ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Спокойно, малышка, это просто дурацкий камень. Разрывы кожи на черепе дают всегда очень много крови.

— Что с входами? — спросил Стаффа. — Они нанесли удары с орбиты?

Уилли поднял взгляд на Стаффу, не переставая перевязывать Браена.

— Еще нет. Мы полагаем, они просто отрезают тоннели, ведущие в Каспу и Веспу. Думаю, они добивались именно этого.

Стаффа ударил кулаком по ладони.

— Тогда у нас есть шанс. Уилли, Кайлла, соберите каждый свой отряд и все оружие, какое только найдете. Эвакуируйте людей из всех тоннелей. Мы должны выбраться наружу. Если они закупорят нас своими сейсмическими снарядами, мы просто сдохнем здесь в темноте. Молитесь, чтобы они не разрушили запасные входы.

— Ну, а что ты будешь делать наверху? — с жаром спросил Уилли.

Стаффа вытер пот с лица:

— Потайная комната. Там есть боевое снаряжение?

— Форма номер три, — раздался чей-то голос.

— Уилли, Кайлла, идите! — приказал Браен, махнув рукой и забирая у Уилли перевязочный материал. — Делайте, как говорит Стаффа. Может быть, в нем — наше спасение.

Командующий посмотрел вниз, на губах его заиграла едва заметная улыбка:

— Благословенное спасение. Магистр?

— Возможно, Командир, — Браен поморщился. — Я слишком стар для революций. Хайду и мне следовало бы это знать. — Он взглянул вверх из-под повязки. — Почему они просто не запечатали нас здесь, как крыс?

— Есть какие-нибудь сигналы сверху?

— Нет. Все выходы находятся там, рядом с долиной.

Стаффа поднял старика с пола, изумившись, как мало он весил.

— Значит, на самом деле они не представляют, куда именно стреляют. Три главных запасных тоннеля, правильно? Первый выстрел был сейсмическим. Перед этим они бросили геофоны. После первого выстрела они узнали, где именно находятся запасные тоннели. Зная это, хватило одного выстрела, чтобы закрыть входы. Они не станут бить по главным пещерам, пока точно не узнают, с чем имеют дело.

Браен нахмурился:

— А это означает, что по какой-то причине они хотят оставить Макарту в целости и сохранности.

Выражение на лице Стаффы стало серьезным:

— Вероятно, им нужны пленные. Если они сумеют захватить в плен кого-нибудь, вроде вас, живьем, пытки и митол откроют все секреты Седди. Тогда они сумеют разрушить вашу шпионскую сеть. Будьте уверены, они сметут Седди раз и навсегда.

Следуя указаниям Браена, Стаффа вышел в пещеру, где свисающий папоротник заслонял свет солнца. Он заморгал глазами, щурясь на яркий свет после полного мрака тоннелей. Над местом нависла скала, низкая ограда мешала камням упасть в долину. Сзади толпились люди, боясь выйти наружу. Стаффа огляделся и услышал вдали свист ЛС. Он оставил Браена на попечение молодой женщины, а сам подполз к мужчине, у которого в руках был полевой бинокль.

— Что там видно?

— Похоже, что сотни три бойцов риганцев идут по долине, — сказал мужчина тревожным тоном. Пока они говорили, неожиданно появился табун несущихся во весь опор лошадей. Они мчались к выходу из долины. Встретив на пути заросли, они разбежались в разные стороны — табун распался. Некоторые продолжали свой бег в сторону выхода из долины, остальные повернули назад.

— Ну, вот еще, — вымолвил Стаффа. — Что же, если этот Синклер Фист и на самом деле так хорош, как все говорят, он наверняка уже захватил контроль над этой возвышенностью.

— И что же нам делать? — сзади раздался голос молодой женщины.

Стаффа обвел взглядом окруживших его людей.

— Никто из вас не сражался раньше с Фистом?

Молодой человек в одежде Посвященного подполз к нему:

— Я сражался, сэр.

— Как он расставляет свои подразделения?

— Он этого не делает, — сказал Браен хрипло.

Стаффа повернулся и поглядел на старика — глаз его опух.

— Фист революционизировал боевое искусство, Командующий, как это когда-то сделали и вы.

Все затаили дыхание. Видимо, не все знали, кто пришел в Макарту. Шепоток пронесся по толпе.

— Фист использует небольшие самостоятельные группы. Каждая действует в соответствии со своей задачей и не рассчитывает на поддержку других. Подразделение ставит цели перед каждой группой, а соответственно каждое подразделение получает задание от дивизиона. В отличие от системы, используемой риганцами, командиры Фиста находятся на поле боя и им позволено развивать свою собственную инициативу. В результате подразделения гибко реагируют на меняющуюся боевую обстановку и приспосабливаются к новым обстоятельствам без труда. Фист, в отличие от своих командующих, без колебания заменит на поле боя одного командира, проявившего некомпетентность, другим. Продвижение происходит в соответствии с достоинствами и заслугами.

— Как и у Компаньонов, — пожал плечами Стаффа. — Но все ли они хорошо подготовлены?

— Они разбили пять дивизионов ветеранов, — напомнил ему молодой человек.

Стаффа пригнулся, потому что прямо у него над головой от скалы отлетел большой кусок — туда ударил выстрел из бластера.

— Все назад! — скомандовал он. — Они используют оружие, наводящееся на тепло, излучаемое человеческим телом.

Люди без лишних слов вернулись в темноту.

— По другим выходам тоже ведется огонь? — спросил Стаффа.

— Есть еще два выхода, — вздохнул Браен. — Как и здесь, там тоже скопилось много людей, все они излучают тепло. Кто-нибудь обнаружит их. Прикажи им уйти вглубь, чтобы не притягивать снаряды.

Молодая женщина бросилась в темноту тоннеля.

Стаффа нахмурился и стал обдумывать ситуацию.

— Мэг Комм контролирует Макарту? Удары, наверное, разрушили там все. — Он встал, и в этот момент еще один снаряд бластера ударился в скалу, выбив из нее град камней и пыли, которые обрушились стеной за растениями, прикрывавшими вход. — Нужно знать обстановку у других входов. Магистр, пошлите человека. Мне нужны хорошо вооруженные люди, чтобы оборонять другие входы.

Браен махнул рукой, и мальчик бросился выполнять приказ.

— И что тогда. Командующий? Мы бы могли послать команду на расчистку тоннелей. Мы можем оборонять входы, ну а если последует атака с орбиты? Выдержит ли ее гора?

— Заприте те части тоннеля, которые вы считаете наиболее надежными, — приказал Стаффа. — Это наш шанс. Тем временем, я скоординирую оборонительные возможности. Пока, как мне кажется, любая вылазка противника может обернуться для нас катастрофой.

Браен тяжело вздохнул:

— Так много для ваших маневров.

Стаффа хмыкнул:

— Да, так много для этого. В настоящий момент мы заперты в ловушке. Если мы попробуем…

Он бросился ничком на скалу, из входа изрыгалось пламя, камни, пыль. Ливнем посыпались песок, гравий, взвихрились потоки пыли.

— Кажется, атака усиливается, — заметила женщина, дотрагиваясь до пореза на лице.

Стаффа откашлялся, выдохнув пыль из легких, и кивнул в знак согласия.

— Вот почему мы не можем кидаться на них сломя голову. — Он поднялся на ноги и бросился в спасительную темноту. Трое мужчин прошли мимо, неся на плечах бластеры и защитную амуницию.

Стаффа критически осмотрел Браена:

— Если уж вы решили принять участие в обороне, мне нужно посмотреть карты Макарты. Если они закрыли все дыры, то, возможно, мы сможем сделать новые там, где они не ожидают этого.

Они поползли вниз по тоннелю, следуя за человеком, освещавшим путь небольшим фонарем. На полпути до комнаты собраний огонь замерцал, потухая. Откуда-то потянул сквозняк, выдувая пыль наружу.

— Кажется, Мэг Комм вновь взялся за дело, — сухо заметил Браен. — Несмотря на наши беды я испытал мгновенное облегчение от известия о его возможной гибели.

Стаффа кивнул и повернулся к ближайшему переговорному устройству в стене:

— Откройте мне входы.

По очереди они ответили:

— Это Уилли. Они подвергли каждый выход тяжелому обстрелу.

Стаффа кивнул:

— Следи за обстановкой внимательно и будь начеку.

Они попытаются взять нас во время объединенного штурма. — А может быть и нет?

144
{"b":"10195","o":1}