ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Браен сухо хмыкнул.

— Ах, Кайлла, ты всегда была самой блестящей из всех моих учеников. Ну почему ты влюбилась и сбежала с тем отважным молодым человеком?

— Магистр, все уже позади. — Она не удержалась и бросила взгляд на Стаффу. — А теперь вернемся к делу.

На экране вновь появилось лицо молодого Посвященного, оно отражало легкое замешательство.

— Сэр, не все вибрации исходят от горного оборудования, некоторые — от бурильных установок.

— А зачем нужно Синклеру Фисту использовать бур? — спросил Стаффа, брови его сдвинулись, он готов был сменить тему разговора и убежать в невозможное настоящее.

Голос Браена зазвучал мрачно.

— Он просто изучает подземелье, наши склады, хочет перерезать снабжение водой, геотермальную энергию, вентиляцию, добраться до наших сейсмических снарядов.

— Может быть, даже они попытаются заложить свой сейсмический заряд?

— Бог мой! — выдохнул Браен, положив свою тонкую руку на грудь. Они могут заминировать всю гору и взрывать снаряды один за другим. Они завалят таким образом стратегические тоннели и изолируют нас.

— Но есть ли у нас буры, которые могли бы противостоять им?

— Один или два, — ответил Посвященный. — Макарта не была шахтой.

Стаффа вновь оглядел схему Макарты, лежащую перед ними.

— Нам придется уменьшить район обороны. В то же время мы сможем использовать наших воинов на бурильных работах. Если мы сумеем правильно разместить бур и взорвать его, мы смогли бы разрушить и саму буровую скважину. Им тогда придется начать бурение заново, не так ли?

— Но они могут поступить аналогичным образом и против нас, — возразил Посвященный.

Стаффа взглянул на него.

— Но мы являемся целью. Нам не нужно бурить так далеко. Мы можем сначала установить наши заряды неподалеку от пещер. Мы обязательно замедлим их ход, выиграем время. Выполняйте.

— Слушаюсь, сэр. — Монитор потух.

— И что тогда? — спросил Браен. — Предположим, ты отступаешь назад — оставляешь нам небольшой участок для обороны. Мы все равно проиграем!

Стаффа вскинул голову:

— Правильно, но мы заключили наилучшую сделку. С другой стороны, у нас есть возможность заставить Синклера истечь кровью. Если мы сумеем нанести ему чувствительный удар, то он будет более склонен к компромиссам.

Кайлла изучила данные, собранные Посвященными.

— Кажется, он сумеет пробить вниз тоннель и освободить своих людей в течение недели. Но мы должны опередить его.

Используя специальную установку, Синклер изучал склоны гор с борта своего ЛС. Все вышки действовали, буровые установки врезались в самое сердце Макарты, огромное количество машин съедало куски горы. Неожиданно одна из машин остановилась, когда Седди взорвали контрзаряд, но их было слишком много, чтобы Седди были в состоянии их остановить. В свое время он пустит им кровь.

Внизу, в долине, все остальные части дивизионов Райсты и его собственные силы вместе с лояльными частями Тарги проводили маневры и готовились к штурму.

Мхитшал, еще не оправившийся от событий прошедшего дня, уважительно кашлянул в проеме люка.

— Да? — спросил извиняющимся тоном Синклер, чувствуя неловкость за свою вспышку.

— Переговорник, сэр. Вас вызывает линия Мака, поэтому связь только через наушники. Командир Седди, сэр. Он хочет поговорить о Маке.

Синклер последовал за Мхитшалом вниз по тоннелю и взял наушники.

— Говори, Седди.

— Мы начинаем беспокоиться за судьбу ваших людей, попавших в ловушку. Мак Рудер достоин нашего уважения и доверия. Он пытается держаться, но уже некоторое время они лишены воды. В настоящее время им уже не хватает энергии для инфравизоров. Мы подозреваем, что через пару часов они испытают нехватку кислорода. Конечно, пространство там большое, но шестьсот человек выделяют слишком много углекислого газа. К тому же, думаю, они начнут голодать.

— Ну так накорми их, Седди! — Черт возьми. Мак! — Внутри у Синка все сжалось, а его кулаки побелели от напряжения.

— За это мы не несем ответственности. У нас более чем достаточно проблем с буровыми машинами и горными устройствами. Ваших людей ожидают чудесные сюрпризы.

«Почему он так гнусно разговаривает?»

— Но наши сюрпризы вас немало удивят, Я уверен в этом.

— Есть и другие варианты.

Синк насторожился, чувствуя подвох.

— Продолжай.

— Позволь нам оставить планету. Я даю тебе слово, что все без исключения мужчины и женщины Макарты покинут империю Рига и никогда сюда не вернутся.

— Даже так? Ты думаешь, что Сасса возьмет вас под опеку?

— Я не думал о Сассе. Вызовите Компаньонов, возьмут ли они Седди. Позовите Скайлу Лайма. Скажите ей, что ее старый друг передает ей привет.

— Седди, я ведь не дурак. Вы в ловушке и ищите возможность оттянуть время. И почему я должен позволить вам уйти к Компаньонам? И так будет достаточно шума и без дополнительных переговоров.

— Я пытаюсь предотвратить кровопролитие.

— Но почему вы ждали этой минуты, чтобы найти мирное решение? Нет, извините, но я думаю, слишком поздно… слишком поздно для Седди.

Хорошо поставленный голос на другом конце провода ответил:

— Вы уверены, что вы не дадите нам покинуть планету? Позвольте мне связаться с моим кораблем? Это бы сразу сняло массу проблем. Никому не нужно умирать — тем более тем шестистам вашим людям, которые продолжают внизу наслаждаться комфортом.

Синклер закусил губу, и душа его кричала — благословение Богу, этого не было видно.

— Вы говорите так, как будто в вашем распоряжении целый флот. Прошу прощения, но я поклялся своей честью, что уничтожу вашу угрозу раз и навсегда. Ну а то, как именно вы умрете, зависит от того, каким образом вы поступите с людьми Мака Рудера. Если вы нанесете им вред…

— Наше обращение с ними зависит от вас, — легко ответил собеседник. — Нам ненавистна мысль, что может случиться, если вы осуществите вторжение, — то мы вынуждены отплатить тем же.

Синклер сделал паузу, выигрывая время.

— Кто вы?

— Это, как я уже упоминал, неважно.

— Мне не нравится иметь дело с безымянными, не имеющими лица голосами, говорящими из тьмы, Седди. Не тот ли ты печально известный Браен?

— Нет, я не Магистр. Называй меня Тафф, — прозвучал ответ. — Это имя я заработал тяжелым трудом. И еще одно. Позволь мне кое-что разъяснить тебе, Синклер Фист.

Если ты поставишь нас в безвыходное положение, мы предпримем отчаянные меры для того, чтобы спастись. Запомни хорошенько, самый опасный враг — тот, которому уже нечего терять.

«Синклер закрыл глаза. Помню, как предупреждал меня Макрофт — избегай тупика. Я мог бы разнести в куски эту проклятую гору… если бы Мак и мои люди не были бы там внизу!»

— Думаю, разговор закончен, — прошептал Синклер.

— Запомни, Синклер, каждый твой шаг получит соответствующий ответ. Каждый метр твоего продвижения внутри Макарты будет обагрен кровью риганцев.

Ответа не последовало.

Когда Мхитшал сделал знак, Синклер приказал:

— Я хочу направить часть записи голоса этого, так называемого «Таффа» командиру Брактов. Может быть, они сумеют идентифицировать его. Пошлите дубль Или. Она поможет поставить этого наглеца на место. Если мы узнаем, кто он, мы сумеем найти его слабое место.

— Пожалуйста, Благословенные Боги, помогите мне найти его слабую струну — до того, пока Маку не пришлось платить за это.

— Сэр? Фист? — позвал техник. — Я только что связался с буровой вышкой номер три. Седди должно быть пробурили противовес нашему тоннелю и заложили туда заряд взрывчатки. Вышка номер три потеряла лазер и двадцать метров бурового стержня.

— У нас есть еще лазеры и буровые стержни? — Синклер повернулся к Мхитшалу. — Начните разведку на участке, который они защищают. Вероятно, вам периодически придется прекращать операции, но если мы узнаем, где они работают, мы сыграем в их игру. Наверняка их ресурсы более ограничены, чем наши.

152
{"b":"10195","o":1}