень хорошо, Арта Фера. Я вижу, что пути наши не пересекаются. Я уважаю тебя за это, а я мало кого уважаю.

— Вероятно. — Рыжеволосая женщина посмотрела на ЛС, который кружил над городом в поисках места для посадки.

В ночном воздухе был слышен свист. Транспорт продолжал замедлять ход, описывая дугу над черепичными и шиферными крышами делового центра.

— Итак, Арта. Наше путешествие на Ригу будет тяжелым и спартанским. Я заказала специальный военный транспорт для нас. Малокомфортабельный, но скоростной.

— Слишком любезно с твоей стороны все это мне объяснять, — ответила Арта без всякого уважения к собеседнице. — У тебя полный корабль мужчин, чтобы меня убить?

— Команда состоит из одних женщин. Я взяла на себя смелость и показала им записи бедной Гретты — поэтому они не станут тебя недооценивать. И, конечно же, я буду там. Как только мы окажемся на борту — твоя жизнь будет целиком в моих руках. Ты слышала об ошейнике?

— Излишнее доверие может оказаться губительным, министр.

Пыль и выброс двигателя просвистел рядом с ними — женщины отвернулись, пока ЛС садился. Его полозья загремели по тротуару. Свист уменьшился, показался трап, кирпичный двор разрезал пучок желтого цвета.

— Ты могла бы убить меня в мгновение ока, — сказала Фера просто. — А зачем-то отсылаешь меня на Ригу. Какова цель?

Или улыбнулась, отведя глаза:

— Я искренне надеюсь, что специалисты-психологи сумеют что-то с тобой сделать, Арта. Я могла бы использовать женщину с твоими умениями и навыками. Тем более, если у тебя появится желание.

Или указала на корабль и последовала за Фера по трапу, внимательно наблюдая, как женщины-караульные поместили ее в место заключения.

Она повернулась к мужчине-технику, стоявшему рядом и с видимым интересом разглядывавшим Феру. Или отвела его в сторону, чтобы остальные не слышали:

— Ты принес ошейник?

Мужчина кивнул и вытащил сияющий ошейник.

— Да, министр, — он нахмурился. — Я внес некоторые изменения в соответствии с вашими указаниями. Но вы уверены, что…

— Более чем уверена. Дайте, пожалуйста, ошейник. — Или улыбнулась и подняла бровь, ощутив в руке холодный металл.

Глаза Арты вспыхнули, когда Или улыбнулась и протянула к ней руку. Она обвила ошейник вокруг гладкой белой шеи Фера и защелкнула замок.

— Ну вот, Арта, теперь ты в моей власти. — Или подняла блок управления, держа большой палец на кнопке. Когда она нажала на кнопку, Арта издала гогочущий звук и резко осела. В глазах ее вспыхнул страх, а рот беззвучно что-то пытался произнести.

— Видишь, — прошептала Или, — ты тоже можешь бояться, Арта. Это мне очень нравится.

Она отпустила кнопку, заметив, как тяжело задышала Арта, обретя контроль над собой. Ее трясло, глаза метали молнии, а страх стал еще более ощутим. Она закрыла глаза, и единственная слезинка покатилась по щеке. Потом она медленно и с горечью покачала головой.

— Министр, — сомневаясь сказал техник, отрывая взгляд от монитора поля интенсивности, который он держал в руках. — В настоящее время все срабатывает отлично. Но помните…

— Я все прекрасно понимаю. Теперь у меня к вам последнее задание. Необходимо доставить пакет Синклеру Фисту. Вы сделаете это немедленно… и доставите лично. — Из своей сумки она достала небольшой сверток. — Троньте ленточку кода, чтобы химический состав вашего тела остался и затем идите. Главное — время.

Мужчина так и сделал, обратив внимание, что ленточка изменила свой цвет. Он отдал салют и поспешил вниз по трапу.

— Пилот? — позвала Или Такка. — Едем! Нам нужно успеть на корабль.

Техник смотрел, как поднялся в ночное небо ЛС, прищурив глаза на вырывающиеся языки света. Странно, что министр приказала наладить ошейник таким образом.

Он хотел отправиться на поиски Синклера Фиста, но не сделал и трех шагов, как сверток в руке у него разорвался, разметав его тело на мелкие куски на десятки метров вокруг.

Синклер выслушал последний доклад Кэпа о мобилизации и взглянул на Мхитшала, когда тот тихо кашлянул. Его помощник указал на один из общих мониторов в тесном командирском отсеке ЛС. Неужели остаток всей своей жизни он проведет в тесных помещениях корабля?

— Поддерживайте с нами постоянную связь, Кэп. Вы делаете очень важное дело. — Он выключил связь и повернулся в командирском кресле. На мониторе, куда указывал Мхитшал, показались очертания Или.

— Итак, насколько я понимаю, все идет по плану? Никаких проблем с Фера не было?

— Жива и здорова, Фист. — Она улыбнулась ему. Синклер увидел сразу у нее за спиной переборки, разделявшие отсек. Видимо, места на корабле немного. — Я не полагаюсь на случай и принимаю все возможные меры предосторожности с Фера. Она слишком опасна. Я надела на нее ошейник. Она уже ощутила, как именно он действует, и стала послушной, как котенок.

140
{"b":"10195","o":1}